‘Un largo camino’: la ciudad australiana con el objetivo de ofrecer la conducción autónoma


Ipswich es un lugar ideal para probar tecnología para llevar automóviles totalmente autónomos a las ciudades australianas. Pero el proyecto ha tenido que superar muchos obstáculos en la carretera.

Cuando los semáforos pasan de ámbar a rojo, Miranda Blogg acelera hacia ellos.

“Aquí vamos”, dice.

Una pantalla montada en el tablero de su Renault ZOE muestra una advertencia con un símbolo de semáforo.

Blogg continúa. “¡Oh no, no voy a reducir la velocidad!”

La pantalla entra en erupción con una pantalla visual más agresiva (“¡Alto!”) Acompañada de tres pitidos fuertes y rechinantes.

“Ups”, dice, mientras frena, todavía muy por delante de las luces.

Una pantalla montada en el tablero en un Renault Zoe ayuda a probar los sistemas de conducción autónoma en Ipswich.

Blogg es el director de la Iniciativa de vehículos conectados y automatizados (Cavi) en el departamento de transporte de Queensland. Desde septiembre, ha modernizado 350 vehículos con antenas conectadas a la nube, cajas de control debajo del asiento y pantallas montadas en el tablero para probar sistemas en las calles de Ipswich que algún día podrían permitir que los autos completamente autónomos funcionen.

Esta tecnología instalada como parte del programa piloto de vehículos conectados de Ipswich, el más grande de Australia hasta la fecha, permite que los automóviles se comuniquen con otros automóviles, compartan información sobre su posición, velocidad y otros datos, y reciban advertencias en tiempo real de la infraestructura del borde de la carretera sobre peligros en la carretera o luces rojas.

Los primeros resultados muestran que los conductores prestan atención cuando los “autos que hablan” les advierten sobre las luces rojas que se acercan, los límites de velocidad reducidos y los peatones.

Blogg dice que los datos emergentes son prometedores, pero se necesitarán más investigaciones para explorar si el sistema podría funcionar a una escala más amplia.

Mientras nos arrastramos a través del tráfico de la hora pico de Brisbane, en dirección oeste hacia Ipswich con Blogg al volante, la pantalla montada en el tablero no muestra nada más que un círculo blanco estático.

Pero cuando llegamos a la Centenary Highway, justo después del desvío de Moggill Road, entramos en el radio de 300 kilómetros cuadrados de carreteras que forman parte de la prueba, y la pantalla parpadea y muestra el límite de velocidad actual.

Unos kilómetros más adelante, Blogg señala una señal en la carretera que parpadea con un límite de velocidad variable, lo que indica que el límite habitual de 90 km / h se ha reducido a 80.

La visualización de la pantalla inmediatamente sigue su ejemplo, gracias a la información procedente de la plataforma de gestión del tráfico en tiempo real de TMR.

Ser capaz de “leer” las señales de límite de velocidad variable es crucial para la visión de conducción conectada, que exige señales precisas en tiempo real de una multitud de fuentes. Hay 90 jurisdicciones en Queensland que administran límites de velocidad, incluidos 77 ayuntamientos, 12 distritos TMR y el operador de carreteras de peaje Transurban.

“Parece simple, pero en realidad requiere mucho esfuerzo”, dice Blogg.

Las antenas conectadas a la nube adaptadas a los automóviles pueden “hablar” con las antenas de recopilación de información en los semáforos de Ipswich.

Cuando llegamos al distrito comercial central de Ipswich, Blogg rodea la cuadra para demostrar la capacidad del automóvil para reconocer la luz roja, uno de los 30 aparatos en Ipswich equipados con una antena de recopilación de información.

Se activan advertencias similares cuando los conductores se dirigen hacia peligros como agua en la carretera, cierres de carreteras o un accidente, o cuando hay peatones o bicicletas cruzando en una intersección.

Todavía no se ha automatizado ningún vehículo como parte de esta prueba, dice el profesor Andry Rakotonirainy, director del centro de QUT para la investigación de accidentes y seguridad vial, uno de los socios de la prueba.

Sin embargo, la tecnología representa un vínculo importante en la transición a los vehículos autónomos. Mientras tanto, “ayudará a las personas a conducir de forma segura y reducirá potencialmente los traumatismos causados ​​por la carretera”, dice.

Ahora se está reclutando a los participantes para una prueba diferente, que incluirá elementos de automatización.

Ipswich fue elegido para la prueba en parte gracias a su proximidad a las autopistas inteligentes, que ya incorporan sistemas de información, comunicaciones y control en la carretera y junto a ella.

A diferencia de Brisbane, utiliza las mismas señales de tráfico estándar que el resto del estado. A diferencia de Gold Coast, no tiene una red de trenes ligeros en expansión para complicar las cosas. Y a diferencia de Sunshine Coast, el CBD tiene una estructura de cuadrícula, lo que facilita amplias interacciones entre automóviles, bicicletas y peatones.

Había una razón más: cuando se organizó el juicio, el exaltado “Sr. Ipswich”, Paul Pisasale, era alcalde.

Pisasale apoyó el plan iGO para un futuro de transporte sostenible y el programa Smart City, que prometía innovaciones como limpiadores de calles robóticos, contenedores con ruedas que alertan a los camiones de basura cuando necesitan vaciarse y bancos de parque con estaciones de carga alimentadas por energía solar.

Estas iniciativas sobrevivieron a la caída de Pisasale, quien renunció en junio de 2017, y luego fue encarcelado en relación con una serie de cargos que incluyen extorsión, fraude y agresión sexual, y el posterior despido de todo el Ayuntamiento de Ipswich en 2018, seguido de un 16 -Mes de período de administración.

Fue una época convulsa, que aumentó las preocupaciones sobre la continuidad del proyecto.

“Nos movimos bastante rápido para ganar el apoyo de los nuevos concejales”, dice Blogg. “A veces puede ser un proyecto muy complicado de explicar [but] fueron geniales, estuvieron en eso, lo que hizo mi vida mucho más fácil “.

Hay otros desafíos por delante, incluido el mal funcionamiento de los equipos debido a las temperaturas de verano en Ipswich, que son, en promedio, 5 ° C más altas que las de Brisbane.

Luego siguió un año de carreteras más o menos vacías debido a COVID-19-19, que el equipo llenó con hasta 30.000 kilómetros de pruebas en carretera para mantener motivados a los participantes y prepararse para la fase actual en carretera.

“Algunos pueden referirse a ella como la maldición Cavi”, dice Blogg. “Fue un largo camino”.

.



Source link