SpaceX enviará a la primera tripulación totalmente civil en órbita durante 3 días


Jared Isaacman, director ejecutivo de la firma de comercio electrónico Shift4 Payments, dirigirá a tres compañeros novatos en vuelos espaciales en un viaje que se espera dure tres días desde el despegue en Cabo Cañaveral, Florida, hasta el aterrizaje en el Atlántico.

Sin embargo, otro emprendedor multimillonario viajará al espacio esta semana, atado dentro de la cápsula de un cohete SpaceX, como parte de un equipo de astro-turismo preparado para hacer historia como la primera tripulación totalmente civil lanzada a la órbita terrestre.

Jared Isaacman, el fundador estadounidense y director ejecutivo de la firma de comercio electrónico Shift4 Payments, dirigirá a tres compañeros novatos en vuelos espaciales en un viaje que se espera dure tres días desde el despegue en Cabo Cañaveral, Florida, hasta el aterrizaje en el Atlántico.

El magnate tecnológico de 38 años ha desembolsado una suma no especificada pero presuntamente exorbitante al multimillonario y propietario de SpaceX. Elon Musk para llevar a Isaacman y a tres compañeros de viaje especialmente seleccionados a la órbita a bordo de una cápsula SpaceX Crew Dragon.

El vehículo de la tripulación está listo para despegar desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA sobre uno de los cohetes Falcon 9 reutilizables de Musk, con una ventana de lanzamiento dirigida de 24 horas que se abre a las 8 pm EDT (0000 GMT) el miércoles. Esa ventana se reducirá, o posiblemente se alterará, unos días antes, dependiendo del clima.

Apodada Inspiration4, la excursión orbital fue concebida por Isaacman principalmente para crear conciencia y apoyar una de sus causas favoritas, el St. Jude Children’s Research Hospital, un centro de cáncer pediátrico líder. Ha prometido personalmente 100 millones de dólares al instituto.

Pero una misión exitosa también ayudaría a marcar el comienzo de una nueva era de turismo espacial comercial, con varias empresas compitiendo por clientes adinerados dispuestos a pagar una pequeña fortuna para experimentar la euforia del vuelo supersónico, la ingravidez y el espectáculo visual del espacio.

Establecer niveles aceptables de riesgo para el consumidor en el esfuerzo inherentemente peligroso de los viajes en cohete también es clave y plantea una pregunta puntual.

“¿Tienes que ser rico y valiente para subirte a estos vuelos ahora mismo?” dijo Sridhar Tayur, profesor de gestión de operaciones y nuevos modelos de negocio en la Universidad Carnegie Mellon en Pittsburgh, en una entrevista con Reuters el viernes.

MÁS ALLÁ DE LA CARRERA ESPACIAL BILLIONAIRE

SpaceX es fácilmente el jugador más establecido en la creciente constelación de empresas comerciales de cohetes, ya que ha lanzado numerosas cargas útiles y astronautas a la Estación Espacial Internacional de la NASA.

Las compañías rivales Virgin Galactic y Blue Origin celebraron recientemente su debut en misiones de astro-turismo con sus respectivos ejecutivos fundadores, los multimillonarios Richard Branson y Jeff Bezos, cada uno de ellos participando en el viaje.

Pero esos dos vuelos de alto perfil eran de escala suborbital, enviando a sus tripulaciones de ciudadanos astronautas al espacio y de regreso en cuestión de minutos.

El vuelo de SpaceX está diseñado para llevar a sus cuatro pasajeros donde ninguna tripulación civil ha ido antes: a la órbita de la Tierra.

Allí, darán la vuelta al mundo una vez cada 90 minutos a más de 17.000 millas por hora, o aproximadamente 22 veces la velocidad del sonido. La altitud objetivo es de 575 kilómetros, o casi 360 millas de altura, más allá de las órbitas de la Estación Espacial Internacional o incluso del Telescopio Espacial Hubble.

Al igual que Blue Origin, el vehículo de lanzamiento SpaceX de 20 pisos de altura y la cápsula de la tripulación despegarán verticalmente desde una plataforma de lanzamiento en un vuelo dirigido completamente desde tierra.

El avión cohete suborbital de Branson, por el contrario, tenía dos pilotos altamente capacitados en los controles mientras transportaba a sus cuatro pasajeros del asiento trasero a 50 millas de altura.

La tripulación de Inspiration4 no tendrá ningún papel que desempeñar en la operación de su nave espacial, a pesar de algunos títulos en gran parte honoríficos, aunque dos miembros, Isaacman y el geocientífico Sian Proctor, son pilotos con licencia.

Isaacman, que está calificado para volar aviones comerciales y militares, ha asumido el papel de “comandante” de la misión, mientras que Proctor, de 51 años, una vez candidata a astronauta de la NASA, ha sido designada como “piloto” de la misión. Fue seleccionada para unirse al equipo a través de un concurso en línea organizado por Shift4 Payments.

Completan la tripulación la “directora médica” Hayley Arceneaux, de 29 años, sobreviviente de cáncer de huesos que se convirtió en asistente de médicos de St. Jude y “especialista” en misiones Chris Sembroski, de 42 años, veterano de la Fuerza Aérea de EE. UU. E ingeniero de datos aeroespaciales. Ganó un asiento en un sorteo que atrajo a 72,000 solicitantes y ha recaudado más de $ 100 millones en donaciones de St. Jude.

Los cuatro compañeros de tripulación han pasado los últimos cinco meses sometidos a rigurosos preparativos, que incluyen entrenamiento en altitud, centrifugación (fuerza G), microgravedad y entrenamiento con simulador, simulacros de emergencia, trabajo en el aula y exámenes médicos.

Los funcionarios de Inspiration4 enfatizan que la misión es más que un paseo. Una vez en órbita, la tripulación realizará experimentos médicos con “aplicaciones potenciales para la salud humana en la Tierra y durante futuros vuelos espaciales”, dijo el grupo en sus materiales de prensa.

Apareciendo en un clip promocional de una serie documental de Netflix sobre la misión, Arceneaux dijo que una gran parte de su motivación era encender la esperanza en sus pacientes con cáncer.

“Voy a mostrarles cómo puede ser la vida después del cáncer”, dijo.

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