Regulación: la solución a los riesgos de Bitcoin y no realizados


Bitcoin continúa montando olas de interés popular y volatilidad del mercado. Pero detrás de los cambios hay una realidad inquebrantable: la especie más grande de criptomoneda no está a la altura de los beneficios prometidos como una red de igual a igual, un sistema de pago excepcionalmente rápido y eficiente o una reserva de valor.

Mientras tanto, los riesgos de Bitcoin son considerables. La creación y el uso de Bitcoin se han asociado con una concentración de poder entre relativamente pocos operadores y propietarios, alto consumo de energía, opacidad del mercado, volatilidad significativa de precios y transacciones ilícitas e ilegales.

Juntos, estos riesgos y recompensas no realizadas abogan por mejorar la regulación de las criptomonedas, que actualmente abarca todo el mundo desde regulaciones inexistentes o parciales hasta prohibiciones. La discusión y la acción deben centrarse en:

* la intersección de la criptomoneda y el sistema financiero tradicional

* protección al Consumidor

* estabilidad financiera

* seguridad pública (es decir, lucha contra el lavado de dinero, el financiamiento del terrorismo y otras actividades ilegales)

Teoría y práctica

La tecnología de contabilidad distribuida es clave para la promoción de criptomonedas como Bitcoin, que se lanzó en 2008. La tecnología permite a los miembros de la red, llamados mineros, autenticar transacciones financieras. El trabajo implica la resolución de problemas matemáticos de “prueba de trabajo”, y los mineros son recompensados ​​con Bitcoin encriptado recientemente creado o “extraído”. De esta manera, los usuarios de la red pueden realizar transacciones directamente con sus pares sin ser monitoreados o controlados por un banco central o intermediarios financieros confiables como los bancos comerciales. Por lo tanto, el enfoque de Bitcoin es “sin confianza”, ya que no requiere la confianza de los usuarios en un tercero.

En la práctica, las operaciones mineras son cada vez más difíciles y requieren invertir en una gran potencia informática. No todo el mundo puede ser minero. En la actualidad, los cinco principales grupos de minería controlan el 64 por ciento del total de hashrates (la potencia informática necesaria para extraer y procesar transacciones de Bitcoin). Unos pocos grupos de minería podrían influir en el proceso al retrasar o negar la verificación de transacciones, socavando la noción de un sistema de pago democratizado.

Los mineros se congregan en regiones donde la electricidad es relativamente barata o accesible debido a una supervisión regulatoria laxa. El mapa de minería de Bitcoin de la Universidad de Cambridge muestra que más del 80 por ciento de la actividad minera global se encuentra en áreas remotas de cuatro países:

* China: más del 65 por ciento de los hashrates, principalmente en áreas como Mongolia Interior y Xinjiang, aunque el gobierno chino ha tomado medidas enérgicas contra las operaciones mineras este año.

* Rusia: 6,9 por ciento

* Kazajstán: 6,2 por ciento

* Irán: 3,8 por ciento

La concentración de hashrates en países que carecen de transparencia ha aumentado la opacidad de estas operaciones mineras. (Como punto de referencia, el 7.2 por ciento de las operaciones están ubicadas en los Estados Unidos).

Estas regiones también tienden a producir electricidad utilizando carbón u otros combustibles fósiles, lo que hace que Bitcoin y criptomonedas similares sean “dinero sucio”. El uso anual de electricidad para la minería de Bitcoin es comparable al uso eléctrico total de Noruega y coincide con la huella de carbono de Marruecos, según el Índice de Consumo de Energía de Bitcoin de Digiconomist.

Durante doce años, el rumor de Bitcoin ha sido que es más rápido, menos costoso y más eficiente que los medios de pago convencionales. Pero los pagos de Bitcoin solo se pueden realizar con un número limitado de comerciantes y siguen siendo una parte de las ventas de esos comerciantes: solo el 5 por ciento de sus transacciones.

En relación con las tarjetas de crédito, también lleva más tiempo autenticar y finalizar las transacciones de Bitcoin: Bitcoin procesa 4,6 transacciones por segundo en promedio, en comparación con las más de 1,700 transacciones de Visa por segundo. Los mineros pueden rechazar una transacción con una tarifa que se considere demasiado baja. ¿Un reembolso? Olvídalo. Los pagos de Bitcoin son irreversibles, excluyendo la reparación por error o fraude.

La propiedad de Bitcoin, como la minería de Bitcoin, está concentrada. Se estima que 1.000 individuos, conocidos como ballenas, poseen el 40 por ciento del mercado de Bitcoin. Las ballenas están en condiciones de influir o manipular el mercado en detrimento de la mayoría de los demás participantes.

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