Trabajadores remotos aprovechan el plan para detectar una pandemia en el Caribe


Los ‘nómadas digitales’ atraídos a islas económicamente más afectadas con visas y sin impuestos sobre la renta. Pocas islas reinventaron su economía abriendo su isla a un turismo alternativo de largo plazo. Algunas islas, como las Islas Vírgenes Británicas, sufren de un liderazgo deficiente que realmente no intenta reinventar su economía colapsada.

Reinventar la economía

Trabajar desde casa durante una pandemia puede resultar tedioso. El empresario Chris Docherty no tiene tales quejas después de cambiar el sudoeste de Inglaterra lluvioso por la isla caribeña de Barbados, bañada por el sol, y una nueva oficina junto a un campo de polo.

“La calidad de vida en Barbados es excelente”, dijo Docherty, director gerente de Windward Commodities, que conecta a los productores de materias primas con los mercados de consumo. “Literalmente empacamos nuestra casa en una semana y nos mudamos. Mi esposa estaba trabajando en el Reino Unido en ese momento y fue transferida aquí. Su empleador fue completamente comprensivo “.

Se encuentran entre los miles de “nómadas digitales” que trabajan a distancia y que desde el verano pasado han sido alentados a trasladarse al Caribe a través de visas especiales de “trabajo desde casa”.

Barbados inició la tendencia en julio cuando comenzó a ofrecer una visa de trabajo remoto de un año a los solicitantes que ganan $ 50,000 o más al año de un empleador con sede fuera del país. Las Bahamas, Santa Lucía, Bermudas y Antigua han puesto en marcha sus propios planes.

Son solo una de las formas en que los gobiernos del Caribe, entre las regiones más dependientes del turismo del mundo, buscan gestionar la coronaviruscolapso vinculado en el número de turistas visitantes.

“El impacto de esta pandemia en las economías del Caribe es [such that] si hubiera una escala más allá de un huracán de categoría cinco, que es el máximo, sería esta pandemia ”, dijo Tahseen Sayed, director de país del Banco Mundial para el Caribe.

“Especialmente los pequeños estados insulares del Caribe se han visto afectados de manera espectacular y desproporcionada [hit by] la pandemia, con un promedio de alrededor del 40 por ciento del PIB conectado al turismo ”, dijo.

Los líderes de la región han sido generalmente elogiados por manejar el lado de la salud de la pandemia. La acción rápida para restringir las entradas e introducir pruebas mantuvo las tasas de infección y muerte muy por debajo de las de la cercana América Latina. Pero esto no evitó la devastación económica.

La economía caribeña se contrajo un 12,2% en 2020, según el Banco Mundial, y se espera que se recupere solo un 3,7% este año. Pasará hasta 2024 antes de que la economía de la región vuelva a su tamaño anterior a la pandemia.

La visa de Barbados Welcome Stamp, que cuesta $ 2,000, se puede obtener completando un sencillo formulario en línea. Barbados Tourism Marketing dijo que 3.678 personas habían sido aceptadas para el programa desde que comenzó, de las cuales 1.456 eran dependientes. Más de dos tercios de los solicitantes del programa, que está libre de impuestos locales sobre la renta, eran de EE. UU., Reino Unido y Canadá.

Coronavirus Las restricciones en Barbados han sido en general menos onerosas que en Europa, aunque el 3 de febrero se impuso un cierre de dos semanas y un toque de queda para contener un aumento de los casos.

“La educación aquí es excelente y tenemos una gran variedad de amigos”, dijo Docherty sobre su nuevo hogar. “Tienes a todo el mundo, desde multimillonarios y directores ejecutivos de empresas globales hasta gente local que conoces en las tiendas de ron”.

Vincent Vanderpool-Wallace, un exministro de turismo de las Bahamas, dijo que el plan de visas Beats de su país había atraído incluso a estudiantes adinerados que estudiaban de forma remota en universidades estadounidenses. “El interés en el programa fue mucho mayor de lo que nadie esperaba”, dijo. “No veo ninguna razón para [it] nunca para ser detenido. Es uno de los beneficios que se derivan de la pandemia “.

Rogerio Basso, director de turismo de BID Invest, el brazo del sector privado del Banco Interamericano de Desarrollo, estuvo de acuerdo en que la tendencia nómada digital en el Caribe llegó para quedarse.

“La pandemia nos permitió reducir un poco”, dijo sobre cómo había cambiado la vida laboral. “Mucha gente buscaba una experiencia transformadora y el Caribe tiene un elemento de autenticidad que es muy buscado”.

El pequeño tamaño de las naciones caribeñas significa que las empresas que operan allí pueden moverse más rápido para introducir medidas para mantener el virus bajo control.

“Nos estamos adaptando muy rápidamente a la tecnología sin contacto en hoteles y aeropuertos, integrando la tecnología de reconocimiento facial en los sistemas de inmigración y aduanas y también en la información de salud”, dijo Simón Bolívar Suárez, vicepresidente de relaciones internacionales del Grupo PuntaCana, que opera el aeropuerto más grande de República Dominicana. República.

Santa Lucía, por ejemplo, ha ordenado el uso de dispositivos médicos portátiles para los residentes que regresan y los ciudadanos en cuarentena en casa. El sensor Biobutton del tamaño de una moneda monitorea una variedad de datos corporales como la temperatura, la respiración y la frecuencia cardíaca para detectar coronavirus.

Incluso con tal tecnología, el turismo masivo tardará años en regresar a las islas. Los horarios de las aerolíneas en la región han sido destruidos por la pandemia y la principal aerolínea que sirve al este del Caribe, LIAT, colapsó el año pasado.

Suárez estimó que los hoteles estaban operando al 30 por ciento de su capacidad después de ser afectados por nuevas restricciones de viaje en Europa y Estados Unidos. “Hasta ahora, hemos sobrevivido”, dijo. “Pero todos los fundamentos siguen cambiando. Tenemos que ajustar los pronósticos todos los meses “.

Algunos hoteles de lujo en islas como San Vicente o Santa Lucía se las han arreglado mejor. “El viajero de muy alto nivel puede venir en un yate privado o un jet privado y tiene los recursos para organizar las pruebas”, dijo Chris Bennett, director gerente de The Caribbean Council, una consultora de comercio e inversión. “Todo ese negocio ha funcionado bastante bien”.

A pesar de estas dificultades, hay optimismo en el Caribe, acostumbrado a vivir bajo la amenaza de huracanes y desastres naturales.

“Veo mucha resiliencia y estoicismo”, dijo Sayed en el Banco Mundial. “Y una fe extraordinaria, que es que esto también pasará y podremos reconstruir mejor”.

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