Recluso de EE. UU. Programado para ser ejecutado da positivo por virus


Un prisionero federal programado para ser ejecutado pocos días antes de que el presidente electo Joe Biden asuma el cargo dio positivo por coronavirus, dijo su abogado el jueves.

La Oficina de Prisiones notificó a los abogados de Dustin John Higgs el jueves que su cliente había dado positivo por el virus, dijo su abogado Devon Porter durante una audiencia judicial el jueves por la tarde.

La revelación se produce en medio de la preocupación por un número creciente de casos de coronavirus en el sistema penitenciario federal y específicamente en el complejo en Terre Haute, Indiana, donde se llevan a cabo las ejecuciones. Es el único corredor de la muerte federal.

Higgs está programado para ser ejecutado el 15 de enero, solo cinco días antes de la toma de posesión del oponente a la pena de muerte, Joe Biden. Higgs es el último de los que actualmente están programados para ser ejecutados en una serie de ejecuciones federales que comenzaron en julio. La administración Trump habrá ejecutado a más personas en un solo año que cualquier otra administración en más de 130 años.

El diagnóstico de Higgs marca el primer caso conocido de coronavirus en el corredor de la muerte federal y plantea la posibilidad de que un juez retrase su ejecución si su estado se deteriora. Sus abogados han expresado previamente preocupaciones sobre la posibilidad de que su cliente contraiga el virus y pueda presentar problemas de salud complejos antes de la ejecución.

La Oficina de Prisiones confirmó en un comunicado a The Associated Press que los reclusos detenidos en el corredor de la muerte federal, conocida como Unidad de Confinamiento Especial, dieron positivo por COVID-19.

La BOP también dijo que una investigación de rastreo de contactos reveló que un empleado que trabajaba en la unidad también había dado positivo por el virus. Dijo que el empleado que dio positivo no tuvo contacto con ningún miembro del personal involucrado en las ejecuciones en noviembre o diciembre.

La agencia se negó a proporcionar información adicional o identificar la cantidad de reclusos que dieron positivo en la prueba, pero dijo que los reclusos que den positivo o muestren síntomas serán aislados.

“Este es sin duda el resultado de las súper ejecuciones esparcidoras que el gobierno se apresuró a emprender en el corazón de una pandemia mundial. Tras las dos ejecuciones que tuvieron lugar la semana pasada y otra dos semanas antes, las cifras de COVID en la prisión federal de Terre Haute aumentaron enormemente ”, dijo uno de los abogados de Higgs, Shawn Nolan, en un comunicado. “Ahora nuestro cliente está enfermo. Le hemos pedido al gobierno que retire la fecha de ejecución y le pediremos a los tribunales que intervengan si no lo hacen ”.

Hasta el jueves, había más de 300 reclusos con casos confirmados de COVID-19 entre los reclusos de FCC Terre Haute. La Oficina de Prisiones dijo que “muchos de estos reclusos son asintomáticos o presentan síntomas leves”.

Otras dos ejecuciones están programadas en el complejo carcelario en los días previos a la ejecución de Higgs.

Higgs fue condenado por ordenar los asesinatos de 1996 de tres mujeres, Tamika Black, Mishann Chinn y Tanji Jackson, en un centro federal de vida silvestre cerca de Beltsville, Maryland. Los fiscales dicen que Higgs y otras dos secuestraron a las mujeres después de que Higgs se enfureció porque una de las mujeres rechazó sus avances en la fiesta.

Nolan dijo que su cliente no mató a nadie, tenía abogados ineficaces y no merecía la pena de muerte. El coacusado de Higgs, que según los fiscales llevó a cabo los asesinatos, no fue condenado a muerte.

Higgs estará más aislado del mundo exterior que antes de la prueba positiva del coronavirus, y probablemente no podrá reunirse con familiares mientras esté infectado durante lo que podrían ser las últimas semanas de su vida, dijo Michael Zoosman, un capellán del hospital. en el área de Washington, DC, que se ha estado comunicando regularmente con Higgs durante semanas.

Si la fecha de ejecución de Higgs se pospusiera más de cinco días debido a su diagnóstico, eso trasladaría la fecha de ejecución a los primeros días de la presidencia de Biden. El demócrata ha hablado de su oposición a la pena capital y tendría la opción de anunciar un congelamiento inmediato de las ejecuciones federales una vez que asuma el cargo.

“La esperanza es eterna”, dijo Zoosman. “Pero tengo muy poca confianza en que Trump hará lo correcto” al ordenar él mismo una demora de la fecha de ejecución de Higgs.

Zoosman recibió por última vez un correo electrónico de Higgs el miércoles por la tarde en el que Higgs no mencionó una prueba de virus positiva. El aislamiento o el encierro, dijo, normalmente significaría que los presos no tienen acceso a teléfonos o computadoras.

Higgs ha pasado gran parte de su tiempo en el corredor de la muerte en las últimas semanas leyendo material de lectura islámico, dijo Zoosman.

“Tener una cita con la muerte es una tortura psicológica”, agregó Zoosman. “La única forma de contrarrestar eso … es con la espiritualidad”.

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