Todos a bordo del Hyperloop: cómo podría estar cambiando su viaje diario


El director ejecutivo y cofundador de Virgin Hyperloop prevé que pasemos de una ciudad a otra en minutos, un futuro no tan lejano como podría pensar.

Piense en el futuro del transporte, y podría imaginarse el antiguo programa animado “Los Supersónicos”, con todos volando en naves espaciales personales.

No solo eso nunca sucedió, sino que todavía estamos apiñándonos en los viejos y chirriantes subterráneos y autobuses.

Josh Giegel quiere empezar de cero. El director ejecutivo y cofundador de Virgin Hyperloop prevé que pasemos de una ciudad a otra en minutos, un futuro no tan lejano como podría pensar.

Giegel se sentó con Reuters para hablar sobre cómo esta tecnología en ciernes podría cambiar la forma en que vivimos y trabajamos.

P: La humanidad se enfrenta a todo tipo de desafíos de transporte, entonces, ¿por qué cree que Hyperloop es la solución correcta?

R: Buscamos mover cantidades masivas de personas, a la velocidad de un avión, dándoles la oportunidad de vivir donde quieren vivir y trabajar donde quieren trabajar. Un hiperloop movería tantas personas y mercancías como una carretera de 30 carriles.

P: ¿Cómo funciona el Hyperloop?

R: Te llevamos dentro de un tubo, lo que te da muchas ventajas. Es impermeable al clima y evita muchas cosas que causan accidentes, como los cruces.

Dentro del tubo sacamos casi todo el aire, lo que te permite ir a altas velocidades con muy poco consumo de energía. Usamos tecnología de levitación magnética, por lo que no hay molienda y todo es sin contacto y suave. Con propulsión electromagnética y entre 20 y 30 pasajeros por cápsula, podríamos mover decenas de miles de pasajeros por hora.

P: De hecho, montó uno en su centro de pruebas de Nevada, entonces, ¿cómo fue?

R: Desde que empecé esto en un garaje hace siete años, hasta dibujarlo en una pizarra y sentarse dentro de él, todo fue muy surrealista.

La aceleración era similar a la de un deportivo y estábamos mareados. La parte más importante de esa prueba fue que el mundo vio a dos personas subirse a un hiperloop y a dos bajar.

Hasta ese momento, todos se preguntaban “¿Podría ser seguro para las personas?” Ahora sabemos que lo es.

P: ¿Cómo acelerará esto los viajes entre ciudades?

R: Transforma las matemáticas. Mire cuánto tiempo le lleva ahora cruzar Manhattan. Quizás 40 minutos. Podrías ir de Nueva York a Washington, DC, en menos tiempo. Podrías ir de Los Ángeles a Las Vegas en 40 minutos.

Lo que estamos haciendo es similar a lo que hicieron las carreteras romanas, los barcos y los aviones españoles, reduciendo el tiempo asociado con la distancia.

P: ¿Cuál es el cronograma para tenerlo en funcionamiento?

R: Esto no es dentro de 10 o 20 años. Las ciudades pueden comenzar a incorporar esto en su planificación ahora mismo.

No podría señalar quién será el primero, pero además de América, también estamos mirando lugares como India, Europa y Medio Oriente. Probablemente estemos viendo un período de 2025-27.

P: Dado que es una empresa de Virgin, ¿cómo ha sido su interacción con Sir Richard Branson?

R: Es un soñador consumado que cree en lo que intentamos hacer. Lo que disfruto de Richard es que no solo comenzó su propio negocio de la nada, sino que es un aventurero.

No solo estamos construyendo un nuevo tipo de sistema de transporte, sino que estamos tratando de atraer pasajeros a algo nuevo, y eso es lo que él ha hecho, desde Virgin Atlantic hasta Virgin Cruises y Virgin Galactic. Sabe cómo fomentar la aceptación y la lealtad de los clientes.

P: Si esta tecnología se pone de moda, ¿cambiará la forma en que las personas viven y trabajan?

R: Cien por ciento. Tengo un hijo de dos años y la forma en que podrá vivir no se parece a nada que podamos imaginar.

Si observa las ciudades del futuro, es posible que la gente quiera vivir en un área y trabajar en otras áreas. Ya lo estamos viendo con la pandemia. Mi sueño es vivir cerca de Yosemite y luego trabajar con mi equipo en Los Ángeles. Un hiperloop le daría la posibilidad de hacer ambas cosas.

P: ¿Qué quiere que la gente sepa sobre esta tecnología?

R: Las grandes ideas no tienen por qué llevar mucho tiempo. Puedes pasar de un garaje a una idea lunar en un par de años.

Esta década podría terminar con cientos de millones de personas usando Hyperloop. Para las personas que piensan que faltan muchos años para esta tecnología, monté una. Es ahora mismo.

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