San Juan, PR – PanaTimes


Después de tres semanas sin lluvia, una bienvenida lluvia tropical llegó a San Juan, Puerto Rico, una tarde de mayo pasado, despertando a Casa Delpin con el sonido del agua que goteaba.

Después de tres semanas sin lluvia, una bienvenida lluvia tropical llegó a San Juan, Puerto Rico, una tarde de mayo pasado, despertando a Casa Delpin con el sonido del agua que goteaba. Salpicó en dulces riachuelos, goteando de listones diagonales en el techo de concreto y bailando sobre la superficie de una piscina de entrenamiento que se extiende a través de la sala de estar abierta. Se habían perforado once paneles de techo prefabricados precisamente para este efecto. A medida que pasaba la tormenta, la luz del sol se filtraba a través de las lamas para reflejarse en la piscina y en una extensión de pared blanca.

“Es como vivir con un espectáculo de luces”, dice Carlos Delpin, quien reconstruyó la casa el año pasado con su esposa, Eneida Nuñez. “Hemos pasado incontables horas simplemente viendo el cambio de luz”.

En este puesto de avanzada tropical de los Estados Unidos, hogar de algunos de los edificios más antiguos de las Américas coloniales, el goteo del agua y el juego de luces tienen una larga historia. Eran los placeres comunes de las antiguas casas de San Juan, construidas ya en el siglo XVI con patios íntimos al estilo del sur de España. En San Juan predomina una paleta morisca tenue, no los colores dulces que se ven en gran parte del Caribe.

A medida que la ciudad superó sus fortificaciones originales de piedra arenisca a principios del siglo pasado, surgieron vecindarios periféricos con casas suburbanas que dieron la espalda a los alrededores tropicales.

La pareja compró una de esas casas, en el barrio de Miramar, y vivió en su madriguera oscura durante siete años antes de contemplar un cambio. Construida en la década de 1940, cuando los puertorriqueños tendían a comer y divertirse al aire libre, la casa tenía poco espacio para los invitados. El patio era lo suficientemente grande para el entretenimiento, pero carecía de privacidad y solo se podía llegar caminando a través de una rotonda de habitaciones del primer piso.

“Era como un laberinto y se sentía muy apretado”, dice Delpin, quien es gerente general de una empresa de alimentos envasados. “Realmente compramos la casa para la ubicación y para el futuro. Vivimos en ella por un tiempo, esperando nuestro tiempo hasta que tuviéramos dinero para reconstruir”.

En deferencia a los vecinos y al patrimonio, cuando llegó el momento de reconstruir, la pareja decidió mantener intactas partes de la casa original, sobre todo los techos de 12 pies y los azulejos tradicionales, mientras aspiraban a una forma de vida más rica y aventurera. “Nos gustó el esqueleto de la casa”, dice Delpin, “pero queríamos abrirla para poder tener un gran espacio en lugar de muchos pequeños”. Sobre todo, querían adaptar la casa existente para aprovechar la luz natural sin exponer los interiores al duro sol tropical.

Hace tres años, consultaron con Nataniel Fúster, un arquitecto local conocido por una marca reflexiva de modernismo tropical. Caminó por la casa y cuatro días después entregó un boceto a lápiz de color con una propuesta simple: Invertir la disposición de las habitaciones para que la cocina se moviera hacia la calle ruidosa. En la parte de atrás, en lugar del patio, propuso una sala de estar abierta con la luz del sol filtrándose a través de un techo perforado hacia una piscina. No habría paredes ni puertas, solo una pantalla de hierro en un patrón de tejido de canasta para la privacidad y una brisa sedosa cruzada.

Rodeado por vecinos en un terreno estrecho, no habría vista, pero al igual que los patios del Viejo San Juan, la sala de estar tendría agua, luz y privacidad. Fue una sensible reinvención de las tradiciones locales: Ponce de León se encuentra con Le Corbusier.

Delpin y Nuñez aceptaron su propuesta de inmediato y sin reservas. “Magnificó el estilo de vida caribeño, con el agua y la luz del sol”, dice Delpin, “pero en un lenguaje moderno”. La práctica de Fúster consiste en parte en poner a las personas en contacto con su entorno. “El clima y el paisaje es algo que los puertorriqueños han tendido a ignorar”, explica. “Estamos rodeados de agua, pero le damos la espalda al mar”.

La renovación, completada el año pasado con un presupuesto de 400.000 dólares, tiene una forma elegante de convertir el pasado en el presente. Por ejemplo, la pareja mantuvo las baldosas originales, un diseño local con un patrón geométrico apagado conocido como isleño que se usó durante más de 200 años hasta que un terrazo más barato lo reemplazó en la década de 1950. Fúster diseñó una nueva baldosa con tonos complementarios y un patrón ligeramente más activo para la sala de estar abierta y otras adiciones, y el patrón diagonal se repite en los paneles de hormigón prefabricado sobre la sala de estar.

Cuando Le Corbusier construyó sus famosos edificios del Tribunal Superior en Chandigarh, India, en la década de 1950, aceptó que el clima y la artesanía del país conspirarían para darle la apariencia de una ingeniosa ruina de hormigón. Hay algo de eso en la casa Delpin-Nuñez, con sus paredes abujardadas y Rorschachs de óxido alrededor de los postes metálicos expuestos.

Al adoptar la sabiduría del diseño tropical milenario, la casa también gestiona una forma de eficiencia energética. Con las brisas cruzadas recibidas en las habitaciones abiertas, no hay necesidad de aire acondicionado. La inteligente manipulación de la luz del sol significa que las luces artificiales permanecen apagadas hasta las 7:30 aproximadamente de la noche.

Más que nada, Casa Delpin es un escaparate de luz en sus múltiples estados de ánimo. Tres tragaluces profundos y cilíndricos de hormigón sobresalen hacia abajo desde el techo de la sala de estar: dos se inclinan hacia el este hacia el sol de la mañana y el tercero hacia el oeste para captar la luz de la tarde. Delpin y Nuñez dicen que pueden saber qué hora es por el elenco de luz. “En los trópicos, casi cualquier abertura creará un patrón de luz”, dice Fúster. “Es una forma de tener luz solar sin tener un resplandor intenso”.

Por la noche, después de que Carlos, el hijo de seis años de la pareja, se da un baño en la sala de estar y se acuesta, la familia cambia la luz del sol por la luz de la luna, que brilla a través de los paneles del techo y resplandece en la piscina.

“Cada momento tiene sus propias formas y patrones”, dice Núñez, quien hasta hace poco trabajaba como productor en la industria cinematográfica de San Juan.

La pareja entretiene a sus amigos en una sección de gran tamaño de madera de wengué brasileño, y sirven una variedad ecléctica de platos en un panel de techo de concreto que se ha convertido en una mesa de comedor con tapa de vidrio. Se asienta en una alcoba junto a la piscina con un canal de agua poco profunda que corre a ambos lados.

“Conseguimos lo que queríamos”, dice Delpin. “Vivimos como lo hicieron nuestros abuelos, pero en una forma nueva”. De manera intencionada o no, Fúster logró expresar poéticamente los sentimientos de Delpin a través del diseño. En el extremo más alejado de la sala de estar, una pared curva envuelve una palmera real de 45 pies de altura, una reliquia del pasado de Puerto Rico encerrada en una nueva cáscara de concreto.

Los paneles de hormigón perforado en la fachada de Casa Delpin.

Las ventanas se han abierto con profundos pozos de hormigón.

El comedor se siente como una extensión de la piscina, con canales de agua a ambos lados.

Eneida Nuñez se encuentra en la terraza del dormitorio principal.

La sala de estar está aún más iluminada por tres tragaluces que sobresalen en ángulo para captar la luz de la mañana y la tarde.

La pareja mantuvo toques originales, incluido el arco.

Los azulejos tradicionales isleños (en la parte superior) fueron aumentados con un nuevo patrón por el arquitecto Nataniel Fúster.

La casa está en gran parte cerrada para mayor privacidad, pero los toques del aire libre, con su luz tropical, siempre están cerca. Una palma real encerrada en concreto sugiere el follaje contenido de los patios que se encuentran en las casas más antiguas de San Juan.

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