Start-up de Hong Kong busca revolucionar la batería de los coches eléctricos


GRST, de cinco años, firmó un acuerdo con un accionista clave para construir una planta de US $ 40 millones para fabricar, y luego reciclar, las baterías de iones de litio.

La empresa emergente de Hong Kong, GRST, está apostando fuerte a que su galardonada tecnología revolucionará la forma en que se fabrican las baterías de iones de litio, el componente más valioso de los vehículos eléctricos, para que sean más baratas y más sostenibles.

La firma de cinco años superó un hito de desarrollo clave el mes pasado, cuando cerró un acuerdo con un accionista estratégico para formar una empresa conjunta para construir una planta de US $ 40 millones para fabricar, y luego reciclar, las baterías recargables.

Nan-Hung Yeh, presidente de Realtek Semiconductor, que cotiza en Taiwán, una de las firmas de diseño de circuitos integrados más grandes del mundo, acordó tomar una participación del 35 por ciento en la empresa conjunta que pertenece al 65 por ciento a GRST.

“Como diseñador de chips para empresas de automóviles, Realtek está interesado en desarrollar baterías inteligentes y sostenibles para vehículos eléctricos que combinen sus sistemas de gestión de baterías y nuestro conocimiento de fabricación sostenible”, dijo el copresidente de GRST, Alex Yeung Sau-hung, en una entrevista. .

“Se espera que el mundo tenga escasez de litio para 2025. Si no comenzamos a reciclar materiales pronto, veremos picos erráticos en los precios”.

Yeung es un banquero de inversiones veterano y director no ejecutivo independiente de Geely Automobile Holdings.

GRST está en conversaciones con fabricantes de automóviles eléctricos europeos y estadounidenses sobre la concesión de licencias de su tecnología en nuevas plantas de baterías que puedan construir.

“En China, los grandes fabricantes de baterías están demasiado ocupados para satisfacer la demanda y no tienen prisa por renovar sus líneas de producción, por lo que nos estamos enfocando en los mercados occidentales”, dijo Yeung.

La Unión Europea ha propuesto un contenido mínimo de litio reciclado de las baterías de iones de litio del 4% para 2030, que aumentará al 10% para 2035. El mínimo de cobalto es del 12% para 2030 y del 20% para 2035.

Yeung espera que China, hogar del mercado de vehículos eléctricos más grande del mundo, también presione a los fabricantes nacionales de automóviles eléctricos para garantizar que sus baterías se reciclen por completo a largo plazo para evitar la contaminación del suelo y el agua asociada con las prácticas actuales de eliminación y reciclaje.

El consumo mundial de litio por parte del sector de automóviles eléctricos puede crecer hasta siete veces en esta década, según un informe publicado por Fitch Solutions.

El sector podría representar el 80 por ciento de la demanda total de litio para 2030, frente al 40-45 por ciento actual, dijo.

La tecnología de fabricación patentada a base de agua de GRST podría reducir la emisión de gases de efecto invernadero hasta en un 40 por ciento durante la producción de baterías de iones de litio y hasta en un 80 por ciento durante el reciclaje, dijo.

La tecnología, que ganó un “gran premio” en la Exposición Internacional de Invenciones de Ginebra en 2019, podría reducir los costos de inversión de las líneas de producción entre un 10 y un 15 por ciento y sus costos operativos entre un 5 y un 10 por ciento, agregó.

También podría reducir las emisiones entre un 50 y un 80 por ciento durante el reciclaje, en comparación con los métodos predominantes que implican la aplicación de ácido o calor extremo para recuperar metales, según GRST.

“La mayor ventaja de nuestra tecnología es que no solo podemos usar agua para reemplazar productos químicos por beneficios ambientales, también podemos igualar el rendimiento de las baterías fabricadas de manera convencional en densidad de energía, velocidad de carga y tasa de degradación”, dijeron el CEO y co -fundador Justin Hung Yuen.

La empresa conjunta otorgará licencias para la tecnología de GRST en la planta que se construirá en el condado de Jiashan en la provincia norteña de Zhejiang, a unos 20 minutos en tren de alta velocidad desde Shanghai.

Se espera que la capacidad de la planta, que inicialmente sirve al mercado de bicicletas eléctricas, herramientas eléctricas y almacenamiento de energía antes de cubrir los vehículos eléctricos, alcance los 0,5 gigavatios-hora el próximo año, 1 GWh en 2023 y 15 GWh para 2028.

Los inversores de GRST incluyen la empresa estatal finlandesa de servicios ambientales y de producción de energía y calor Fortum, y Harry Lee, presidente del fabricante de prendas de vestir con sede en Hong Kong, TAL Apparel.

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