Sirisha Bandla se convierte en la tercera mujer de origen indio en volar


El VSS Unity de Virgin Galactic, como se llama el avión espacial, despegó para la misión de 1,5 horas sobre Nuevo México luego de un retraso de 90 minutos debido al mal tiempo.

La ingeniera aeronáutica Sirisha Bandla se convirtió el domingo en la tercera mujer de origen indio en volar al espacio cuando se unió al multimillonario británico Richard Branson en el primer vuelo de prueba suborbital con tripulación completa de Virgin Galactic desde Nuevo México.

El VSS Unity de Virgin Galactic, como se llama el avión espacial, despegó para la misión de 1,5 horas sobre Nuevo México luego de un retraso de 90 minutos debido al mal tiempo.

La Sra. Bandla se unió a Branson y otras cinco personas a bordo del SpaceShipTwo Unity de Virgin Galactic para hacer un viaje al borde del espacio desde Nuevo México.

“Me siento increíblemente honrado de ser parte de la increíble tripulación de # Unity22, y de ser parte de una compañía cuya misión es hacer que el espacio esté disponible para todos”, tuiteó Bandla, de 34 años, días antes del vuelo.

“Cuando escuché por primera vez que estaba teniendo esta oportunidad, fue simplemente … Me quedé sin palabras. Creo que eso probablemente lo capturó muy bien. Esta es una oportunidad increíble para atraer a personas de diferentes orígenes, diferentes geografías y diferentes comunidades espacio “, dijo en un video publicado en Twitter de Virgin Galactic el 6 de julio.

El objetivo principal de Unity 22 era servir como vuelo de prueba para futuros vuelos comerciales de pasajeros de Virgin Galactic.

La Sra. Bandla, que nació en el distrito de Guntur en Andhra Pradesh y se crió en Houston, fue la astronauta No 004 y su función de vuelo fue la de Investigadora. Los otros miembros de la tripulación eran dos pilotos y otros tres compañeros de tripulación, incluido el multimillonario Branson, que cumple 71 años en una semana.

Se convirtió en la tercera mujer de origen indio en volar al espacio después de Kalpana Chawla y Sunita Williams. El comandante de ala Rakesh Sharma es el único ciudadano indio que viaja al espacio. El ex piloto de la Fuerza Aérea India voló a bordo del Soyuz T-11 el 3 de abril de 1984, como parte del programa soviético Interkosmos.

La Sra. Bandla se mudó a los EE. UU. Cuando tenía 4 años y se graduó con una licenciatura en Ciencias de la Escuela de Aeronáutica y Astronáutica de la Universidad de Purdue en 2011. Terminó su Maestría en Administración de Empresas de la Universidad George Washington en 2015.

La Sra. Bandla quería ser astronauta de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de los Estados Unidos. Sin embargo, su mala vista significaba que no podía cumplir con los requisitos para convertirse en piloto o astronauta.

Cuando estaba en la Universidad de Purdue, un profesor le habló de una oportunidad en el campo de los vuelos espaciales comerciales.

Virgin Galactic, el negocio que Branson inició en 2004, tiene como objetivo llevar a los ciudadanos privados al borde del espacio. Los viajes están diseñados para permitir a los pasajeros experimentar de tres a cuatro minutos de ingravidez y observar la curvatura de la Tierra.

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