Uber y Lyft pidieron al Congreso que rescatara a sus conductores. Ahora


Uber y Lyft están experimentando un aumento de la demanda a medida que se reabre la economía de EE. UU. Pero los conductores no regresan, temerosos de que ganarán suficiente dinero para que valga la pena el riesgo.

Uber y Lyft tienen buenas noticias por delante: se espera que los pasajeros en los Estados Unidos regresen en masa a las aplicaciones de transporte compartido tan pronto como COVID-19-19 casos disminuyen debido al aumento de vacunaciones. La mala noticia es que todavía no parece haber suficientes conductores para recogerlos.

En las últimas semanas, las empresas de aplicaciones han estado luchando por reconstruir su fuerza laboral en la economía de los conciertos para hacer frente a una ganancia inesperada de clientes que regresan. Pero a medida que Uber y Lyft hacen todo lo posible para atraer a los conductores, se encuentran con un mercado laboral muy diferente al anterior.

Los conductores abandonaron los servicios de transporte de las aplicaciones en el último año por muchas razones. Muchos dijeron a Insider que estaban preocupados por su salud, algunos encontraron trabajo independiente en diferentes industrias o para las propias redes de entrega de las aplicaciones, otros renunciaron a sus autos por completo. Sin embargo, la principal preocupación parece ser la fiabilidad de los ingresos. Y dado que algunos conductores se benefician de una red de seguridad financiera más sólida debido a los paquetes de estímulo federal, las empresas de aplicaciones deben superar el escepticismo de que hay más dinero en conducir que no. La cartera de trabajadores que alguna vez estuvo asegurada de Uber y Lyft ya no es tan confiable.

Los portavoces de Uber y Lyft se negaron a comentar sobre sus oleoductos, pero destacaron las inversiones que han realizado durante la pandemia para apoyar a los conductores, incluido un estímulo reciente para los conductores, y señalaron datos que afirman que los conductores ganaban más ahora en muchas regiones que antes de la pandemia.

Los inversores parecen indiferentes; Los precios de las acciones de Uber, y en menor medida de Lyft, están subiendo en los últimos meses con la expectativa de que serán los ganadores de la pandemia. Las empresas cuentan con estructuras corporativas más esbeltas e incluso están hablando de volverse rentables en un futuro próximo.

Pero ese optimismo se basa en conseguir una oferta de conductores para satisfacer la demanda. A principios de este mes, Uber anunció una inversión de 250 millones de dólares en estímulos para conductores, llena de beneficios e incentivos a corto plazo. Los conductores se han visto inundados de ofertas y exageraciones, diciendo que las personas están ganando $ 30 por hora o más, incluidas las propinas. Eso es el doble de lo que algunos conductores dicen que hacen normalmente, y un gran bache debido al estancamiento de la pandemia.

Pero otros no están tan seguros. Uno, que trabaja para Uber, recibió una oferta de la compañía en marzo que le garantizaba que ganaría al menos $ 2,100 en un mes en tarifas y propinas. Pero dijo que actualmente recibe $ 3,000 al mes en pagos de desempleo federales y estatales.

“Necesito $ 2,400 al mes sólo para cubrir los gastos. Me sorprendió que usaran ese número”, dijo. El trabajador, que maneja para Uber en el Área de la Bahía, prefirió permanecer en el anonimato por temor a que hablar podría hacer que lo expulsaran de la aplicación. Planea permanecer desempleado hasta septiembre, cuando se acabe el suplemento federal.

Los economistas se apresuran a señalar que la mayoría de las personas que reciben prestaciones por desempleo normalmente no evitan reincorporarse a la población activa. Un estudio de la escuela de negocios de Yale el año pasado encontró que las personas que recibieron el suplemento de desempleo inicial de $ 600 a la semana que formaba parte del paquete de estímulo del gobierno federal regresaron a trabajar a tasas similares a las que no recibieron esos beneficios.

De hecho, otros conductores que han recibido beneficios por desempleo dicen que sus razones para permanecer fuera de la aplicación son más sobre COVID-19 preocupaciones o problemas con su coche. Pero muchos han expresado su preocupación de que, a pesar de las promesas de las empresas, no están seguros de ganar suficiente dinero.

“Es una especie de orgullo, nadie quiere sentir que se están filtrando del sistema”, dijo Erica Mighetto, una conductora de Uber y Lyft que ha estado fuera de la plataforma desde la primavera pasada. Pero incluso ahora, dado que las ofertas de las compañías llegan casi a diario, todavía no está segura de si vale la pena comprar un seguro para su automóvil nuevamente para volver a calificar para el servicio.

A pesar de la promesa de un buen dinero por parte de las empresas de transporte privado ahora, “hay que preguntarse cuánto tiempo va a durar”. Dijo Mighetto.

Nuevos obstáculos

Si el aumento de las prestaciones por desempleo sigue siendo un obstáculo para la contratación de conductores, la ironía, por supuesto, es que las empresas de aplicaciones tienen en parte la culpa.

El verano pasado, el director ejecutivo de Uber, Dara Khosrowshahi, escribió una carta abierta al presidente Trump en la que “solicita con respeto y urgencia[ed]”que los 1,3 millones de conductores de la compañía se incluyan como trabajadores elegibles para el estímulo económico. Cuando fueron incluidos en el paquete final, Khosrowshahi hizo una declaración elogiando la medida.

El episodio se refirió a una controversia en curso sobre cómo clasificar estos conductores. Los defensores laborales han presionado mucho para que se los clasifique como empleados y, por lo tanto, sean elegibles para recibir beneficios y protecciones. Mientras tanto, las empresas han abogado por que sigan siendo trabajadores contratados, aunque con algunos beneficios.

“Sospecho que parte del altruismo exhibido por las corporaciones de la economía gig al querer que se incluyera a los trabajadores en el paquete de estímulo, en parte fue impulsado por la imagen de las relaciones públicas”, dijo RA Farrokhnia, profesor de la Escuela de Negocios de Columbia.

“Pero en el gran plan, lo más probable es que no se arrepientan. Esa fue la decisión correcta en este momento”.

Para los conductores, navegar entre la maraña de diferentes programas de desempleo para asegurarse de que recibieron los beneficios estatales o federales ha sido su propio obstáculo. Mighetto dijo que actualmente está esperando obtener más de un mes de seguro que se ha retrasado.

Otros conductores solo esperan ver las grandes tarifas prometidas que Uber y Lyft han estado promocionando. Lisa Ditalia, que conduce para Uber en el área de Filadelfia, dice que ha escuchado las historias sobre ofertas, pero no ha visto nada en su camino. Trabajó durante la pandemia, incluso cuando las tarifas se redujeron a un mínimo, y le preocupa que su lealtad signifique que no ha sido elegible para las ofertas que las compañías están haciendo para atraer a los conductores de regreso.

“¿Por qué no se ocupa de las personas que lo cuidaron durante la pandemia?” Dijo Ditalia.

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