Raras jaguares negros captados en cámara en Panamá


Un jaguar ruge frente a una cámara trampa en el Valle Mamoní de Panamá. El video dura solo 11 segundos, pero brinda un vistazo valioso a este animal icónico de los bosques centroamericanos.

La cámara trampa que capturó este video es una de las 75 que han sido instaladas en el Valle de Mamoní por la Iniciativa de Conectividad de Hábitat Kaminando, que lidera un estudio sobre el hábitat y la ecología del jaguar (Panthera onca). El proyecto también tiene como objetivo determinar la densidad de la población de jaguares en esta parte del istmo de Panamá.

El sorprendente rugido de un jaguar se puede escuchar en este video de cámara trampa. Video cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

Pero el rugido del jaguar está lejos de ser lo único sorprendente registrado por las cámaras trampa. Durante los cuatro años que se han monitoreado estos bosques conservados en el Valle del Mamoní, se han grabado en video dos jaguares melánicos. El melanismo es una variación genética en la que los cuerpos de algunos individuos de determinadas especies tienen más melanina, lo que les da un color negro. En jaguares y leopardos, estos individuos son más conocidos como panteras negras.

Los videos grabados por cámaras trampa muestran una variedad de vida silvestre. Video cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

“En nuestro estudio en Panamá se han documentado dos jaguares melánicos. Además, conozco otros tres registros de jaguares melánicos que han sido reportados por biólogos en el país ”, dice Kimberly Craighead, presidenta y cofundadora de Kaminando — Habitat Connectivity Initiative. El proyecto abarca más de 22,000 hectáreas (54,400 acres), aproximadamente del tamaño del área metropolitana de Boston, incluidas áreas protegidas en el Valle de Mamoní.

Estudiando jaguares melánicos

“Nuestra hipótesis es que el melanismo ocurre con mayor frecuencia en los bosques húmedos. Hemos seguido a una hembra de jaguar melánico durante varios años. Creemos que el año pasado tuvo hijos y que uno de ellos es melánico ”, dice Craighead.

Desde 2016, las cámaras trampa instaladas por el proyecto Kaminando han capturado imágenes de al menos 15 jaguares individuales. Video cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

Desde que comenzó el proyecto en 2016, las cámaras trampa han capturado imágenes de al menos 15 jaguares individuales. Este número es importante dentro de Panamá porque, según Craighead, esta zona del país tiene una baja densidad de grandes felinos.

Otros felinos, como la oncilla (Leopardus tigrinus), también viven en la Reserva del Valle del Mamoní. Imagen cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

Craighead dice que el hábitat de los jaguares en Panamá está fragmentado y que la especie está expuesta a la caza ilegal y al tráfico de partes del cuerpo. “Panamá no es una excepción a las amenazas”, dice.

Craighead y su cofundador de Kaminando, Milton Yacelga, publicaron los resultados de sus observaciones de cámaras trampa en la publicación Cat Specialist Group de la UICN, Cat News en 2019. El primero de tres hallazgos clave es que los jaguares melánicos y no melánicos se mueven dentro del mismo ambiente. Una de las cámaras trampa capturó una imagen de dos jaguares, uno de ellos melánico.

Las cámaras trampa también han capturado imágenes de otras especies que viven en los bosques de Panamá. Video cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

El segundo hallazgo es que los jaguares no melánicos son más activos durante el día, mientras que los jaguares melánicos aparecen con mayor frecuencia durante la noche. “[N]la actividad octurna puede tener relevancia adaptativa en el bosque nuboso ”, escribieron.

El tercer hallazgo de las observaciones de Craighead y Yacelga es que los jaguares melánicos no tienen una preferencia clara por un tipo particular de bosque: existen bosques primarios y secundarios en el área de estudio.

Hasta el momento, se han registrado dos jaguares melánicos en el área de estudio en Panamá. Imagen cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

Un último punto del estudio concluye que el melanismo está fuertemente asociado con factores ambientales particulares, como la humedad, la densidad del bosque y la temperatura. Por lo tanto, postulan que la distribución del melanismo no es aleatoria.

José Luis Mena, director de la iniciativa de especies de la Wildlife Conservation Society (WCS) en Perú, dice que también se han encontrado jaguares melánicos en Ecuador, Bolivia, Perú, Colombia y Costa Rica. “Es parte de la variabilidad genética de los jaguares. El melanismo es un rasgo genético recesivo en las poblaciones de jaguares y está presente en varias especies de mamíferos ”, dice Mena.

El puma es otro gran felino que vive en Panamá. Video cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

Mena también hace referencia a un capítulo de 2017 del investigador brasileño Lucas Gonçalves da Silva en el libro Big Cats.

Una de las conclusiones de ese estudio es que el melanismo en los jaguares “estaba totalmente ausente de los paisajes abiertos y periódicamente inundados”. En las áreas boscosas, sin embargo, se encontró que los jaguares melánicos constituyen el 10% de la población, según el estudio.

Los bosques del Istmo de Panamá albergan un alto nivel de biodiversidad. Video cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

El estudio de Gonçalves da Silva apunta en una dirección similar a la de Craighead y Yacelga. “Los análisis de los predictores ambientales sugieren un papel relevante para factores como la humedad y la temperatura. Estas observaciones apoyan la hipótesis de que el melanismo en los grandes felinos no es un polimorfismo neutro (influenciado por la selección natural), lo que lleva a una distribución geográfica no aleatoria de este fenotipo de coloración ”, concluye el capítulo.

Un bosque lleno de biodiversidad

Gabriel Salazar ha trabajado con el proyecto Kaminando durante tres años y fue uno de los responsables de instalar las cámaras trampa en el Valle del Mamoní. En más de una ocasión ha visto a los felinos salvajes que habitan el bosque. Su recuerdo más vívido es el de una noche en particular cuando, mientras acampaba en el bosque y acompañaba a un científico, se encontró frente a un jaguar que lo estaba observando.

Los tayras caminan frente a una cámara trampa. Video cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

“Esa noche, estábamos buscando ranas cuando escuché un leve ruido. Encendí mi linterna y ahí estaba: un gran jaguar sobre una roca, mirándome fijamente ”, dice Salazar. “Empecé a llamar al profesor; Quería que tomara fotos. Estaba petrificado y me dijo que me fuera y que el jaguar me iba a atrapar. Pero seguí viéndolo; Ya habían pasado varios minutos antes de que el profesor se diera cuenta de lo que estaba pasando. Si hubiera querido atacarme, lo habría hecho desde el principio “.

Salazar se ha encontrado con otros gatos salvajes mientras caminaba por los bosques de Panamá, donde ahora es guía turístico. Tuvo un encuentro igualmente cercano con un puma (Puma concolor), al que siguió a pie durante unos 50 metros (164 pies). “Cada vez que me detenía, el puma también dejaba de caminar”, dice Salazar.

Cinco especies de felinos habitan los bosques del istmo de Panamá. Video cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

Salazar dice que ha aprendido a convivir con los animales, pero antes de instalar las cámaras trampa, le tenía miedo a los grandes felinos. “Nuestros abuelos nos decían que los jaguares y los pumas nos podían comer, pero cuando comencé a vivir con ellos me di cuenta de que era mentira. No atacan ”, dice.

Además de los grandes felinos, Salazar también ha visto osos hormigueros, tapires y pecaríes. Solo ha visto jaguares melánicos en imágenes obtenidas por las cámaras trampa. “Una vez pasaron tres jaguares, uno tras otro. Había una jaguar hembra al frente y los otros dos detrás de ella; uno de ellos era melanístico ”, dice Salazar, refiriéndose a una imagen capturada.

Existe poca información sobre los jaguares de Panamá. Video cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

“Hemos estudiado la mayor parte del Valle del Mamoní, que tiene aproximadamente 11,700 hectáreas [about 28,900 acres]. Actualmente, hay 75 estaciones de cámaras y, hasta ahora, hemos identificado 15 jaguares, que incluyen animales residentes y migrantes ”, dice Craighead.

Las cámaras trampa involucradas en el proyecto Kaminando han capturado imágenes de 31 especies de mamíferos silvestres en esta zona de Panamá. Video cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

Las cámaras trampa del proyecto Kaminando han registrado cinco especies de gatos salvajes que se encuentran en Panamá: jaguar, puma, ocelote (Leopardus pardalis), margay (Leopardus wiedii) y jaguarondi (Herpailurus yagouaroundi), además de 31 especies de mamíferos silvestres.

Craighead dice que la investigación de Kaminando tiene como objetivo explicar cómo los elementos del paisaje influyen en la presencia, dispersión y densidad de los jaguares. Toda esta abundancia está rodeada de áreas altamente degradadas. “Hay mucha presión de la actividad humana en el área adyacente a la ubicación de nuestro estudio”, dice Craighead.

Las presiones externas ponen en riesgo el hábitat del jaguar y otras especies en los bosques de Panamá. Video cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.

“Panamá es un país con mucha actividad comercial y muchos caminos, y una consecuencia de eso es la pérdida del hábitat de los jaguares”, dice Mena, quien también dirige el Departamento de Zoología del Museo de Historia Natural Vera Alleman Haeghebaert en Universidad Ricardo Palma en Perú.

Mena dice que hay al menos cuatro subpoblaciones de jaguares en Panamá, una de las cuales vive en la frontera con Costa Rica. “Panamá es uno de los países con una población de jaguares críticamente amenazada”, dice. Agrega que en Centroamérica hay varias poblaciones concentradas de jaguares, por lo que alienta los esfuerzos transfronterizos para conservar la especie.

El proyecto Kaminando ha identificado 15 jaguares en el territorio que monitorea. Imagen cortesía de Kaminando — Iniciativa de conectividad de hábitat.
Citas:

Yacelga, M. y Craighead, K. (2019). Llenar el vacío: jaguares melanísticos en Panamá. Cat News, 70, 39-41.

Da Silva, LG (2017). Ecología y evolución del melanismo en grandes felinos: estudio de caso con leopardos negros y jaguares. Grandes felinos. doi: 10.5772 / intechopen.69558

Imagen de cabecera de un jaguar melánico en Panamá, cortesía de Kaminando — Iniciativa de Conectividad de Hábitat.

Este artículo fue informado por primera vez por el equipo Latam de Mongabay y publicado aquí en nuestro sitio Latam el 26 de noviembre de 2020.

.



Source link