Snapchat eliminó su controvertido filtro de velocidad que estaba vinculado

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Las familias de dos hombres jóvenes que murieron en un accidente de 2017 alegaron en una demanda que la función de la aplicación fomentaba un exceso de velocidad peligroso que condujo al accidente.

Snapchat ha comenzado a eliminar su función de «filtro de velocidad» después de que los defensores de la seguridad y las familias de las víctimas de accidentes de tráfico lo culparan de alentar el exceso de velocidad peligroso.

No está claro cuándo Snap Inc. tomó la decisión de eliminar la función que registra la velocidad en tiempo real, pero NPR informó por primera vez la noticia el jueves.

En un comunicado a BuzzFeed News, un portavoz de Snap confirmó que la compañía estaba eliminando la función, diciendo que los 500 millones de usuarios activos mensuales de la aplicación ya casi no usaban la calcomanía.

«Nada es más importante que la seguridad de nuestra comunidad de Snapchat, y previamente habíamos desactivado el filtro a velocidades de conducción», dijo el portavoz. «Hoy en día, los Snapchatters apenas usan la pegatina y, a la luz de eso, la vamos a eliminar por completo».

NPR informó que la compañía comenzó a eliminar la función a partir de esta semana, pero pasarán un par de semanas más antes de que desaparezca por completo de la aplicación.

Snapchat introdujo por primera vez la controvertida función en 2013, pero modificó algunos de sus aspectos después de la reacción violenta y las demandas. Lo cambió de un filtro a una etiqueta menos prominente y agregó una advertencia de «no romper y conducir» mientras la función estaba en uso. También limitó la velocidad máxima de conducción a la que se podía compartir una instantánea a 35 mph, según NPR.

La eliminación de la función se produjo un mes después de que un tribunal de apelaciones dictaminara que la empresa puede ser demandada por el papel del filtro de velocidad en contribuir a un accidente que mató a tres hombres jóvenes en Wisconsin en 2017.

Los padres de las dos víctimas del accidente demandaron a Snap en 2019, alegando que el filtro de velocidad de la aplicación alentó a sus hijos a conducir a velocidades peligrosas y causó sus muertes a través de su «diseño negligente».

Jason Davis, de 17 años, conducía un automóvil en una carretera en el sur de Wisconsin el 28 de mayo de 2017, acompañado por dos pasajeros: Hunter Morby, 17, y Landen Brown, 20. En algún momento durante el viaje, Brown abrió su aplicación Snapchat para muestra el filtro de velocidad del coche. Una instantánea capturó la velocidad del automóvil a 123 mph, que estaba significativamente por encima del límite de velocidad.

«Estaban motivados a conducir a velocidades excesivas para obtener reconocimiento y compartir su velocidad a través de Snapchat», afirma la demanda.

Luego, el automóvil se salió de la carretera, se estrelló contra un árbol y estalló en llamas, matando a los tres.

La demanda también citó otros ejemplos en los que el filtro de velocidad de Snap estaba vinculado a accidentes automovilísticos fatales o casi fatales. En 2016, un hombre en Georgia sufrió daño cerebral después de que un adolescente, que supuestamente usaba el filtro de velocidad de Snapchat mientras conducía, chocó contra su automóvil a 107 mph. En 2015, tres mujeres jóvenes en Pensilvania murieron después de chocar contra un remolque de tractor estacionado mientras supuestamente usaban el filtro de velocidad de Snapchat, y en 2016, la función estaba relacionada con la muerte de cinco personas en un accidente en Florida.

El año pasado, un juez de California desestimó la demanda, citando la Ley de Decencia en las Comunicaciones, que inmuniza a los sitios web y a las empresas de tecnología de la responsabilidad legal por el contenido generado por los usuarios. Pero el mes pasado, la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito de EE. UU. Revocó la decisión y dijo que Snap no era inmune a los reclamos de la demanda.

El portavoz de Snap dijo que la compañía no podía comentar sobre los detalles de la demanda en curso, pero agregó que «esta era una situación devastadora».

Los abogados de las familias Morby y Brown dijeron a BuzzFeed News que estaban «satisfechos» de que Snap «finalmente hubiera decidido quitar el filtro de velocidad».

«Si bien esto sin duda contribuirá a la seguridad del público automovilístico en el futuro, no remedia la decisión de Snapchat de crear y distribuir el filtro de velocidad en el pasado. Esperamos que llegue nuestro día en la corte y busquemos justicia para quienes sufrieron pérdidas innecesarias «, dijeron los abogados.

Uno de los abogados, Naveen Ramachandrappa, le dijo a BuzzFeed News que era poco probable que la eliminación del filtro tuviera algún efecto en los procedimientos legales actuales ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos en California.

Una audiencia judicial en el caso está programada para el 2 de agosto, dijo.

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