Un tercio de las especies de árboles mundiales amenazadas de extinción:


La tala de tierras para la agricultura, tanto para cultivos como para ganado, y la tala son, con mucho, las mayores amenazas para los árboles, dijo el informe Estado de los árboles en el mundo, y agregó que el cambio climático también estaba “teniendo un impacto claramente mensurable”.

Alrededor de un tercio de todas las especies de árboles del mundo están en peligro de extinción, según un índice global publicado el miércoles, que advierte que el cambio climático podría llevar a algunos bosques al colapso del ecosistema.

La tala de tierras para la agricultura, tanto para cultivos como para ganado, y la tala son, con mucho, las mayores amenazas para los árboles, dijo el informe Estado de los árboles en el mundo, y agregó que el cambio climático también estaba “teniendo un impacto claramente mensurable”.

El estudio analizó los riesgos para 58.497 especies de árboles en todo el mundo y descubrió que el 30 por ciento (17.500) están en peligro de extinción, y un siete por ciento más aparece como “posiblemente amenazado”.

Para el 21 por ciento de las especies no había datos suficientes para realizar una evaluación, y poco más del 40 por ciento figuraba como “no amenazada”.

Los árboles conocidos como las magnolias se encuentran entre los más amenazados, mientras que los robles, arces y ébano también se consideran en riesgo.

Se encontró que unas 142 especies de árboles se extinguieron y más de 440 tienen menos de 50 árboles individuales en la naturaleza.

“Muchas especies de árboles están al borde de la extinción, algunas representadas por un último individuo vivo”, dijo Jean-Christophe Vie, Director General de la Fondation Franklinia, en un prólogo del informe.

Dijo que era “impactante” que las tasas de deforestación sigan siendo tan altas, dado el papel crucial que desempeñan los árboles: proporcionar hábitat para una gran proporción de animales y plantas del mundo, ralentizar el cambio climático al absorber carbono y proporcionar ingredientes para medicamentos.

Brasil, hogar de grandes extensiones de selva amazónica que está cada vez más amenazada por la expansión agrícola masiva y la tala, tiene la mayor cantidad de especies de árboles (8.847) y también la mayor cantidad de árboles amenazados (1.788).

Pero se encontró que la mayor proporción de especies amenazadas se encuentra en África tropical, especialmente en islas como Madagascar y Mauricio, donde el 59 por ciento y el 57 por ciento de las especies de árboles, respectivamente, están amenazadas.

Colapso del ecosistema

El informe también expresó su preocupación de que la destrucción pueda afectar a los ecosistemas que afectan a las comunidades de árboles.

Los ejemplos notables incluyen la pérdida de un millón de hectáreas de especies de abetos en Alaska y unos diez millones de hectáreas de pino conífera en Columbia Británica.

Los ecosistemas forestales pueden colapsar cuando están sujetos a múltiples factores estresantes, como incendios, tala y ruptura del hábitat, que tienen el potencial de interactuar y “impulsar un cambio ecológico abrupto”, según el informe.

“Sin embargo, el cambio climático tiene el potencial de convertirse en el principal impulsor del colapso en la mayoría, si no en todos, los tipos de ecosistemas forestales”, dijo Adrian Newton, Director de Ecología de la Conservación de la Universidad de Bournemouth, en el informe.

Los impactos de un clima cambiante y un clima severo, que figuran como una amenaza directa para más de mil especies, incluyen hábitats cambiantes, tormentas e inundaciones crecientes, así como más incendios, plagas y enfermedades.

‘Gran oportunidad’

La evaluación de cinco años fue coordinada por Botanic Gardens Conservation International y especialistas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que lleva a cabo una conferencia clave sobre biodiversidad en Francia esta semana.

Vie dijo que el fuerte enfoque en la restauración de bosques para mitigar los efectos del cambio climático era una “gran oportunidad para cambiar este panorama nefasto”.

Pero dijo que era crucial asegurarse de que se plantaran los árboles correctos en los lugares correctos.

“Las especies de árboles que han evolucionado durante millones de años, adaptándose a los climas cambiantes, ya no pueden sobrevivir al ataque de las amenazas humanas”, dijo Vie.

“Cuán miopes somos para permitir la pérdida de especies arbóreas de las que la sociedad global depende ecológica y económicamente. Si tan solo pudiéramos aprender a respetar los árboles, indudablemente muchos desafíos ambientales se beneficiarían enormemente”.

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