¿Qué sucede cuando su oficina ha cambiado para peor?


Algunas personas han estado esperando ansiosamente el regreso a la oficina. Excepto que la oficina no se siente igual que antes.

Como la mayoría de las personas, Scottie Lantgen pensó que estaría fuera de la oficina solo un par de semanas cuando comenzó la pandemia a principios de 2020.

Un año después, el hombre de 36 años, un redactor publicitario senior en una agencia de publicidad en Kansas City, Missouri, EE. UU., Estaba encontrando trabajo duro en casa. “Todos los días eran iguales”, dice. “Me despertaba, trabajaba a cinco pies de donde dormía y hacía ejercicio en casa. Simplemente no saldría de mi casa. Fue tan agotador, y la capacidad de diferenciar entre una vida laboral y una vida hogareña era algo que deseaba desesperadamente de nuevo “.

Entonces, en junio, cuando su empresa anunció que los empleados completamente vacunados podían regresar a la oficina, Lantgen “saltó sobre él”. Pero después de la emoción inicial, dice, estar de regreso se volvió decepcionante. “Había mucha gente que estaba muy emocionada de venir, todos se abrazaban y hablaban. Pero las cosas se desvanecieron bastante rápido. En dos o tres semanas definitivamente supimos quién realmente quería estar en la oficina, y mucha gente realmente no lo hizo “.

Por supuesto, volver a la oficina tiene sus ventajas. El principal de ellos es la capacidad de interactuar, en persona, con colegas y gerentes a quienes no hemos visto cara a cara durante más de un año y medio. Estar de regreso en un entorno de trabajo físico podría hacer que algunas personas sean más productivas y permitir conversaciones creativas y una comunicación más eficiente. Por estas razones, entre otras, muchos trabajadores están realmente emocionados de regresar.

Scottie Lantgen estaba ansioso por regresar a su oficina en Kansas City, pero rápidamente descubrió que el ambiente era muy diferente al de los tiempos previos a la pandemia.

Sin embargo, nos guste o no, la oficina no se sentirá igual que cuando la dejamos. La pandemia en curso significa que muchos trabajadores pueden sentirse incómodos estando físicamente cerca de otros, o incluso reacios a regresar. Las conversaciones sobre el enfriador de agua que nos hemos perdido todavía no están sucediendo, porque hay menos personas en la oficina y porque un enfriador de agua compartido de repente parece insalubre. Las reuniones pueden resultar forzadas o incómodas, los colegas pueden evitar los espacios y actividades comunes, e incluso los lugares favoritos para almorzar pueden no haber sobrevivido a la pandemia.

En resumen, es posible que la oficina a la que regresa no sea el lugar que recuerda. Y para aquellos que han estado esperando ansiosamente regresar y experimentar los elementos que hicieron que el trabajo fuera más agradable para ellos, adaptarse a esta “nueva” oficina podría ser un proceso estresante.

Los entornos que alguna vez fueron familiares se sienten extraños

Después de tanto tiempo, la oficina es ahora un entorno desconocido. Primero, dice Juliet Hassard, profesora asociada de psicología de la salud ocupacional en la Universidad de Nottingham del Reino Unido, es probable que haya muchas menos personas allí, ya que es posible que muchas no estén listas para regresar.

“Muchos de ellos quieren alentar a la gente a que regrese, pero la gente va a tener sentimientos y experiencias muy variadas al respecto, que van desde ‘Oh, estoy tan desesperado por volver y ver gente e ir a tomar un café’, hasta el otro extremo, donde hay personas que están realmente asustadas por eso ”, dice ella. “Los trabajadores caerán en un espectro que va desde ‘impacientes’ hasta profundamente ansiosos”.

Eso significa que aquellos que están ansiosos por regresar probablemente se sientan decepcionados cuando las cosas que más extrañan (charlas rápidas con colegas, grandes sesiones de intercambio de ideas, solidaridad en equipo y socialización) todavía no están sucediendo.

Ésta ha sido la experiencia de Langten; Los elementos clave de la experiencia laboral que disfrutaba han desaparecido. “Las reuniones con los clientes en la oficina, las sobras de la barbacoa, lo hermoso de trabajar en una agencia de publicidad es que hay refrigeradores de cerveza y esas cosas. Los viernes por la tarde siempre era, ‘vamos a tomarnos unas cervezas, tal vez salgamos’. Ahora solo hay un puñado de personas allí, y no es lo mismo “.

Los viernes por la tarde siempre era, ‘vamos a tomarnos unas cervezas, tal vez salgamos’. Ahora solo hay un puñado de personas allí, y simplemente no es lo mismo – Scottie Langten

Ese cambio puede ser más difícil para ciertos tipos de personalidad: las mismas personas, es decir, los extrovertidos, que obtienen su energía del zumbido de estar cerca de otras personas. La investigación muestra que los extrovertidos se ven menos afectados por la dopamina, por lo que necesitan más estimulación para sentirse “activos” o ser productivos. Los principales beneficios que obtienen esas personas, como Lantgen, de estar en la oficina son una gran parte de lo que los hace retroceder, incluso si no hay tanta estimulación como antes.

Sin embargo, las conexiones sociales, y el impulso que algunos trabajadores obtienen de ellas, no son las únicas razones por las que las personas podrían estar anticipando regresar a la oficina. Algunas personas pueden esperar la relativa tranquilidad de su escritorio; padres que buscan una especie de paz que no han podido conseguir en casa, por ejemplo. Mientras tanto, los trabajadores jóvenes pueden perder un valioso tiempo de aprendizaje con mentores y colegas mayores.

Desafortunadamente, algunas de estas personas tampoco encontrarán lo que buscan. Podría ser difícil para los trabajadores jóvenes acceder a esas experiencias de aprendizaje si los trabajadores más experimentados optaran por trabajar desde casa. Y las personas que están en la oficina para trabajar en silencio podrían encontrar que los lugares tranquilos son pocos y distantes entre sí, si las empresas deciden cambiar su espacio para incluir diferentes espacios de reunión más adecuados para facilitar las interacciones sociales en la era híbrida.

Anne-Laure Fayard, profesora de Innovación, Diseño y Estudios Organizacionales en la Universidad de Nueva York, regresó a su oficina y aula en el campus de la NYU en septiembre de 2020, porque quería estar allí. Pero admite que ahora se siente diferente. “Es la misma oficina de siempre, pero no es lo mismo en absoluto, y es difícil de imaginar para la gente”, dice.

Incluso si desea volver a la oficina, no todos sus colegas lo harán, lo que puede hacer que se sienta aislado cuando espera socialización.
Gestionar las expectativas y esperar para adaptarse

Es perfectamente normal sentirse un poco desanimado si regresa a una oficina que siente que ha cambiado para peor. “Para la mayoría de la gente, la constante incertidumbre y adaptación [of the pandemic] ha sido agotador, y todavía no hemos terminado ”, dice Hassard.

Fayard dice que lo más importante que pueden hacer los trabajadores es moderar sus expectativas. Incluso si es físicamente el mismo lugar, casi todas las oficinas han experimentado un cambio importante. Esperar que sea exactamente igual que antes de la pandemia, dice, es una receta para la decepción.

“Es más estresante si siempre estás comparando y gastando tiempo tratando de replicar, en lugar de pensar, ‘Está bien, va a ser algo diferente’”, dice. Creo que eso ayudará a las personas a manejar el estrés y las expectativas. Es realmente algo más profundo aceptar la ambigüedad, y creo que eso es lo más difícil para todos “.

Ser capaz de hablar sobre lo que ha cambiado y cómo se sienten los trabajadores acerca de esos cambios es importante, agrega, y los jefes deberían facilitar esas conversaciones con sus empleados. “Creo que empezamos a hablar”, dice, “porque esa es una gran parte de la gente que quizás se sienta más cómoda. Esa conversación podría ser más abierta o más anónima, dependiendo de la cultura de la organización, pero creo que no se puede ignorar ”.

Es la misma oficina de siempre, pero no es lo mismo en absoluto, y es difícil de imaginar para la gente – Anne-Laure Fayard

Lantgen dice que comenzó a sentirse menos decepcionado una vez que reflexionó un poco sobre la nueva realidad.

“Hay estas expectativas que uno crea para sí mismo como, ‘Va a ser todo lo que quiero que sea, todo lo que me perdí y va a hacer que todo sea mejor’”, dice. “Pero todos salimos de un trauma colectivo y tal vez regresar a una oficina no cambie eso. Simplemente no vas a tener la misma experiencia en la oficina que tuviste en 2019. Solo te das cuenta, está bien, por supuesto que será diferente. Y simplemente te acostumbras “.

Lantgen dice que también es útil recordarse a sí mismo que todas las cosas que todavía le falta no necesariamente desaparecerán para siempre. “Es un fastidio, pero todo volverá a suceder con el tiempo. Mantengo esa esperanza. Trato de mantenerme optimista “. Y para él, en última instancia, incluso un cargo cambiado es mejor que ninguno. “Me hace sentir mejor”, dice, “saber que puedo levantarme y tener un lugar adonde ir, en lugar de trabajar en la mesa de la cocina”.

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