¿Viene realmente la gran fuerza laboral nómada digital?


¿Estamos realmente al borde de que los trabajadores remotos se dispersen en masa por todo el mundo, o son exageradas las predicciones del nuevo gran movimiento nómada digital?

Las palabras “nómada digital” generalmente evocan la imagen de un expatriado millennial en Costa Rica, salpicando Instagram con selfies en una hamaca, una computadora en una mano y piña colada en la otra. La leyenda: oficina del día.

Ahora, sin embargo, con vacunas y los trabajadores comienzan a tomar decisiones en una realidad pospandémica, es posible que un número cada vez mayor de personas esté adoptando el estilo de vida nómada digital, y no solo los trabajadores jóvenes que posan bajo las palmeras. A nivel mundial, el surgimiento de un gran y nuevo grupo de trabajadores remotos que viajan es una de las narrativas predominantes sobre un COVID-19-19-mundo laboral reformado.

Algunos movimientos de los principales actores de la industria de viajes añaden combustible a esta predicción. Mirando hacia un futuro pospandémico, Airbnb ha cambiado su enfoque del alojamiento de corta estancia a los alquileres a largo plazo (un mes o más, por ejemplo) para escapadas y lugares de trabajo, incluso después de que la era de los ‘retiros de distanciamiento social’ haya terminado. La compañía cree que es posible que muchas personas no solo continúen trabajando desde casa, sino que trabajarán desde cabañas en la playa, cabañas en el bosque y casas suburbanas fuera de los caros centros urbanos.

¿Pero es esta una predicción exagerada? Posiblemente no. El genio del trabajo remoto está fuera de la botella: los trabajadores desean más espacio para deambular que nunca y tienen más recursos para hacerlo que antes. Sin embargo, algunos expertos dicen que no deberíamos esperar que todos los que conocemos recojan y se vayan: solo algunos grupos de trabajadores en tipos específicos de trabajos realmente podrán adoptar un estilo de vida digital nómada, dejando atrás a otros. Tampoco está claro cuántas personas darían el salto si se les diera la oportunidad.

Sin embargo, existe la certeza de que la fuerza laboral digitalmente remota está creciendo de alguna forma, aquí, allá y en todas partes. Pero quién exactamente podrá participar probablemente se reduzca a quién es lo suficientemente privilegiado para hacerlo.

¿Un futuro nómada?

Nunca ha habido más interés en el nomadismo digital: “las personas que eligen adoptar un estilo de vida habilitado por la tecnología e independiente de la ubicación que les permite viajar y trabajar de forma remota, en cualquier lugar del mundo conectado a Internet”.

Y no todos los nómadas digitales son mochileros estereotipados que viven en la playa con computadoras portátiles y que combinan trabajos independientes creativos. A medida que el interés por el nomadismo digital se ha disparado durante la pandemia, el término se está volviendo cada vez más expansivo: una especie de nómada digital nuevo, actualizado y modificado. Estos trabajadores pueden sentirse mucho más familiares: personas que trabajan de manera estándar, de tiempo completo, de 9 a 5 en una gran empresa.

A lo largo de la pandemia, muchos trabajadores ‘convencionales’ ya han comenzado a moverse hacia configuraciones nómadas digitales. Desde Suecia hasta los EE. UU., Los trabajadores han acudido en masa a cabañas y cabañas equipadas con wi-fi para trabajar de forma remota en lugares de estadía aprobados por el gerente y aptos para el cierre. Los ‘apartamentos en cuarentena’ y los ‘retiros de distanciamiento social’ atrajeron a trabajadores remotos de kilómetros de distancia en busca de más espacio durante unas semanas, o unos meses. En el primer trimestre de 2021, Airbnb informó que la cantidad de estadías a largo plazo (al menos 28 noches) casi se duplicó año tras año.

Los expertos se muestran escépticos de que la mayoría de la fuerza laboral se convierta en nómadas digitales a largo plazo después de la pandemia.

Un estudio muestra que a mediados de 2020, la población nómada digital en los EE. UU. Se disparó un 50% desde 2019, hasta 10,9 millones desde 7,3 millones. Y, a medida que más trabajadores se vuelven nómadas, el estilo de vida se ha generalizado: decirle a su familia o empresa que desea moverse mientras trabaja puede haber generado miradas escépticas en el pasado, pero la idea no parece tan descabellada ahora, especialmente porque Algunas empresas permiten cada vez más que su personal trabaje de forma remota de forma indefinida.

Los datos sobre los deseos de los trabajadores concuerdan con este mayor interés en los estilos de vida nómadas digitales. Encuestas en todo el mundo han demostrado que la mayoría de los trabajadores quieren continuar trabajando de forma remota de alguna manera, ya sea en casa, en una cabaña junto al mar, en una casa de campo en un suburbio mucho menos costoso que la ciudad en la que vivían antes o en un país completamente diferente.

“No veo ninguna razón por la que ese no siga siendo el caso en el futuro”, dice Robert Litchfield, profesor asociado de economía y negocios en Washington & Jefferson College, EE. UU. Es coautor de un libro sobre nómadas digitales con Rachael Woldoff, profesora de sociología en la Universidad de West Virginia, EE. UU. Señalan que cualquier cambio hacia el nomadismo estaría en línea con las tendencias que surgieron mucho antes de la pandemia: una encuesta de 15.000 estadounidenses en 2017 mostró que el 43% ya estaba trabajando de forma remota al menos parte del tiempo, una cifra que aumentó 4 % desde 2012.

“La gente no vive donde está su trabajo, sino que trabaja donde vive, esa era la idea” que se reforzó durante la pandemia, añade Olga Hannonen, investigadora postdoctoral de la Universidad de Finlandia que estudia a los nómadas digitales.

Pero, aunque el interés se está disparando y algunos trabajadores están probando el nomadismo, algunos expertos se muestran escépticos de que la fuerza laboral se llene de repente de nómadas digitales permanentes, ya que la vida cotidiana en muchos países comienza a estabilizarse.

Incluso si hay un cambio masivo hacia el nomadismo digital, el cambio no será demográficamente igual

“Esta idea de que las personas van a ser nómadas a largo plazo es muy poco realista”, dice Erin Kelly, profesora de estudios sobre el trabajo y la organización en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. “Creo que la mayoría de la gente quiere tener una casa y conocer a sus vecinos, y tener su base en un lugar determinado”. Si bien espera que algunas industrias den la bienvenida al nomadismo entre el personal, sectores como TI que ya tienen una cadena laboral global, dice: “No creo que vayamos a ver eso en grande”.

Campo de juego desigual

Sin embargo, incluso si hay un cambio masivo hacia el nomadismo digital, el movimiento no será demográficamente igual. La oportunidad y la capacidad de deslizarse hacia un estilo de vida de trabajo sobre la marcha simplemente no está disponible para todos.

“Para ser un nómada digital, es necesario tener una enorme libertad; es necesario tener un buen pasaporte, no se pueden tener antecedentes penales, no se pueden tener demasiadas deudas”, dice Beverly Yuen Thompson, profesora asociada de sociología. en Siena College, Nueva York, que estudia nómadas digitales. Ella dice que este ha sido el caso de los nómadas digitales tradicionales todo el tiempo, incluso si no ganan mucho dinero o se mudaron al extranjero porque no podían pagar su país de origen.

“Estas personas no creen que sean ricas, pero si su familia puede enviarle un boleto de avión para rescatarlo si está en Tailandia y se encuentra en un lugar difícil, es un gran privilegio”.

“Con cada estudio sobre nómadas digitales, esta pregunta [of inequality] se cría ”, dice Hannonen. “En este momento, ser un nómada digital es un fenómeno muy occidental de personas que pueden viajar por el mundo”; convertirse en uno es un símbolo de un “estilo de vida privilegiado”. Es más fácil para algunas personas convertirse en nómadas digitales, y más difícil para otras, a nivel nacional o internacional, antes o después deCOVID-19-19.

Thompson también señala que la mayoría de los nómadas digitales son blancos. Eso se complementa con una nueva investigación del Instituto de Política Económica, que muestra que en los EE. UU., Uno de cada cuatro trabajadores blancos puede trabajar desde casa, en comparación con uno de cada cinco trabajadores negros y uno de cada seis trabajadores hispanos. La organización también encontró disparidad entre los niveles de educación: uno de cada tres trabajadores con una licenciatura pudo trabajar desde casa durante la pandemia, en comparación con aproximadamente uno de cada 20 trabajadores con solo una educación secundaria.

Thompson cree que si una mayor parte de la población activa se volviera nómada, esto reforzaría la desigualdad. Debido a las profundas desigualdades sistémicas que han existido durante décadas y que han llevado a las personas más pobres y a las personas de color a encaminarse a un camino que conduce a peores niveles de educación y trabajos peor pagados, es menos probable que encuentren un trabajo que les permita trabajar a distancia. en primer lugar, y mucho menos permitirles trabajar a largo plazo en una ubicación diferente. Una fuerza laboral nómada a gran escala podría simplemente mantener ese ciclo en marcha, dando más privilegios y ventajas a las personas que ya son privilegiadas.

Poder viajar y trabajar de forma remota en una ciudad o país diferente es un privilegio, por lo que el nomadismo digital generalizado es inaccesible para todos, afirman los expertos.

E incluso entre los trabajadores blancos bien remunerados de la economía del conocimiento que constituyen la mayoría de los teletrabajadores, las únicas personas que realmente podrían convertirse en nómadas digitales, que tal vez vivan en un lugar lejano y luego vayan a la oficina una o dos veces. una cuarta parte – son ejecutivos de alto nivel, explica Susan Lund, socia de McKinsey & Company, con sede en Washington, DC, que investiga el trabajo, el desarrollo económico y el trabajo remoto.

Las empresas estarán más dispuestas a adaptarse a los altos mandos poderosos y con altos ingresos, dice. Sin embargo, eso puede depender de la situación: Litchfield y Woldoff dicen que entrevistaron a más trabajadores jóvenes para su libro que se sorprendieron al recibir ofertas de retención de sus jefes cuando dijeron que renunciarían si no podían trabajar de forma remota a largo plazo.

Aún así, dejando de lado el nomadismo digital, Lund dice que, según la investigación de McKinsey, “el 60-70% de la fuerza laboral no tiene ninguna oportunidad” de trabajar de forma remota. La mayoría de las personas “se cortan el cabello, atienden a los pacientes, se encuentran en un entorno de fabricación donde se trabaja con maquinaria o en un laboratorio que trabaja con equipos especializados”.

“Definitivamente, hay una cuestión de equidad”, dice Lund. “Son predominantemente los trabajadores de cuello blanco con educación universitaria, que trabajan en la oficina y que pueden hacer esto”.

El resultado más realista

Los expertos dicen que algunas industrias definitivamente tendrán más nómadas digitales entre su personal después de la pandemia. Pero añaden que probablemente no ocurrirá un gran cambio hacia el nomadismo digital en todos los ámbitos.

Un resultado más probable es que más trabajadores terminen en situaciones en las que sus organizaciones implementen un horario de trabajo híbrido que los obligue a ir a la oficina al menos algunas veces, y los trabajadores podrían reubicarse en función de ese requisito. Si la gente quiere mudarse, Lund cree que estará un poco más lejos de la oficina, pero aún a una distancia de viaje. “Creo que hay esto [trend of people] extendiéndose a ciudades más pequeñas y áreas rurales, pero todavía no, ‘Quiero ir a Croacia’ o ‘Quiero vivir en Aspen’ ”, dice.

Incluso si la cantidad de personas que pueden vivir indefinidamente en un Airbnb de Lisboa durante meses aumenta después de la pandemia, el privilegio de hacerlo sigue siendo solo para un grupo pequeño.

En general, dice Kelly, “Yo diría que el trabajo 100% remoto es una posibilidad para algunos empleados, y tal vez factible en algunas industrias, pero no se convertirá en la nueva normalidad”.

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