Una vez que los enemigos, Estados Unidos y los talibanes encuentran un terreno común contra el ISIS


La situación es incómoda tanto para Estados Unidos como para los talibanes. Cada lado quiere evitar que Afganistán se convierta en un escenario clave para que los combatientes del Estado Islámico planeen ataques terroristas globales, pero también les resulta políticamente desagradable, si no imposible, cooperar.

Después de luchar entre sí durante 20 años, Estados Unidos y los talibanes de repente encuentran que sus intereses están alineados contra un enemigo común, pero su propia historia sangrienta se interpone en el camino de eliminar la amenaza.

La explosión en el aeropuerto de Kabul el jueves por la noche, que mató a 13 miembros del servicio estadounidense y al menos 60 afganos, mostró al mundo los riesgos de terrorismo que emanan de Afganistán mientras las tropas estadounidenses se preparan para partir la próxima semana. Después del ataque, el presidente Joe Biden prometió atacar al grupo extremista ISIS-K mientras explicaba por qué Estados Unidos está cooperando con los talibanes en la evacuación.

Es “del interés de los talibanes que, de hecho, ISIS-K no metastatice más allá de lo que es”, dijo Biden cuando se le preguntó por qué Estados Unidos dependía de su adversario desde hace mucho tiempo para asegurar el perímetro del aeropuerto. Añadió: “No es una cuestión de confianza, es una cuestión de interés mutuo”.

Cuando se le preguntó más tarde si la cooperación entre Estados Unidos y los talibanes continuaría más allá de la evacuación, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo: “No quiero adelantarme a donde estamos”.

La situación es incómoda tanto para Estados Unidos como para los talibanes. Cada lado quiere evitar que Afganistán se convierta en un escenario clave para que los combatientes del Estado Islámico planeen ataques terroristas globales, pero también les resulta políticamente desagradable, si no imposible, cooperar.

Para EE. UU., El trato de los talibanes a las mujeres y los opositores políticos ha provocado pedidos de aislamiento diplomático y sanciones financieras. Sin embargo, eso solo corre el riesgo de debilitar a los talibanes y envalentonar a los extremistas islámicos rivales, socavando la afirmación de Biden de que Estados Unidos cumplió su misión de erradicar el terrorismo en Afganistán.

Al mismo tiempo, los talibanes se enfrentan a un dilema: quieren buenas relaciones con la comunidad internacional para estabilizar el país, pero cooperar con Estados Unidos para luchar contra el Estado Islámico podría provocar una reacción que incite a más miembros de base a unirse a más grupo extremista violento.

“La situación es difícil para los talibanes. ¿Qué le dirán a sus cuadros que han perdido vidas por esta causa de expulsar a los invasores estadounidenses?” dijo Kabir Taneja, autor de “El peligro de ISIS: el grupo terrorista más temido del mundo y su sombra en el sur de Asia”.

“No quieren la presencia de Estados Unidos en ninguno de estos lugares”, agregó. “Así que, en cierto sentido, volvemos al punto de partida a menos que Biden deje pasar esto. Lo que sea que suceda ahora en Afganistán tendrá consecuencias internacionales más amplias”.

El Estado Islámico Khorasan, una franquicia local del grupo en Irak y Siria, fue formado en gran parte por desertores de los talibanes y Tehrik-e-Taliban, un grupo terrorista designado por Estados Unidos dedicado a derrocar al gobierno de Pakistán. Si bien ISIS-K casi fue aniquilado por los ataques tanto de Estados Unidos como de los talibanes, se estima que el grupo tiene unos 2.000 combatientes.

ISIS-K ha sido responsable de algunos de los ataques más letales de Afganistán en los últimos años, como el de colegialas, hospitales e incluso una sala de maternidad en Kabul, matando a bebés recién nacidos y mujeres embarazadas.

‘Enrutado y disperso’

Biden prometió el jueves atacar los activos, el liderazgo y las instalaciones de los terroristas de ISIS-K “en el lugar que elijamos y en el momento que elijamos”. Habló de una capacidad “sobre el horizonte” para luchar contra el terrorismo que no requería la presencia de tropas estadounidenses en Afganistán.

Aún así, el éxito estadounidense al hacer eso depende en gran medida de “qué tan lejos está el horizonte”, así como de la fuerza de los socios locales, según William Wechsler, ex subsecretario adjunto de defensa para operaciones especiales y combate al terrorismo.

“En este caso en Afganistán, nuestros socios locales acaban de ser desviados y dispersados”, dijo Wechsler, ahora director de programas de Medio Oriente en el Atlantic Council, a Bloomberg Television. “La amenaza a largo plazo es bastante preocupante”.

Sin una presencia en Afganistán sin salida al mar, no está claro exactamente cómo Estados Unidos llevaría a cabo ataques contra terroristas. En mayo, el Wall Street Journal informó que los funcionarios de la administración de Biden buscaban basar fuerzas y equipos en Asia Central y Medio Oriente, particularmente porque Pakistán, el principal escenario de la invasión de 2001, ahora está fuera de los límites.

Pakistán, China

Estados Unidos tiene una larga historia de ataques con aviones no tripulados contra terroristas en Pakistán, un tema delicado que anteriormente provocó protestas en el país a pesar de que más de 70.000 paquistaníes murieron en ataques durante las últimas décadas. El primer ministro Imran Khan citó esta semana los ataques con aviones no tripulados “de nuestros propios aliados” al explicar por qué “no permitirá que los forasteros utilicen nuestro país”.

Si bien China también tiene interés en evitar que Afganistán se convierta en un semillero del terrorismo, los líderes de Beijing se han puesto del lado del amigo cercano Pakistán para impedir que el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas incluya en la lista de terroristas a los grupos que tienen como objetivo a India. Esa estrategia ha sido arriesgada: los intereses chinos han sido blanco de bombas en Pakistán, donde está financiando más de 60.000 millones de dólares en proyectos de infraestructura y energía.

“China está perfectamente bien con un nivel de inestabilidad en su otro cliente, Pakistán”, dijo C. Christine Fair, profesora de la Universidad de Georgetown que ha escrito numerosos libros sobre el sur de Asia y el terrorismo. “Lo que China quiere es que ninguno de estos terroristas islamistas apunte sus armas contra China”.

‘No hay nada que los estadounidenses puedan hacer’

La rápida victoria de los talibanes sobre el ejército afgano respaldado por Estados Unidos también sirvió como una oportunidad de reclutamiento para ISIS-K, particularmente porque la falta de un gobierno central da lugar a que los terroristas se reagrupen.

Además, el intercambio de inteligencia entre el antiguo gobierno afgano y otras naciones está ahora detenido en un momento en que muchos terroristas encarcelados han sido liberados.

ISIS-K ve a Afganistán como un “gran espacio de oportunidades”, particularmente porque los talibanes demuestran que aún no tienen el control del país, dijo Greg Barton, presidente de política islámica global en la Universidad Deakin en Australia.

“No hay nada que los talibanes afganos puedan hacer fácilmente al respecto”, dijo Barton a Bloomberg Television. “Y a pesar de lo que dice el presidente Biden, los estadounidenses no pueden hacer nada”.

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