Tencent de China acuerda comprar la firma británica de videojuegos Sumo por


Tencent de China acordó comprar el desarrollador de videojuegos británico Sumo Group por una valoración de más de 900 millones de libras esterlinas, lo que amplía aún más la presencia de la compañía de tecnología en el mercado global de videojuegos.

El directorio de Sumo aceptó la oferta de Tencent de 513 peniques por acción, valorando la compañía que cotiza en Londres en 919 millones de libras, anunció el lunes.

El precio representó una prima de alrededor del 43% sobre el precio de cierre de las acciones de Sumo, con sede en Sheffield, de 358 peniques el viernes, antes de que se anunciara el acuerdo, y también fue mucho más alto que su máximo histórico de 407 peniques. Las acciones se dispararon un 40% el lunes, a 499p.

Tencent dijo que había recibido promesas para respaldar la adquisición de los tenedores del 27% de las acciones de Sumo, más su propia participación de casi el 9%.

Tencent es una de las empresas más grandes del mundo, gracias a su control de la aplicación de redes sociales Weixin / WeChat, que se utiliza en toda China para chat y pagos móviles, así como para juegos.

También controla los grandes intereses de los videojuegos y los deportes electrónicos, en un mercado que se espera que crezca rápidamente después de una pausa en 2021 causada por la coronavirus pandemia. Eso incluye la propiedad de Riot Games, el desarrollador de la popular franquicia League of Legends, además de participaciones en otros desarrolladores de juegos, incluidos Epic Games, el creador de la serie Fortnite, y Supercell de Finlandia, el creador del juego móvil Clash of Clans.

Tencent ya ha completado otras 10 inversiones en compañías de videojuegos durante 2021 hasta ahora, según analistas liderados por Katie Cousins ​​en Shore Capital. En una nota, dijeron que es poco probable que el gobierno del Reino Unido intervenga en la adquisición, a pesar de las preocupaciones anteriores con respecto a las adquisiciones chinas de empresas británicas como el fabricante de semiconductores Newport Wafer Fab por motivos de seguridad nacional.

Se espera que el mercado global de videojuegos vacile durante 2021 después de un gran crecimiento en 2020, cuando los consumidores bloqueados recurrieron a los juegos. La demanda se incrementó aún más el año pasado con el lanzamiento de la PlayStation 5 de Sony y la Xbox Series X / S de Microsoft. Los pronósticos de Newzoo, una compañía de datos de juegos, en mayo sugirieron que los ingresos globales de los juegos caerán un 1.1% en 2021 a $ 176 mil millones (£ 128 mil millones). Sin embargo, esperan que el mercado reanude su crecimiento anual ininterrumpido para alcanzar los $ 200 mil millones en ventas para 2023.

Sumo se creó en 2003 como desarrollador a sueldo, trabajando en partes de juegos de otras compañías. Finalmente, tomó el control del desarrollo de juegos completos, con títulos anteriores que incluyen juegos de Sonic the Hedgehog para Sega, LittleBigPlanet para Sony y Hitman en colaboración con IO Interactive.

Después de dos adquisiciones respaldadas por capital privado en 2014 y 2016, Sumo cotizó en el Mercado de Inversiones Alternativas de la Bolsa de Valores de Londres en 2017. Emplea a más de 1200 personas en 14 ubicaciones en el Reino Unido, Polonia, Canadá, India y Estados Unidos. Tencent compró acciones de Sumo por primera vez en noviembre de 2019.

Carl Cavers, director ejecutivo y cofundador de Sumo, dijo: “La oportunidad de trabajar con Tencent es una que no podíamos perder. Traería otra dimensión a Sumo, presentándonos oportunidades para realmente estampar nuestra marca en esta asombrosa industria, en formas que antes estaban fuera de nuestro alcance “.

Cavers y otros dos cofundadores, Paul Porter y Darren Mills, continuarán trabajando en el negocio si el trato se concreta.

El acuerdo con Sumo sería la segunda adquisición por valor de más de 900 millones de libras esterlinas de un desarrollador de juegos británico después de que la empresa estadounidense Electronic Arts comprara Codemasters por 945 millones de libras esterlinas en febrero.

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