Reino Unido en conversaciones con AstraZeneca para la vacuna Covid-19 modificada


El gobierno del Reino Unido está en conversaciones con AstraZeneca sobre la obtención de dosis de su vacuna Covid-19 modificada para atacar una variante del virus que se encontró por primera vez en Sudáfrica, confirmó el secretario de Salud Matt Hancock.

El gobierno británico ordenó previamente unos 100 millones de dosis del jab anglo-sueco, que se desarrolló en asociación con la Universidad de Oxford.

En un discurso en el Instituto Jenner de la universidad el miércoles, Hancock dijo que el gobierno ahora estaba buscando adquirir nuevos vacunas que se dirigen específicamente a variantes de interés.

“Puedo decirles hoy que hemos iniciado negociaciones comerciales con AstraZeneca para asegurar una variante vacuna – futuros suministros de Oxford /AstraZeneca vacuna que se han adaptado para abordar la variante B.1.351 identificada por primera vez en Sudáfrica ”, dijo.

En diciembre del año pasado, los funcionarios de salud sudafricanos anunciaron que habían detectado la variante B.1.351, que la Organización Mundial de la Salud rebautizó recientemente como ‘Beta’ para eliminar el estigma en torno a su nombre.

La variante se propagó rápidamente para convertirse en la cepa dominante del virus en todo el país antes de ser detectada en más de otras 20 naciones. Los científicos encontraron que una mutación llamada N501Y en la proteína de pico de la variante la hace más transmisible.

Otra mutación conocida como E484K también significa que la variante puede evadir más fácilmente el sistema inmunológico de una persona y hace que el virus sea potencialmente más resistente a los efectos de vacunas.

En febrero, el gobierno sudafricano anunció que estaba deteniendo el lanzamiento programado de AstraZeneca‘s vacuna después de que un estudio local de 2.000 personas descubriera que el jab era menos del 25% efectivo contra el virus. El país había recibido 1 millón de dosis del vacuna y había planeado comenzar a vacunar a los trabajadores de la salud.

Otro ensayo de 750 personas publicado en el New England Journal of Medicine en marzo encontró AstraZeneca‘s vacuna tener sólo un 10,4% de eficacia contra las infecciones leves a moderadas causadas por B.1.351.

Sudáfrica ha vendido desde entonces su millón AstraZeneca dosis a otros miembros del grupo de países de la Unión Africana.

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