‘Zona cero de la epidemia de opioides’: Virginia Occidental pone drogas


Una serie de casos federales sobre el impulso de la industria farmacéutica para vender analgésicos narcóticos que creó la peor epidemia de drogas en la historia de EE. UU.

El juicio de los tres mayores distribuidores de drogas de EE. UU. Por inundar ilegalmente Virginia Occidental con cientos de millones de píldoras opioides recetadas y generar la tasa de sobredosis más alta del país, se abrirá el lunes.

La ciudad de Huntington y el condado circundante de Cabell están demandando a McKesson, AmerisourceBergen y Cardinal Health, entre las corporaciones más grandes de los EE. UU., Como parte de una serie de casos federales sobre el impulso de la industria farmacéutica para vender analgésicos narcóticos que crearon la peor epidemia de drogas en Estados Unidos. historia.

Las dos autoridades locales de Virginia Occidental acusan a los distribuidores de convertir el condado de Cabell, con una población de solo 90.000 habitantes, en la “zona cero de la epidemia de opioides que azota la nación”, al inundar el área con casi 100 millones de pastillas de opioides durante una década.

La demanda afirma que las empresas anteponen las ganancias a las vidas al trabajar en conjunto con médicos y farmacéuticos de “fábricas de píldoras” que eran poco mejores que los traficantes de drogas en el suministro de opioides a cualquiera que pagara, en violación de las leyes que exigen que los distribuidores detengan e informen las ventas sospechosas.

“Los distribuidores mayoristas han ignorado por completo sus obligaciones legales”, dijeron los abogados del condado de Cabell.

“En lugar de implementar controles para detener el abuso de opioides y alertar a las autoridades sobre pedidos sospechosos, los distribuidores han optado por abusar de su posición privilegiada, llenándose los bolsillos enviando cantidades masivas de medicamentos a distribuidores, farmacias y dispensarios sin realizar ningún control, con consecuencias devastadoras a los estadounidenses “.

Las empresas dicen que no hacían más que entregar medicamentos legales a farmacias autorizadas para surtir recetas escritas por médicos.

Si el juicio continúa el lunes, será el primero de una serie de casos de referencia en establecer si los fabricantes, distribuidores y cadenas de farmacias de opioides están obligados a pagar miles de millones de dólares a miles de condados, ciudades y tribus nativas americanas perjudicadas por un epidemia que ha causado más de 500.000 muertes desde 1999 y arruinó la vida de millones más.

En octubre de 2019, McKesson y AmerisourceBergen estaban entre las cuatro compañías que acordaron pagar $ 260 millones para resolver otro caso horas antes de que comenzara un juicio en Ohio, amenazando con exponer lo que los distribuidores sabían sobre las ventas ilegales de los opioides que estaban entregando para surtir recetas. escrito por médicos y dispensado por farmacéuticos que desde entonces han sido encarcelados.

En el caso de Virginia Occidental, los distribuidores buscan evitar el testimonio de testigos, incluido el ex director de salud de Virginia Occidental, el Dr. Rahul Gupta.

Los abogados defensores quieren impedir que Gupta hable sobre si el impulso de la industria farmacéutica para vender opioides provocó muertes por sobredosis y si la adicción a los opioides recetados llevó a las personas a consumir narcóticos ilegales como la heroína y el fentanilo, que no son la principal causa de sobredosis.

Las empresas tampoco quieren que Gupta hable sobre el impacto de la epidemia en cuestiones sociales como la cantidad de niños que se llevan a hogares de acogida.

Los distribuidores de opioides han pagado cientos de millones de dólares para resolver las acusaciones federales de que no cumplieron con las obligaciones legales de detener las entregas de opioides sospechosos, incluido McKesson, que pagó una multa récord de 150 millones de dólares en 2017.

Joseph Rannazzisi, un exfuncionario de alto rango de la Administración de Control de Drogas que tomó medidas contra los distribuidores, los llamó “criminales” y dijo que “les falta conciencia”.

La demanda de Virginia Occidental acusa a los distribuidores de crear una “molestia pública”, un reclamo utilizado con éxito por Oklahoma contra Johnson & Johnson por su impulso para vender opioides en el estado utilizando reclamos falsos sobre efectividad y seguridad. Un juez otorgó al estado 465 millones de dólares.

Los distribuidores de medicamentos entregaron 1.100 millones de píldoras de opioides a Virginia Occidental entre 2006 y 2014, incluso cuando la tasa de sobredosis del estado aumentó a la más alta de los EE. UU. Casi 9 millones de píldoras fueron a parar a una sola farmacia en la pequeña ciudad de Kermit, con una población de 350, en solo dos años.

En 2018, los jefes de los tres distribuidores de drogas fueron criticados en una audiencia del Congreso por demócratas y republicanos después de negar que sus empresas desempeñaron algún papel en la epidemia de opioides.

David McKinley, un republicano que representa a un distrito de Virginia Occidental, acusó a los directores ejecutivos de alimentar la epidemia al pasar por alto la ley.

“Ninguno de ustedes estaba cumpliendo con la ley estatal”, dijo. “Y sin embargo dices: ‘No fuimos responsables’. Creo que fuiste muy responsable “.

McKinley preguntó por qué, si los médicos y farmacéuticos han ido a la cárcel, los ejecutivos de los distribuidores de medicamentos no deberían ser encarcelados también.

“Solo quiero que sientan vergüenza por sus roles, respectivamente, en todo esto”, dijo.

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