Twitter está atrapado entre la espada y la pared en India


Los esfuerzos de India para acabar con la disidencia han dejado a Twitter con un acto de equilibrio imposible: proteger la libertad de expresión o poner en riesgo a sus empleados y negocios en uno de los mercados más vitales de la compañía.

La compañía dijo en una publicación de blog el miércoles que recibió “varias órdenes de bloqueo separadas” por parte del gobierno indio contra cientos de cuentas de Twitter en los últimos 10 días.

A principios de la semana pasada, suspendió brevemente muchas de esas cuentas a instancias del gobierno, pero las restableció unas horas después después de una protesta pública, incluida una manija con más de 200,000 seguidores que apoyan las protestas en curso de los agricultores contra las nuevas reformas agrícolas y otra perteneciente a una de las revistas más destacadas del país.

Twitter dijo que restauró las cuentas “de una manera que creemos que es consistente con la ley india”, pero recibió un aviso de incumplimiento por parte del Ministerio de Electrónica y Tecnología de la Información de la India. El aviso amenazaba a los empleados de Twitter con hasta siete años de cárcel, según un informe de BuzzFeed News.

En un comunicado el miércoles por la noche, hora local, el gobierno indio dijo que había pedido a Twitter que eliminara tuits y cuentas usando hashtags que contenían la frase “genocidio campesino”, así como cuentas que, según dijo, estaban respaldadas por simpatizantes separatistas y respaldadas por el vecino y rival de India. Pakistán.

“En India, valoramos la libertad y valoramos la crítica porque es parte de nuestra democracia”, dijo el gobierno. “Pero la libertad de expresión no es absoluta y está sujeta a restricciones razonables”.

El gobierno agregó que Twitter “es bienvenido para hacer negocios en India” pero debe respetar las leyes locales, y criticó “la manera en que Twitter ha cumplido de mala gana, a regañadientes y con gran retraso con las partes sustanciales de la orden”.

La empresa de redes sociales dijo que había tomado algunas medidas contra más de 500 cuentas que fueron marcadas por órdenes del gobierno. Twitter dijo que estaban en “clara violación de sus reglas”. También hizo que varias otras cuentas solo fueran visibles fuera de la India y restringió la visibilidad de ciertos hashtags que contienen contenido dañino.

Pero Twitter también trazó una línea en la arena.

“Debido a que no creemos que las acciones que se nos ordenó tomar sean consistentes con la ley india y, de acuerdo con nuestros principios de defender la libertad de expresión y la libertad de expresión protegida, no hemos tomado ninguna acción en cuentas que consisten en medios de comunicación entidades, periodistas, activistas y políticos ”, dijo la empresa. “Continuaremos manteniendo el diálogo con el gobierno indio y participando respetuosamente con ellos”.

¿Quién parpadeará primero?

Con más de 700 millones de usuarios de Internet, India es un mercado enorme e importante para las empresas tecnológicas globales, aunque cada vez más precario, ya que el gobierno encabezado por el primer ministro Narendra Modi busca fortalecer su control sobre Internet y las redes sociales.

El gobierno de Modi se ha enfrentado previamente con plataformas como Facebook y WhatsApp y ha propuesto regulaciones que ampliarían su capacidad para controlar el contenido en línea. También prohibió TikTok y decenas de otras aplicaciones el año pasado después de que aumentaron las tensiones diplomáticas con China, y ha recurrido a cerrar por completo Internet en varias partes del país para frenar las protestas.

Ahora Twitter es la última empresa que se encuentra en la mira del gobierno. La plataforma se ha convertido en un conducto clave para el debate público, y cada vez más internacional, entre defensores y críticos de las leyes agrícolas del gobierno indio.

“El espacio cada vez más reducido para la sociedad civil se refleja en la censura y los movimientos regulatorios antidemocráticos para censurar a los usuarios de sus derechos a la libertad de expresión”, dijo Thenmozhi Soundararajan, director ejecutivo del grupo de defensa Equality Labs. “Es hora de que el mundo comprenda cuánto está en riesgo en este momento y para las empresas estadounidenses como Twitter y Facebook actuar antes de que sea demasiado tarde “.

Twitter, por ahora, parece mantenerse firme contra el gobierno indio.

“Continuaremos abogando por el derecho a la libre expresión en nombre de las personas a las que servimos. Estamos explorando opciones bajo la ley india, tanto para Twitter como para las cuentas que se han visto afectadas”, dijo la compañía el miércoles. “Seguimos comprometidos con salvaguardar la salud de la conversación que ocurre en Twitter y creemos firmemente que los tweets deben fluir”.

Pero si el gobierno elige cumplir con sus amenazas o agravar aún más la situación, Twitter se queda con pocas opciones buenas.

“Hay dos riesgos principales: el primero es para los empleados de Twitter en India, que pueden estar en riesgo si la empresa no cumple con las demandas”, dijo Jillian York, directora de Libertad de Expresión de la Electronic Frontier Foundation.

“El segundo riesgo es que Twitter siga negándose y sea bloqueado en India. Si bien este puede ser el resultado moral correcto, obviamente no es el mejor resultado para los indios, muchos de los cuales dependen de las redes sociales para difundir mensajes clave sobre lo que sucediendo en el suelo “, agregó.

Un hombre lee tweets de celebridades indias, una de las muchas que respaldan al gobierno indio, en su teléfono móvil en Nueva Delhi, India, el jueves.
Enhebrar la aguja

Si bien Twitter y el gobierno de la India permanecen en un punto muerto entre sí, ambas partes también deben lidiar con el escrutinio externo.

Las empresas de redes sociales se han enfrentado durante mucho tiempo a la presión de hacer más para combatir la desinformación y el discurso de odio en sus plataformas. Y esos temas, que se debaten acaloradamente en Estados Unidos, a menudo tienen consecuencias más siniestras y de mayor alcance en países donde las empresas tienen una huella comercial más pequeña pero un impacto mucho mayor.

Twitter ha sido más proactivo en la vigilancia de su plataforma en los últimos meses, eliminando miles de cuentas vinculadas a la teoría de la conspiración QAnon y prohibiendo a uno de sus usuarios más prolíficos y controvertidos: el ex presidente de EE. UU. Donald Trump. Con esa prohibición, Twitter mostró su voluntad de aplicar sus políticas a un líder mundial que las violó, aunque hacia el final de su mandato. Su enfrentamiento en India también lo enfrenta a un poderoso líder mundial en un mercado importante.

“Jack ha demostrado en el pasado que puede liderar con sus valores”, dijo Soundararajan, refiriéndose al CEO de Twitter, Jack Dorsey.

Pero India, con más de tres veces la población de Estados Unidos y un contexto social y político muy diferente, presenta uno de los desafíos más difíciles para Twitter fuera de su país de origen. En otro aparente revés, la compañía también confirmó esta semana que su jefe de política pública para India, Mahima Kaul, dimitirá en abril después de más de cinco años. (Twitter no desglosa los datos de los usuarios de la India, pero una investigación de terceros sugiere que el país es uno de sus mercados más grandes).

“El problema fundamental es la coherencia … ¿son capaces de hacer el mismo tipo de análisis contextual que hicieron sobre las publicaciones de QAnon, las publicaciones de hidroxicloroquina y la incitación de Trump?” dijo David Kaye, profesor de derecho en la Universidad de California, Irvine, quien anteriormente se desempeñó como Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la promoción y protección del derecho a la libertad de opinión y expresión. “India es un gran ejemplo de lo difícil que es”.

India, que se anuncia a sí misma como la democracia más grande del mundo, también debe calibrar su respuesta. Incluso mientras lucha con Twitter, el gobierno de Modi está librando una batalla de percepción con algunas de las voces más destacadas de Twitter: el Ministerio de Relaciones Exteriores del país emitió recientemente una declaración en la que criticaba los “hashtags y comentarios sensacionalistas de las redes sociales, especialmente cuando los utilizan celebridades y otros”. después de que los tweets sobre las protestas de los agricultores de la cantante Rihanna y la activista ambiental Greta Thunberg se volvieran virales.

“Creo que todavía existe el riesgo de que Modi en particular parezca incapaz de manejar una especie de principios democráticos fundamentales como el derecho de reunión pacífica, el derecho a protestar, el derecho a criticar, etc.”, dijo Kaye. “Creo que será interesante ver si la administración Biden y otros gobiernos, que son amigos de India pero están en el campo democrático, realmente alientan al gobierno a adoptar un enfoque diferente aquí”.

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