Volkswagen podría terminar en problemas con su ‘Voltswagen’


Volkswagen of America dice que su cambio de nombre “Voltswagen” fue simplemente una broma “en el espíritu del Día de los Inocentes” para promover un nuevo automóvil eléctrico. Pero incluso si pretendiera ser una broma de marketing alegre, la medida podría llevar al fabricante de automóviles a serios problemas.

La situación puede haber puesto a la empresa en riesgo de infringir la ley de valores de EE. UU. Al meterse en las turbias aguas de inversores potencialmente engañosos.
“Este no es el tipo de cosas que debería hacer una empresa global responsable”, dijo Charles Whitehead, ex-alumno de Myron C. Taylor, profesor de derecho comercial en la Facultad de Derecho de Cornell.

En caso de que se lo haya perdido, esta semana el fabricante de automóviles entró en el centro de atención después de anunciar que, al menos en Estados Unidos, cambiaría su nombre a “Voltswagen” y usaría el nuevo nombre en anuncios y en sus vehículos eléctricos. Volkswagen luego dio marcha atrás y dijo que definitivamente no cambiará su nombre y que todo fue una táctica de marketing inspirada en April Fools.

El miércoles, emitió otra declaración en la que explicaba: “Volkswagen of America desarrolló e implementó una campaña de marketing para llamar la atención, también con un guiño, hacia la ofensiva electrónica de Volkswagen” y el lanzamiento de su nuevo SUV totalmente eléctrico ID.4 en el Estados Unidos.

Pero aquí está la cuestión: la gente se tomó en serio la primera afirmación falsa sobre el cambio de nombre.

Los analistas de Wall Street incluso publicaron una guía sobre lo que ese cambio podría significar para la dirección estratégica del fabricante de automóviles. El analista de Wedbush, Dan Ives, dijo en una nota a los inversores el martes por la mañana que ese cambio de nombre “subraya el claro compromiso de VW con su marca de vehículos eléctricos”, y pasó a detallar la oportunidad de mercado para los vehículos eléctricos en Estados Unidos, Europa y China en los próximos años. años.

De hecho, Volkswagen está invirtiendo mucho en vehículos eléctricos, pero la confusión sobre el cambio de nombre podría provocar el escrutinio de la Comisión de Bolsa y Valores o un litigio de los inversores que se sientan engañados por la broma. La Ley de Bolsa de Valores prohíbe a las empresas realizar declaraciones falsas o engañosas a los inversores.

“Es una gran ilustración del poder de los medios de comunicación y de la necesidad de tener mucho cuidado con lo que se dice porque nunca se puede saber qué moverá o no un mercado”, dijo Jonathan Richman, socio del bufete de abogados Proskauer. “Desde el punto de vista de Volkswagen, se suponía que esto era divertido, pero la diversión de una persona podría ser la ganancia o pérdida de otra”.

Bromear sobre el estado de un negocio que Volkswagen está posicionando como más amigable con el medio ambiente también podría irritar a los inversores, especialmente a la luz del escándalo de emisiones de diésel de 2015 que la compañía ha estado tratando de dejar atrás.

“¿Investigará la SEC? Bueno, por supuesto que lo harán”, dijo Whitehead. “Ha recibido suficiente publicidad y la gente está preocupada por ello y hay problemas sobre si las empresas deberían hacer esto o no, estoy seguro [the SEC is] voy a hacer una llamada telefónica “.

Un representante de la sede de Volkswagen dijo el miércoles por la tarde que la SEC no se había puesto en contacto con la compañía. La agencia se negó a comentar sobre el asunto.

Existe un precedente de que la SEC tome medidas contra declaraciones descaradas sobre las grandes empresas. En 2018, el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, llegó a un acuerdo con la SEC por 20 millones de dólares después de que la agencia dijera que su tuit sobre la obtención de fondos para que la empresa se hiciera privada a 420 dólares por acción, una aparente broma sobre la marihuana, engañó a los inversores.

Si la SEC investigara el truco del “Voltswagen”, dijo Whitehead, probablemente analizaría si la declaración tenía la intención de manipular el precio de las acciones de la compañía o si los accionistas considerarían un cambio de nombre (o el hecho de que el cambio de nombre fue una broma). ) para ser información material. Argumentar cualquiera de las afirmaciones puede ser complicado.

El martes, luego de la declaración de cambio de nombre, las acciones de ADR de Volkswagen subieron brevemente casi un 10%, antes de cerrar casi sin cambios (las acciones de la compañía, sin embargo, han tenido una tendencia constante al alza en los últimos meses).

“No sé si simplemente cambiar el nombre, o no cambiar el nombre para el caso, se va a considerar material … No creo que llegue a ese nivel”, dijo Whitehead. “Todas estas son áreas grises, por lo que una empresa responsable simplemente no sigue este camino”.

Richman agregó: “Para probar una afirmación hay que probar la intención, lo que significa que hubo un desprecio consciente o al menos tremendamente imprudente de la verdad aquí. Me imagino que si esto realmente fuera una broma de April Fools, va Sería muy difícil demostrar que Volkswagen pretendía engañar al mercado ”.

Por su parte, Volkswagen of America dijo que “no puede ver ninguna influencia en el precio de la bolsa como resultado de la campaña publicitaria”.

“Este no era ni es el objetivo de la campaña”, dijo Volkswagen of America en un comunicado el miércoles a CNN Business. “Es una medida de publicidad en el contexto del lanzamiento al mercado del ID.4 y el impulso de la movilidad eléctrica en Estados Unidos”.

Un comunicado de la sede de Volkswagen el miércoles temprano dijo que la compañía también ha emitido comunicados de prensa del Día de los Inocentes en el pasado: en 2003, cambió temporalmente el nombre de la ciudad alemana de Wolfsburg, donde tiene su sede, a “Golfburg” para promover el lanzamiento del Golf. Y muchas otras corporaciones también han realizado bromas de April Fools en el pasado, sin levantar las cejas de los reguladores de valores.

Pero en el caso de la declaración de “Voltswagen”, “no había nada que indicara … que – codazo, codazo, guiño, guiño – esto es realmente una broma, a diferencia de los otros chistes que han estado ahí afuera”, dijo Whitehead.

De hecho, la compañía incluyó algunos detalles bastante específicos en la declaración de cambio de nombre sobre lo que significaría el cambio, incluido que usaría “Voltswagen” en las insignias cromadas en la parte trasera de su vehículo eléctrico. (No lo es). Y no ayudó que la declaración que anunciaba el supuesto cambio de nombre no incluyera ninguna referencia al Día de los Inocentes, y llegó dos días antes del feriado.

En cuanto al momento de la declaración, Volkswagen of America dijo que “tenía toda una campaña de marketing y en las redes sociales sobre nuestros planes de movilidad eléctrica que debía implementarse” entre el momento de la declaración de cambio de nombre y el 1 de abril, cuando debían anunciar que era una broma “.

Las acciones de Volkswagen (VLKPF) cayeron casi un 4% el miércoles a raíz de la noticia de la debacle. Y eso no es broma.

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