Solo la rendición de cuentas permitirá que EE. UU. Avance


Estados Unidos no puede cambiar su historia, pero seguramente puede aprender de ella.

Una turba blanca irrumpió en las oficinas del gobierno en un esfuerzo por derrocar a los líderes debidamente elegidos, abrumando a la policía local y matando a varios oficiales en un violento enfrentamiento.

Esta descripción no es solo de la insurrección en Washington, DC, el 6 de enero, sino de la Batalla de Liberty Place en Nueva Orleans, el 14 de septiembre de 1874. La Liga Blanca de Crescent City, un grupo de supremacistas blancos formado por algunos de la élite de la ciudad, así como los ex soldados confederados, buscaron derrocar a los republicanos, un partido de estadounidenses blancos a favor de la abolición y estadounidenses negros recién liberados. Miles de miembros de la Liga Blanca lucharon contra la Policía Metropolitana integrada. Los insurgentes ocuparon la casa estatal, la armería y el centro de Nueva Orleans durante tres días, y finalmente se retiraron antes de la llegada de las tropas federales que restauraron el gobierno electo.

Los insurgentes nunca fueron acusados ​​de ningún delito y la historia los recordó amablemente. En 1891, se erigió un monumento a la batalla, no para conmemorar a los oficiales de policía que habían muerto, sino para honrar a los miembros de la Liga Blanca de Crescent City que habían perdido la vida. Este monumento a los supremacistas blancos estuvo en nuestra ciudad hasta 2017, cuando, en medio de mucha controversia y reacción, lo retiramos junto con otras tres estatuas confederadas de Causa Perdida.

Escenas de turbas blancas se desarrollaron en todo el país durante la Reconstrucción, mientras las “milicias” usaban el terror para hacer valer su voluntad sobre los afroamericanos, quizás más notablemente en la masacre de Greenwood en Tulsa, Oklahoma. Los eventos generalmente siguieron un patrón similar: la ira y el terror blancos se normalizaron. Nadie rindió cuentas. La historia se reescribió, a menudo para celebrar la violencia. Se crearon mitos.

En el caso de la insurrección del 6 de enero, Estados Unidos no puede permitir que se desarrolle el mismo patrón. Algunos políticos republicanos están pidiendo “unidad”, pero el país no puede unirse sin verdad y responsabilidad.

La rendición de cuentas comienza con la comprensión de lo que sucedió el 6 de enero. No todos los alborotadores eran supremacistas blancos o miembros de milicias nacionalistas blancas, pero algunos lo eran, lo suficiente como para que el Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU. Haya elevado el nivel de amenaza en lo que llama Extremistas violentos ”motivados por una“ tensión racial y étnica de larga data ”.

El gobierno debe examinar si la falta de preparación en el Capitolio fue el resultado de un prejuicio implícito (no creer que estos alborotadores blancos armados pudieran ser peligrosos) o de complicidad. Las autoridades también deben acusar a los insurrectos que asaltaron el edificio. Donald TrumpLas acciones incendiarias y los votos de los republicanos de la Cámara y el Senado para rechazar el conteo del Colegio Electoral fueron traidores. Intentar derrocar una elección es una seria amenaza para una república. Ellos también deben ser responsables. Impugnar a Trump fue la decisión correcta, pero ahora el Senado debe cumplir con una condena.

La rendición de cuentas también va más allá de los eventos de ese día. Los estadounidenses deben reconocer las verdades más importantes que han expuesto los últimos cuatro años. La supremacía blanca está viva y coleando en nuestra sociedad, una vergonzosa verdad que muchos de nosotros ya conocíamos. Sin embargo, los supremacistas blancos ahora se han envalentonado aún más para operar abiertamente con pocas consecuencias. Incluso cuando los crímenes de odio se cuadriplicaron entre 2016 y 2017, la administración Trump mostró poco interés en la violencia extremista blanca.

Los supremacistas blancos también vieron sus puntos de vista sobre la diversidad y la inclusión elevados por Trump y una facción del Partido Republicano. No es coincidencia que uno de los actos finales de Trump fuera su falsa Comisión de 1776, que buscaba desacreditar el trabajo del Proyecto 1619 del New York Times, un análisis de cómo la esclavitud dio forma a la historia de Estados Unidos.

Los “hallazgos” de la comisión de Trump, publicados el día de Martin Luther King Jr., son el insulto máximo a nuestra democracia multirracial. Como señalé en 2017, seguramente estamos lo suficientemente alejados de la esclavitud como para reconocer que estuvo mal. Y, sin embargo, la comisión trató de normalizarlo, señalando que “la institución de la esclavitud ha sido más la regla que la excepción a lo largo de la historia de la humanidad”, y que ninguna nación podría haberse formado sin comprometer la esclavitud.

La comisión profundizó aún más en el oscuro agujero de la negación. El progreso realizado por el movimiento por los derechos civiles se describió como “contrario a los elevados ideales de los fundadores”. Los programas desarrollados para abordar la desigualdad racial se denominaron “políticas de identidad”. Trump y sus aliados promovieron una politización de nuestra historia, fomentando el resentimiento racial, un flaco favor a todos los estadounidenses y a la idea esencial de nuestro país.

Que una parte tan grande de la población esconda la cabeza en la arena sobre el pasado del país, sin mencionar su actual racismo estructural, es antiamericano y simplemente está mal. El replanteamiento de la esclavitud del Proyecto 1619 como algo central para nuestra fundación y nuestro presente, el enfoque del movimiento Black Lives Matter en el sesgo institucional en la vigilancia policial y el cálculo del racismo del año pasado han ilustrado que nuestro país nunca ha estado a la altura de los ideales establecidos en nuestros documentos fundacionales.

Este momento le da a Estados Unidos la oportunidad de ver su historia — y su presente — a través de una lente más equitativa. ¿Por qué más estadounidenses no conocen Greenwood o la Batalla de Liberty Place? ¿Por qué los estudiantes no aprenden sobre las turbas blancas que han tratado de cambiar nuestra democracia una y otra vez? ¿Por qué incluso después de que se hayan eliminado cientos de símbolos en honor a la Confederación, incluidas estatuas y nombres de calles, quedan más de 1.500?

Los estadounidenses de raza negra han estado suplicando a los estadounidenses de raza blanca que vean los voluminosos ejemplos de racismo sistémico en nuestra sociedad durante décadas, y los Estados Unidos todavía no se han dado cuenta del modo en que ese racismo afecta al país. Incluso después de los intentos de deslegitimar al primer presidente afroamericano, el asesinato de Trayvon Martin, las brutales muertes de Michael Brown y Alton Sterling y George Floyd y Breonna Taylor a manos de la policía. Incluso después de la masacre de la Iglesia Madre Emanuel en Charleston, el arrodillado de Colin Kaepernick, las manifestaciones de supremacistas blancos de Charlottesville y la muerte de Heather Heyer. Después del Proyecto 1619, diversas protestas de Black Lives Matter que batieron récords y el debate sobre la veneración de los símbolos y monumentos confederados. Incluso después COVID-19-19’s desproporcionada devastación de las comunidades de color.

Como dijo el presidente George W. Bush en la ceremonia de inauguración del Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana, “Una gran nación no esconde su historia. Se enfrenta a sus defectos y los corrige ”. Cualquier cosa menos sería antipatriótica.

El patriotismo, después de todo, no se trata de envolverse en la bandera estadounidense e idolatrar una versión del pasado que funcionó solo para unos pocos. El patriotismo defiende las libertades de todos los estadounidenses y acepta nuestra diversidad como nuestra mayor fortaleza. Requiere que honremos y aprendamos de la riqueza y complejidad de toda nuestra historia.

En las semanas, meses y años posteriores a la Batalla de Liberty Place, los estadounidenses decidieron mirar para otro lado. El país debe abordar este momento de la historia con claridad de pensamiento y propósito, no solo por el 6 de enero, sino por los siglos de acciones e inacciones que llevaron al país hasta este punto. No podemos cambiar nuestra historia, pero seguramente podemos aprender de ella. Si no lo hacemos, nuestra democracia puede ser la última causa perdida.

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