Richard Branson planea un viaje al espacio antes de su rival Jeff Bezos


Si el cronograma se mantiene, Richard Branson llegaría al cosmos antes que el multimillonario rival Jeff Bezos, el fundador de Amazon que dijo que viajaría al espacio a bordo de una nave espacial perteneciente a su empresa Blue Origin el 20 de julio.

Llámelo una carrera espacial para multimillonarios: el magnate británico Richard Branson superó a su rival Jeff Bezos el jueves, y anunció que él también volará más allá de la atmósfera de la Tierra, hasta nueve días antes que el fundador de Amazon.

Dado que ambos magnates crearon empresas de turismo espacial y se posicionaron como líderes en el sector de vuelos suborbitales para los ricos, la medida señaló una competencia clara, si no feroz.

El anuncio sigue a la proclamación de Bezo a principios de junio de que él y su hermano serían parte de la tripulación en el primer vuelo tripulado a bordo del vehículo de lanzamiento New Shepard de su compañía Blue Origin.

El movimiento le robó el trueno a Branson, quien durante mucho tiempo había prometido participar en un vuelo de prueba de Virgin Galactic antes del lanzamiento de las operaciones comerciales regulares programadas para 2022.

Sin embargo, las tornas se cambiaron el jueves: si bien Bezos pudo haber pensado que podría dominar las noticias espaciales del día con un anuncio matutino de que la aviadora Wally Funk, de 82 años, se uniría a él en su vuelo de New Shepard, fue Branson quien tuvo la última risa.

Virgin Galactic anunció que Branson sería un “especialista en misiones” a bordo del SpaceShipTwo Unity, que irá al espacio el 11 de julio, “a la espera de comprobaciones meteorológicas y técnicas”.

“Realmente creo que el espacio nos pertenece a todos”, dijo Branson, y agregó que “Virgin Galactic está a la vanguardia de una nueva industria espacial comercial, que abrirá el espacio a la humanidad y cambiará el mundo para siempre”.

Si el calendario se mantiene, Branson llegará al cosmos antes que Bezos, quien dijo que viajaría al espacio el 20 de julio.

Mejor que ‘los chicos’

Branson “evaluará la experiencia del astronauta privado y se someterá al mismo entrenamiento, preparación y vuelo que los futuros astronautas de Virgin Galactic”, dijo la compañía.

Si bien el viaje de Branson ha tardado varios años en realizarse, el de Funk tiene 60 años de retraso: fue una de las Mercury 13, las primeras mujeres entrenadas para volar al espacio entre 1960 y 1961, pero excluidas debido a su género.

Cuando despegue con los hermanos Bezos, Funk se convertirá en la persona de mayor edad en ir al espacio, participando en el viaje no solo con los hermanos sino también con otro viajero que pagó $ 28 millones en una subasta por el asiento.

“Casi no puedo esperar”, dijo Funk en un video publicado en la cuenta de Instagram de Bezos, donde se la ve abrazando al fundador de Amazon en una explosión de alegría.

La persona de mayor edad que ha viajado al espacio hasta ahora es el astronauta estadounidense John Glenn, que voló en 1998 a la edad de 77 años en el transbordador espacial Discovery.

Funk, una piloto experimentada, ha acumulado 19.600 horas de vuelo y también fue la primera mujer inspectora de seguridad aérea de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Funk recordó su tiempo en el programa Mercury 13, afirmando que “me dijeron que lo había hecho mejor y completado el trabajo más rápido que cualquiera de los chicos”.

“Así que me comuniqué con la NASA, cuatro veces. Dije que quería convertirme en astronauta, pero nadie me aceptaría. No pensé que alguna vez llegaría a subir”.

Al escribir en Instagram, Bezos dijo: “Es hora. Bienvenido a la tripulación, Wally”.

Irónicamente, Funk también había comprado un boleto hace años para volar al espacio con Virgin Galactic.

Manzanas y naranjas

Las naves espaciales desarrolladas por Virgin Galactic y Blue Origin son muy diferentes, incluso si los pasajeros finalmente tendrán más o menos la misma experiencia: unos minutos de ingravidez.

En el caso de Virgin Galactic, la nave espacial no es un cohete clásico, sino más bien un avión portador que alcanza una gran altitud y libera una nave espacial más pequeña, la VSS Unity, que enciende sus motores y llega al espacio suborbital, luego se desliza de regreso a la Tierra.

Mientras tanto, Blue Origin es más una experiencia clásica de cohetes, con un lanzamiento vertical después del cual una cápsula se separará de su propulsor, luego pasará cuatro minutos a una altitud superior a 60 millas (100 kilómetros), tiempo durante el cual los que están a bordo experimentan ingravidez. y puede observar la curvatura de la Tierra.

El propulsor aterriza de forma autónoma en una plataforma a dos millas del lugar de lanzamiento, y la cápsula vuelve a flotar a la superficie con tres grandes paracaídas que la ralentizan a aproximadamente una milla por hora cuando aterriza.

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