Vacunas COVID-19 en Centroamérica


Una guía país por país sobre las vacunas COVID-19 en Centroamérica. ¿Qué países de Centroamérica están recibiendo qué vacunas y cuándo?

He querido mantenerme alejado de este tema tanto como sea posible en los últimos meses, porque es, bueno, controvertido. No debería serlo, pero lo es. El tema de las vacunas despierta fuertes sentimientos, sin importar en qué lado del debate se encuentre.

Pero ahora que comenzaron las vacunas COVID-19, es hora de hablar de ellas aquí en Centroamérica.

La pandemia de COVID ha devastado esta región. Hemos visto desaparecer nuestras economías con restricciones, cierres de fronteras y pérdidas masivas de empleos. Encontrar una forma de acabar con esta pesadilla es fundamental.

Yo diría que encontrar una manera de terminar con esto es más crítico en regiones en desarrollo como América Central. No tenemos una manta de seguridad social para atrapar a la gente. Todo lo que podemos hacer es bloquear y matar nuestras economías o abrirnos y arriesgar la vida de los vulnerables. Estamos atrapados entre la roca más dura y el lugar más duro y rocoso.

Entonces, ¿dónde está Centroamérica en lo que respecta a las vacunas COVID? Sabemos que, en comparación con América del Norte y Europa, estamos casi al final de la lista. ¿Pero qué tan abajo estamos? Vamos a ver.

Panamá

Panamá ha sido el país más transparente de Centroamérica sobre las vacunas COVID, así que comenzaremos por ahí.

Está comprando 4 millones de dosis de la vacuna Pfizer / BioNTech. Eso va a vacunar a dos millones de panameños, casi la mitad del país. El costo de estas vacunas es de $ 48 millones.

Las primeras 450 mil dosis de la vacuna llegarán entre enero y marzo de 2021. Evette Berrio, la subsecretaria de Salud dijo que las personas postradas en cama mayores de 60 años, residentes de hogares de ancianos, trabajadores de salud y oficiales de seguridad serán los primeros en la fila para recibir la vacuna.

Panamá también está ordenando casi 1,1 millones de dosis de la vacuna de la Universidad de Oxford / AstraZeneca “para adultos mayores” y 300 mil dosis de la vacuna Johnsen y Johnsen.

La vacuna Johnsen y Johnsen está destinada a las comunidades indígenas y otras comunidades de difícil acceso. Esta vacuna puede sobrevivir con refrigeración regular y (debería) necesitar solo una dosis.

Panamá también recibirá otros 1,1 millones de dosis de vacunas de la iniciativa COVAX patrocinada por la Organización Mundial de la Salud. COVAX es una iniciativa grupal entre 179 países y fabricantes de vacunas para garantizar una distribución justa de la vacuna en todo el mundo en desarrollo. La idea es evitar que los países ricos acaparen toda la vacuna disponible en la medida de lo posible.

Costa Rica

En 2021, Costa Rica recibirá suficientes vacunas COVID para atender a 3 millones de personas, alrededor del 60% de la población.

Costa Rica ya indicó que una vez que Estados Unidos le diera el visto bueno a la vacuna Pfizer / BioNTech, harían lo mismo. Ahora que ha sucedido, Costa Rica espera que el primer lote de sus 3 millones de dosis de Pfizer / BioNTech llegue en el primer trimestre de 2021.

Las primeras personas que se vacunarán en Costa Rica serán los trabajadores del sector de la salud, los ancianos y otras personas en alto riesgo o enfermedad grave o muerte por COVID-19.

Aparte del acuerdo Pfizer / BioNTech, Costa Rica también acordó comprar un millón de dosis de la vacuna de la Universidad de Oxford / AstraZeneca y dos millones de dosis de la iniciativa COVAX.

Nicaragua

Como con todo lo demás relacionado con COVID este año, Nicaragua ha sido cautelosa.

El gobierno ha dicho que está hablando con la Organización Panamericana de la Salud sobre el progreso de “cuatro vacunas diferentes”, pero no ha especificado cuáles ni cuándo estaría disponible alguna de ellas.

Leyendo entre líneas, la prensa nicaragüense ha estado hablando hoy sobre los avances de la vacuna rusa Sputnik V. Venezuela ha ordenado 10 millones de dosis de esta vacuna, por lo que no sería exagerado ver a Nicaragua hacer lo mismo de alguna manera. A principios de este año surgió una extraña historia sobre Nicaragua que quería producir la vacuna rusa ellos mismos. Esto pronto fue rechazado por los expertos como imposible.

A principios de este mes, el ministro de Finanzas de Nicaragua anunció que tenía $ 107 millones del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y del Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE) para comprar vacunas, aunque el BCIE negó haber hablado siquiera con Nicaragua al respecto. Entonces, ¿quién sabe?

Nicaragua es elegible para una vacuna gratuita de la iniciativa COVAX, así que lo más probable es que esto sea lo que obtenga, además de algo de los rusos y (tal vez) cubanos.

Honduras

El IHSS (el sistema de salud hondureño) ordenó 1.4 millones de dosis de la vacuna de la Universidad de Oxford / AstraZeneca para su entrega a fines de abril de 2021. Esta vacuna vacunará a 700.000 hondureños, todos los cuales deben estar afiliados al IHSS. El gobierno aún no tiene un plan para los hondureños que no están afiliados al IHSS.

El contrato con la Universidad de Oxford / AstraZeneca dice que las primeras 156,000 dosis llegarán a Honduras el 21 de abril, con la misma cantidad el 21 de mayo. Se espera que las 1,4 millones de dosis estén en Honduras a fines de agosto.

Honduras es también uno de los países designados por la OMS para recibir la vacuna COVID de forma gratuita a partir de la iniciativa COVAX. El gobierno dice que recibirá suficiente vacuna de la iniciativa COVAX para cubrir el 20% de sus necesidades. El resto provendrá de una coalición entre el IHSS y el sector privado.

El Salvador

El Salvador acordó comprar 2 millones de dosis de la vacuna de la Universidad de Oxford / AstraZeneca para su entrega en la primera mitad de 2021.

El presidente Bukele promete vacunas “gratuitas, universales y voluntarias” para todos los salvadoreños, y dice que también está hablando con otros tres fabricantes de vacunas.

El Salvador también está en la lista de países elegibles para recibir vacunas gratuitas a través de la iniciativa COVAX.

En general, El Salvador espera recibir unos nueve millones de dosis de vacunas COVID en 2021 a través de una combinación de donaciones de COVAX y poder adquisitivo.

Guatemala

Guatemala está adherida a la iniciativa COVAX, y es de ahí de donde recibirá sus primeras dosis de vacuna. A diferencia de El Salvador, Nicaragua y Honduras, Guatemala no está en la lista para recibir la vacuna gratuita de COVAX. Tendrá que pagar, como Costa Rica, Panamá y Belice. Hasta ahora, se han invertido $ 10,7 millones, que es el 15% del avance a la iniciativa COVAX.

Debido a que las vacunas COVAX provienen de diferentes fabricantes, Guatemala no puede precisar una fecha de llegada.

“Podría ser en mayo o podría ser en junio. Nos gustaría que no llegara más lejos ”, dijo la semana pasada la ministra de Salud Amelia Flores.

Las vacunas que reciba Guatemala a través de COVAX no serán suficientes para toda la población. Guatemala espera recibir unos 6,7 millones de dosis a través de COVAX, que vacunará a unos 3,37 millones de personas, el 20% de la población.

El gobierno dice que espera llegar a acuerdos directos con las empresas farmacéuticas para comprar más vacunas y cubrir a más personas. No hay detalles de con quién están hablando sobre esto.

Belice

Belice no ha anunciado ningún acuerdo con las empresas farmacéuticas para comprar vacunas. Probablemente sea seguro decir que las vacunas Pfizer y Moderna no se aplicarán, ya que Belice no tiene las instalaciones de almacenamiento ultrafrío que necesitan.

Eso hace que la Universidad de Oxford / AstraZeneca o las vacunas Johnsen y Johnsen sean la mejor opción, si Belice compra directamente.

Es más probable que Belice pase por el programa COVAX. No es elegible para recibir vacunas gratuitas de COVAX, pero está suscrito a la iniciativa a través de la Agencia de Salud Pública del Caribe (CARPHA).

CARPHA ha ayudado a Belice con parte de su pago inicial a la iniciativa COVAX, aunque no se dispone de porcentajes exactos.

Me gustaría que hubiera más información sobre exactamente qué países están recibiendo qué vacuna y cuándo.
Pero debido a que solo la vacuna Pfizer / BioNtech está disponible en este momento, y debido a que muchos países dependen únicamente de COVAX, es difícil de decir.

Sin embargo, una cosa es segura. Buena desigualdad. Solo ha pasado casi una semana desde que comenzaron las vacunas y ya está claro que los países ricos quieren acumular vacunas. Es como esos compradores egoístas que se abastecen de papel higiénico al comienzo de esto, solo que en una escala mucho mayor.

Las naciones ricas representan el 14% de la población mundial, pero han comprado el 53% de las vacunas más prometedoras. Por ejemplo, según la People’s Vaccine Alliance, Canadá compró suficientes vacunas para proteger a cada canadiense cinco veces. Eso es obsceno.

Como se dijo, Centroamérica y otras regiones en desarrollo están casi al final de la lista. Es por eso que el programa COVAX es tan valioso, incluso si no logra vacunar a todos los que necesita.

Belice, Nicaragua, Guatemala y Honduras parecen estar particularmente en riesgo de quedarse atrás en Centroamérica, incluso con COVAX. Podríamos encontrar a estos países obteniendo una vacuna rusa, china o incluso cubana para rescatarlos.

Hay considerables ramificaciones geopolíticas de este suceso. Pero más, a escala moral, es algo de lo que Occidente, que paga a sus ciudadanos para que se queden, debería avergonzarse.

James Dyde es el editor de centralamerica.com. Vive en Escazú, Costa Rica.

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