Tu empleador necesitó una pandemia (y hombres quejándose)


Las mujeres han hecho campaña por el trabajo flexible durante décadas. Luego se convirtió en un problema masculino y todo empezó a cambiar

Sarah * trabajó detrás de los mostradores de belleza para la compañía de maquillaje Estee Lauder Group desde que dejó la universidad en 1999. Seis años después, consiguió un trabajo en la oficina corporativa, hizo las maletas y se mudó a Londres. “El equipo con el que trabajé era como mi pequeña familia”, dice. “Fue una gran marca para trabajar en un edificio realmente hermoso”.

Ascendió en las filas de la empresa y fue ascendida a un puesto superior. Luego, en 2018, Sarah tuvo su primer hijo y se tomó un tiempo libre. Cuando regresó, lo primero que le preguntaron fue si iba a tener más hijos. “Todo fue un poco extraño”, dice. “Después de estar fuera del trabajo durante un año y no sentirme cómodo regresando a tiempo completo, pedí trabajar desde casa”.

Ella afirma que su solicitud fue negada a bocajarro. “Pensé, bueno, entonces tendré que dejarlo”, dice. Recursos humanos dijo que podía apelar la decisión, enviándola por dos procesos de apelación en los que tenía que anotar todo lo que hacía en su trabajo y todo lo que creía que podía hacer desde casa. Su solicitud de trabajo remoto fue rechazada nuevamente y le dijeron que no “satisfacía las necesidades de la empresa”.

En 2019, con el cuidado de los niños y los costos de transporte que le impedían seguir trabajando en la oficina, Sarah sintió que no tenía más remedio que dejar su trabajo. Historias como la de ella se han hecho eco de mujeres embarazadas y nuevas madres en todo el país durante décadas.

Luego vino la pandemia. Desde que se puso en marcha el gran experimento mundial de trabajo remoto en marzo de 2020, los empleadores se han dado una palmada en la espalda por implementar decisiones estratégicas con visión de futuro que las mujeres les habían pedido que hicieran durante años. Aparentemente, no fue hasta que los hombres también necesitaban trabajar desde casa que los empleadores decidieron que estaba bien.

Un portavoz de Estée Lauder no comentó sobre el caso de Sarah. “Siempre hemos permitido arreglos de trabajo flexibles en casos individuales, de acuerdo con las regulaciones preexistentes. Pero al igual que muchas empresas, hemos aprendido mucho durante el último año sobre los beneficios más amplios del trabajo flexible para los colegas y la empresa ”, dice el portavoz. “Si bien todavía estamos formulando nuestras políticas en previsión del fin de la pandemia, lo que está claro es que el trabajo flexible será una característica importante de nuestra cultura de trabajo”.

Sarah dice que todos sus colegas anteriores trabajan desde casa y lo han estado haciendo durante casi un año. “Apelé mucho por lo que todos tienen ahora. Si hubiera tenido a mi bebé un año después, habría obtenido todo lo que pedí ”, dice. “Es una patada en los dientes pensar eso después de dar tantos años a una empresa. No estaban preparados para ofrecerme nada de lo que necesitaba en ese momento “.

En una encuesta de 2015 realizada por Working Mums en el lugar de trabajo, más de una quinta parte de las madres trabajadoras dijeron que se vieron obligadas a dejar su trabajo porque se rechazó una solicitud de trabajo flexible. En 2019, el 32 por ciento de los padres que trabajaban informaron que se sentían discriminados debido a sus arreglos laborales flexibles.

La pandemia ha obligado a que esto cambie. La Oficina de Estadísticas Nacionales dice que casi la mitad de todos los empleados en el Reino Unido trabajaban desde casa durante el primer cierre.

En 2003, el gobierno del Reino Unido introdujo el derecho legal de los padres y cuidadores a solicitar un trabajo flexible, lo que requiere que los empleadores consideren una solicitud de “manera razonable”. En 2014, este derecho se amplió a todos los empleados del Reino Unido. Pero esto no significa que se acepten solicitudes.

Una encuesta del Congreso de Sindicatos realizada en 2019 encontró que el 30 por ciento de los arreglos laborales flexibles fueron rechazados. “Es un derecho legal solicitar trabajo flexible, desafortunadamente no es un derecho legal que se apruebe su solicitud”, dice Rosalind Bragg, directora de la organización de derechos de maternidad Maternity Action. “Escuchamos todo el tiempo que los empleadores no están preparados para hacer los ajustes que son esenciales para que las mujeres puedan equilibrar su trabajo y sus responsabilidades de cuidado”.

Cuando se introdujo esta legislación, los hombres también habían comenzado a quejarse de la falta de opciones laborales flexibles para ellos. Se instó a los empleadores a responder al creciente resentimiento entre los padres jóvenes que sienten que están siendo tratados injustamente.

Las investigaciones han demostrado que los padres en el grupo de edad de 26 a 35 son los más resentidos; especialmente aquellos con un solo hijo, y esta molestia puede tener un impacto negativo en la productividad y la motivación.

Pero los hombres a los que se les permitió solicitar trabajo flexible a partir de 2014 se encontraron rápidamente en el mismo barco que las madres trabajadoras, según datos de Working Dads y Working Mums. La encuesta de 2019 a casi 3.000 personas mostró cuán sesgada sigue siendo la adopción del trabajo flexible y a tiempo parcial: el cuatro por ciento de los padres en comparación con el 43 por ciento de las madres.

El Comité de Mujeres e Igualdad reunió pruebas en 2018 que mostraban que los hombres tienen menos probabilidades de solicitar un trabajo flexible y es más probable que se rechacen sus solicitudes y se enfrenten al estigma de sus empleadores.

Aquellos que consideran dejar sus trabajos porque no pueden trabajar a tiempo parcial tampoco es probable que encuentren un reemplazo fácilmente. Si bien el 96 por ciento de los empleadores dicen que ofrecen algún tipo de trabajo flexible, una investigación realizada por la Fundación Timewise en 2017 encontró que solo el 9.8 por ciento de las vacantes de trabajo de calidad, es decir, los trabajos que pagan más de £ 20,000 equivalentes a tiempo completo, se anunciaban como abierto a algún tipo de flexibilidad.

Antes de que Mary, con sede en Newcastle, aceptara su trabajo como redactora publicitaria en 2018, le había preguntado a su nuevo empleador si podía trabajar a tiempo parcial para cuidar a su hija de 18 meses. “Lo pensaron por un día, pero fue un no”, dice.

No fue hasta que la pandemia hizo que su oficina cerrara en marzo de 2020 que la empresa se volvió más flexible a otras ideas de trabajo. “Reduje mis horas, solo medio día a la semana para poder recoger a mi hija de la escuela, y estaban bien con eso”, dice Mary. La pandemia ha obligado a su empleador a ver las cosas de manera diferente y aceptar que arreglos más flexibles no tienen por qué afectar la productividad o la calidad del trabajo.

Pero trabajar desde casa no es necesariamente la estrategia que creará igualdad de condiciones para las mujeres. Los estudios han demostrado que, para algunas personas, trabajar desde casa puede generar más conflictos entre su vida familiar y laboral, y las mujeres asumen más responsabilidades de cuidado que los hombres.

Es posible que las mujeres reciban los mismos arreglos laborales flexibles que los hombres, pero son ellos los que llevan la peor parte de la atención durante la pandemia. Un informe de septiembre de 2020 de la consultora de gestión McKinsey y el grupo de campaña de mujeres LeanIn.org encontró que dos millones de mujeres, o una de cada cuatro, de la fuerza laboral de EE. UU. Estaban considerando tomar una licencia o renunciar por completo debido a la pandemia.

Una vez que la pandemia termine, es probable que las empresas implementen políticas laborales flexibles más permanentes. Una encuesta del Instituto de Directores realizada en octubre de 2020 encontró que el 74 por ciento de los 958 directores de empresas encuestados planean mantener el aumento en el trabajo a domicilio y que más de la mitad de ellos planean reducir el uso a largo plazo de los lugares de trabajo físicos.

Algunos argumentan que los empleadores deben ir más allá de ofrecer trabajo remoto. “Cuando las mujeres tienen hijos, se las capacita para seguir teniendo una carrera, y el trabajo flexible es un yeso que se pega”, dice Joeli Brearley, fundadora del grupo de campaña Pregnant Then Screwed. Agrega que el 40 por ciento de las mujeres en el Reino Unido están trabajando a tiempo parcial, un porcentaje mucho más alto que en el resto de Europa. “Cuando las madres regresan de la baja por maternidad, buscan trabajo a tiempo parcial y eso, por supuesto, significa que se estancan en sus carreras”.

Eso, dice Brearley, coloca a las mujeres en el llamado “camino de la momia” del trabajo mal remunerado. En cambio, lo que dice que realmente igualaría el lugar de trabajo para hombres y mujeres es una semana laboral de cuatro días. “Lo que realmente resolvería el problema es, en lugar de trabajar de manera flexible, si elimináramos esta cultura de presentismo”, dice. “Las madres simplemente no pueden competir en ese tipo de entorno”.

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