¿Son las cabinas de pago por minuto el futuro del trabajo?


Realmente no me gusta trabajar desde casa.

Claro, hay ventajas, pero lo encuentro aislante. Estoy harto de sentarme en mi apartamento. Prefiero interactuar con colegas cara a cara.

Encuentro las interminables reuniones de Zoom agotadoras. Estoy cansado de las opciones de almuerzo cercanas.

Además, el ruido de la construcción es ineludible en Singapur, y temo el día en que los constructores comiencen a derribar el edificio al otro lado de la calle, o los vecinos comiencen a renovar su cocina.

En preparación para esto, probé un nuevo tipo de espacio de trabajo. Es un escritorio de pago por minuto en un stand en mi centro comercial más cercano.

Las cápsulas, que cuestan menos de cuatro dólares de Singapur ($ 3; £ 2,15) por hora, han sido creadas por una empresa de Singapur llamada Switch.

Siguen puestos similares que han existido durante algunos años en Japón, donde un puñado de empresas como Telecube y Cocodesk los han colocado en estaciones de metro, vestíbulos de hoteles y tiendas de conveniencia.

Sin embargo, la principal competencia de Switch en Singapur parece ser Starbucks o cualquier otra cafetería con wifi gratis.

Las cabinas vienen con toallitas y desinfectante para manos.

La cabina es un espacio de trabajo razonable, aunque un poco utilitario, y muy compacto. El wi-fi funciona, al igual que el ventilador. La silla está bien, pero sin complicaciones. La luz del techo no es abrumadora. El esquema de color gris y blanco no es muy emocionante, pero tampoco distrae.

Pero el principal punto de venta para mí es que no es mi sala de estar. El fundador de Switch, Dominic Penaloza, está de acuerdo.

“Ciertamente estoy de acuerdo con la noción de que parte de la propuesta de valor [of the booths] Es esa separación psicológica que se crea por una separación física entre el trabajo y el hogar ”, dice.

Por otra parte, si estoy harto de mi apartamento, dejarlo también es una molestia. Llegar al stand requirió un corto viaje en tren, y caminar hasta la mitad de un centro comercial en el calor tropical para encontrar una entrada que se abría antes de las 10 am.

Luego tuve que registrarme usando una aplicación de rastreo de contactos en la entrada del centro, y luego en el stand mismo, usando tanto la aplicación Switch como la aplicación de rastreo de contactos. Y una vez en la cabina, el uso de una máscara seguía siendo obligatorio.

Estos no son grandes problemas, pero todos requieren más esfuerzo que simplemente caminar de mi habitación a mi sala de estar.

Switch ahora ha abierto más de 60 de sus stands en Singapur. Se suman a sus 3.500 escritorios alquilables en oficinas de coworking compartidas que son la forma más típica de contratar en algún lugar para trabajar.

Switch tiene como objetivo colocar muchas más cabinas en toda la ciudad-estado. Y la expansión en el extranjero también está en el horizonte.

El Sr. Penaloza dice que su flexibilidad bajo demanda “significa que usted paga solo por lo que usa, y puede usarlos donde y cuando lo necesite”.

Si bien cree que los stands de la empresa habrían existido sin COVID-19-19, la pandemia hizo que el caso comercial para ellos fuera más obvio.

Por lo general, si una persona desea contratar un espacio de trabajo, será en una oficina de planta abierta, como este espacio de trabajo conjunto.

Encuestas recientes de todo el mundo sugieren que la mayoría de los empleadores adoptarán permanentemente un modelo de trabajo híbrido cuando la pandemia finalmente termine; el personal podrá continuar trabajando desde casa parte del tiempo.

Sin embargo, el trabajo a domicilio ha planteado nuevas preguntas sobre quién paga qué. Por ejemplo, si los empleados trabajan desde la mesa de la cocina o desde un estudio, ¿deberían sus empleadores pagar por su conexión a Internet o sus sillas ergonómicas?

Switch cree que sus stands pueden ofrecer una solución, y algunos de sus clientes corporativos ya permiten que sus empleados cobren el costo de un stand a la empresa.

El experto en trabajo remoto Prithwiraj Choudhury dice que los stands de Switch llevan el concepto al “siguiente nivel”.

Profesor asociado de la Escuela de Negocios de Harvard, dice que el trabajo remoto ya había ganado popularidad antes de la pandemia.

Da el ejemplo de Tulsa Remote, que comenzó en 2018 y tiene como objetivo rejuvenecer la ciudad de Oklahoma ofreciendo subvenciones a trabajadores remotos de hasta $ 10,000 para mudarse allí.

Switch también tiene algunas cabinas un poco más grandes, donde dos personas pueden trabajar juntas o tener una reunión.

Otra empresa, MobSquab, ayuda a las empresas de tecnología estadounidenses a localizar a trabajadores internacionales que luchan por obtener visas de trabajo estadounidenses en Canadá, desde donde trabajan de forma remota. También comenzó hace tres años.

El profesor Choudhury cree que las cabinas podrían crear una capa adicional de flexibilidad para estas organizaciones, que a menudo confían en colocar a los trabajadores en un espacio de trabajo compartido típico.

“Estos módulos llevan esta idea al siguiente nivel y crean la oportunidad para que los trabajadores que quieran trabajar desde cualquier lugar lo hagan”, dice.

Pero, ¿podrían realmente despegar en Europa y América del Norte, donde muchos trabajadores están acostumbrados a espacios de trabajo más grandes?

El psicólogo de negocios del Reino Unido, Jess Baker, cree que podrían ser populares entre quienes buscan una alternativa económica a trabajar desde casa.

“Las diferencias culturales pueden significar que los occidentales deban acostumbrarse a estos espacios de trabajo compactos”, dice. “Y aunque honestamente me pregunto si tendré que limpiar la taza de café medio vacía del ocupante anterior, también estoy deseando probar una”.

Cabe señalar que no se permiten alimentos y bebidas en las cabinas de Switch, y se espera que los clientes los limpien después de usarlos, aunque no hay personal disponible para hacer cumplir la regla. Switch dice que el “proveedor de espacio” es responsable de la limpieza, que en el caso de la cápsula que visité era el operador del centro comercial.

Stuart Duff, socio psicólogo de negocios del Reino Unido y socio de Pearn Kandola, también cree que pueden ser populares. “A medida que aumentamos nuestra necesidad de espacios de trabajo privados y baratos, nuestra preocupación por el tamaño y el espacio se verá rápidamente superada por el valor de la privacidad y la comodidad”.

Según mi propia experiencia, el puesto en un centro comercial de Singapur era un buen lugar para trabajar durante una o dos horas. Pero luego las tiendas comenzaron a abrir.

Después de que el personal en el enchufe de electrónica al lado de la cápsula terminó de apagar una aparentemente interminable serie de alarmas, encendieron la música.

No era tan ruidoso como para que el trabajo fuera imposible, pero fue lo suficientemente alto como para que la aplicación de identificación de canciones Shazam me dijera que estaba escuchando a las estrellas pop Demi Lovato y Cardi B.

Cuando me fui, había un hombre de aspecto nervioso saliendo de la cápsula junto a la mía. Sacudió la cabeza, se quejó de la música y luego se marchó.

Yo sentí lo mismo. Una de las razones por las que vine aquí fue para evitar vecinos ruidosos.

Aún así, las cabinas parecen potencialmente útiles. Consideraría usar uno nuevamente, pero probablemente no sea el mismo.

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