Regulador de EE. UU. Detiene la desviación de sobrevuelo de Virgin Galactic


Ahora no está claro si el próximo vuelo de prueba de Virgin, en el que participarán miembros de la Fuerza Aérea Italiana, se llevará a cabo según lo programado a fines de septiembre o principios de octubre.

La Administración Federal de Aviación de EE. UU. (FAA) dijo el jueves que estaba suspendiendo vuelos espaciales de Virgin Galactic mientras investiga por qué el viaje de la compañía el 11 de julio que transportaba a Richard Branson se desvió de su trayectoria planificada.

La medida representa un golpe para la compañía espacial privada mientras se prepara para transportar a los clientes que pagan después de su primer vuelo de prueba con tripulación completa.

Ahora no está claro si el próximo vuelo de prueba de Virgin, en el que participarán miembros de la Fuerza Aérea Italiana, se llevará a cabo según lo programado a fines de septiembre o principios de octubre.

“La FAA está supervisando la investigación de Virgin Galactic de su percance SpaceShipTwo del 11 de julio que ocurrió en Spaceport America, Nuevo México”, dijo la agencia en un breve comunicado.

“Virgin Galactic no puede devolver el vehículo SpaceShipTwo a vuelo hasta que la FAA apruebe el informe final de la investigación del percance o determine que los problemas relacionados con el percance no afectan la seguridad pública”, agregó.

La noticia se produjo después de que un informe del New Yorker dijo que el vuelo experimentó advertencias en la cabina sobre su ascenso propulsado por cohetes que podrían haber puesto en peligro la misión.

El artículo, del periodista de investigación Nicholas Schmidle, dijo que los pilotos encontraron primero una luz amarilla y luego una roja, lo que indica que el ascenso del avión espacial era demasiado superficial y la nariz no era lo suficientemente vertical.

Sin una acción correctiva, la embarcación no habría tenido suficiente energía para planear de regreso a su pista.

“Según varias fuentes de la empresa, la forma más segura de responder a la advertencia habría sido abortar”, escribió Schmidle, aunque Virgin lo ha negado.

Abortar habría frustrado las esperanzas del extravagante multimillonario Branson de vencer a su rival Jeff Bezos, cuyo propio vuelo al espacio estaba programado unos días después.

Los pilotos no abortaron y, en cambio, intentaron corregir el problema de trayectoria, ahora volando a Mach 3 con una luz roja encendida.

La nave llegó a alcanzar los 85 kilómetros (52 millas) de altitud, por encima de la definición de espacio de EE. UU., Y aterrizó de manera segura, pero los datos recuperados de FlightRadar24 mostraron que había volado fuera de su ruta designada.

– ‘Engañoso’ –

“No está claro si la decisión (de los pilotos) fue motivada o no por presiones programáticas y las esperanzas de su multimillonario banquero sentado en la parte de atrás”, escribió Schmidle.

Virgin Galactic dijo a la AFP que cuestionaba las “caracterizaciones y conclusiones engañosas del artículo del New Yorker”.

“Cuando el vehículo encontró vientos de gran altitud que cambiaron la trayectoria, los pilotos y los sistemas monitorearon la trayectoria para asegurarse de que permaneciera dentro de los parámetros de la misión”, dijo en un comunicado.

“Nuestros pilotos respondieron apropiadamente a estas condiciones de vuelo cambiantes exactamente como habían sido entrenados y estrictamente de acuerdo con nuestros procedimientos establecidos”.

La compañía reconoció que el vuelo se había desviado del plan inicial, pero caracterizó la desviación como un período corto de un minuto y 43 segundos cuando voló por debajo de su altitud prescrita, en lugar de un cambio en las áreas sobre las que sobrevoló.

“En ningún momento el barco viajó por encima de ningún centro de población ni provocó un peligro para el público”.

Virgin Galactic ha tenido llamadas cercanas y accidentes en el pasado, más notablemente en 2014 cuando un accidente mató a un piloto e hirió a otro.

Schmidle también escribió que el personal clave que criticaba la cultura de seguridad de la empresa había renunciado o había sido despedido.

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