Trabajo remoto: ¿Big Tech va a salir del trabajo desde casa?


El miércoles de la semana pasada, Fiona Cicconi de Google escribió a los empleados de la empresa.

Anunció que Google adelantaba su calendario de trasladar a las personas a la oficina.

A partir del 1 de septiembre, dijo, los empleados que deseen trabajar desde casa durante más de 14 días tendrían que solicitarlo.

También se esperaba que los empleados “vivieran a una distancia de desplazamiento” de las oficinas. Entonces nada de cócteles en la playa con una computadora portátil.

La intención fue muy clara. Claro, puede hacer un trabajo más flexible que antes, pero la mayoría de las personas aún tendrán que ir a la oficina.

Ese pensamiento parecía ir en contra de gran parte de lo que escuchamos de los ejecutivos de Silicon Valley el año pasado, cuando defendieron las virtudes del trabajo remoto.

Por ejemplo, Jack Dorsey de Twitter fue noticia en todo el mundo en mayo pasado, cuando dijo que “los empleados de Twitter ahora pueden trabajar desde casa para siempre”.

Se especuló que después de Covid, la “nueva normalidad” para Silicon Valley podría ser una fuerza laboral fuertemente orientada al trabajo remoto, con empresas de tecnología que solo necesitan un mínimo de personal en el sitio.

Cada vez parece más que eso no va a suceder.

Y si nos fijamos realmente en las declaraciones de los jefes de tecnología, la prensa pasó por alto algunos de los matices.

Por ejemplo, cuando el Sr. Dorsey dijo que los empleados podrían trabajar en casa “para siempre”, agregó, “si nuestros empleados están en una función y situación que les permita trabajar desde casa”.

Ese fue un “si” bastante importante.

Y de hecho, Twitter ha aclarado que espera que la mayoría de su personal pase algún tiempo trabajando desde casa y algún tiempo en la oficina.

Casi todas las empresas de tecnología de Silicon Valley han dicho que ahora están comprometidas con el trabajo “flexible” o “híbrido”.

El problema es que esos términos pueden significar casi cualquier cosa.

¿Es viernes libre? ¿O una relación de trabajo completamente diferente con una oficina física?

Microsoft prevé “trabajar desde casa parte del tiempo (menos del 50%) como estándar para la mayoría de los roles” en el futuro.

Hay mucho margen de maniobra en las palabras “menos del 50%”.

Amazon también emitió una declaración a los empleados la semana pasada diciendo: “Nuestro plan es volver a una cultura centrada en la oficina como nuestra línea de base. Creemos que nos permite inventar, colaborar y aprender juntos de manera más efectiva”.

No es exactamente un respaldo rotundo a la nueva era del trabajo desde casa, entonces.

Parte de la duda es que, aunque muchos empleados quieren más flexibilidad, todavía no está del todo claro qué tipo de modelo funciona para las empresas.

“Ninguno de nosotros ha resuelto todo esto”, dijo Carolyn Everson, vicepresidenta del grupo empresarial global de Facebook, al hablar de los arreglos actuales para trabajar desde casa.

“Estamos inventando esto sobre la marcha”.

Remotamente atractivo

Prithwiraj Choudhury, profesor de la Escuela de Negocios de Harvard y defensor del trabajo remoto, dice que las empresas de tecnología llevan mucho tiempo a la vanguardia del trabajo remoto.

“Los primeros usuarios y las empresas que adoptan este modelo y construyen la organización en torno a ese modelo de trabajo remoto tendrán una gran ventaja para atraer talento”, dice.

Esa es ciertamente la esperanza.

Ninguna empresa de tecnología quiere perder empleados capaces frente a rivales que les permitirán trabajar de manera más flexible.

Empresas como Spotify ahora parecen tener algunas de las prácticas laborales más “flexibles” para su personal.

En una declaración reciente, dijo: “Nuestros empleados podrán trabajar a tiempo completo desde casa, desde la oficina o una combinación de ambos.

“La combinación exacta del modo de trabajo en el hogar y la oficina es una decisión que cada empleado y su gerente toman juntos”.

Pero agregó: “Es probable que haya que hacer algunos ajustes en el camino”.

Entonces, la definición de trabajo flexible de Spotify es muy diferente a la de Google, que a su vez es muy diferente a la de Amazon.

Trabajar desde casa cuando no hay una oficina abierta es una cosa. Pero la mayor prueba del trabajo remoto será cuando la oficina comience a abrirse, digamos al 50% de su capacidad.

Cuando las reuniones se llevan a cabo parcialmente en persona y parcialmente en Zoom, ¿la dinámica va a funcionar tan bien?

Y cuando algunos miembros del equipo desarrollen relaciones cara a cara y en persona con los gerentes, ¿los trabajadores remotos se sentirán en desventaja?

La semana pasada, IBM anunció su propuesta de sistema de trabajo remoto, con el 80% de la fuerza laboral trabajando al menos tres días a la semana en la oficina.

“Cuando la gente está remota, me preocupa cuál será su trayectoria profesional”, dijo el director ejecutivo de IBM, Arvind Krishna.

“Si quieren convertirse en gerentes de personas, si quieren obtener responsabilidades cada vez mayores o si quieren construir una cultura dentro de sus equipos, ¿cómo vamos a hacerlo de forma remota?” preguntó.

Curiosamente, estamos a punto de descubrir qué funciona y qué no, porque las empresas de tecnología están adoptando muchos enfoques diferentes.

Y como gran parte de la vida moderna, otras empresas están mirando hacia la costa oeste de Estados Unidos para ver qué funciona aquí y qué no.

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