¿Pueden los hologramas y los avatares reemplazar las videollamadas de Zoom?

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Las videoconferencias son ahora una parte permanente de nuestra vida laboral. ¿Hay nuevas soluciones que puedan aliviar parte de la agonía?

Pocas cosas infunden miedo en los corazones de millones de trabajadores como la frase: Vamos a hacer una llamada rápida de Zoom.

Después de meses de sentarse frente a la cámara, mirando a sus colegas en cajas estilo Brady Bunch, los trabajadores están cansados ​​de las videoconferencias, y también de ellas. Aunque las reuniones virtuales son, para la mayoría de los trabajos de oficina, un mal necesario, también son una pérdida de energía y sentido de conexión y, en algunos casos, incluso contribuyen a la desigualdad en el lugar de trabajo.

Para algunos, el inminente regreso a la oficina significa que las pantallas finalmente serán reemplazadas por mesas de conferencias olvidadas hace mucho tiempo. La mayoría de los trabajadores, sin embargo, regresarán a un nuevo ecosistema híbrido y remoto donde las pantallas continúan conectando a los empleados en todo el país.

Entonces, ¿está detrás de cámaras diminutas que vamos, para siempre?

Talvez no. El 19 de agosto, Facebook anunció su nueva tecnología, Horizon Workrooms, que utiliza auriculares de realidad virtual para reunir a colegas como avatares dentro de una sala de reuniones simulada. La compañía está apostando a que ponernos un casco de realidad virtual no solo podría ayudarnos a salir de las temidas llamadas de Zoom, sino también a recrear la alquimia de trabajar juntos en persona.

El enfoque de Facebook es uno de los giros más audaces, si no simplemente el más ruidoso, en la videollamada del status quo, plagado de problemas que no hemos logrado resolver. ¿La celebración de reuniones en el “metaverso” o la adopción de otras soluciones similares podrían darnos un descanso de lo que más odiamos de las llamadas de Zoom? ¿O es más probable que acabemos con un dolor de cabeza y un ataque de vértigo?

Trabajando en el ‘metaverso’

‘Disrupción’ es una palabra de moda tecnológica sobreutilizada, el mundo de las reuniones virtuales realmente necesita una disrupción. Las videoconferencias son un drenaje físico, pueden ser un campo minado social y, a gran escala, no funcionan tan bien como las reuniones en persona. Esto se debe en parte a lo difícil que es reproducir virtualmente la parte más crucial de las reuniones en persona, que es la forma en que leemos a los demás: las videoconferencias pueden inhibir la capacidad de nuestra mente para procesar movimientos discretos y el lenguaje corporal. Simplemente, no gesticulamos, movemos o transmitimos emociones con tanta eficacia en la pantalla, ni tampoco las analizamos.

Este no es un problema fácil de resolver, al menos no con la tecnología a la que estamos acostumbrados, que es donde encaja la realidad virtual de Facebook.

Con Horizon Workrooms, los usuarios usan un casco de realidad virtual y se reúnen en una sala de reuniones para unirse a los avatares de sus colegas.

Workrooms es parte de Facebook Horizon, el metaverso de realidad virtual de la compañía, que se ha utilizado principalmente para juegos, hasta ahora. Para llegar a su sala de trabajo, los usuarios se ponen un visor de realidad virtual, configuran un avatar y son recibidos con un escritorio virtual. Una pantalla de inicio proyecta un calendario diario, así como las salas de reuniones a las que los usuarios pueden unirse: espacios con paredes color pastel, amplia luz «natural» y ventanas del piso al techo con una hermosa vista de un horizonte digital. Los usuarios pueden cambiar las mesas de conferencias para acomodar diferentes tipos de reuniones: hay una pequeña mesa para uno a uno, mesas de medio círculo para presentaciones e incluso una sala de conferencias de estilo universitario con asientos inclinados. Fundamentalmente, a medida que ocurren las reuniones, los gestos de los avatares reflejan los movimientos de la vida real del usuario, recreando teóricamente el lenguaje corporal matizado perdido durante las videollamadas.

Facebook no es la única empresa que intenta interrumpir las reuniones virtuales como las conocemos. La futurista tecnológica estadounidense Cathy Hackl apunta a la tecnología de estilo holograma, que según ella ha existido desde «al menos principios de la década de 2000». ARHT Media, con sede en Canadá, lanzó un sistema de visualización en 3D que puede colocar a los usuarios en reuniones de forma virtual. La empresa estadounidense Spatial, otra nueva empresa tecnológica, facilitó reuniones de estilo holográfico a través de los auriculares Oculus Quest de Facebook.

Y en marzo de 2021, Microsoft lanzó una herramienta de sala de trabajo de realidad virtual y aumentada llamada Microsoft Mesh. Mesh se encuentra en las primeras etapas, pero incluye tanto hologramas reales como lo que la compañía llama «holoportación», una representación virtual de su yo real en un espacio digital.

¿Nos vemos en la realidad virtual?

Estas alternativas al estilo de la ciencia ficción están muy bien, pero ¿pueden realmente evitar la ineficacia (y la miseria) de las videoconferencias, y hacerlo sin crear un nuevo conjunto de desafíos?

“Habiendo experimentado Horizon Workrooms, diría que es una herramienta muy interesante y útil”, dice Hackl, sin embargo, el objetivo del metaverso no es “necesariamente crear un mundo virtual que reemplace nuestro mundo actual. Se trata de construir sobre nuestro mundo con contenido digital ”.

Wasson advierte que no se debe subestimar la eficacia de Zoom y subestimar el avance que realmente representa la tecnología.

Esto puede resultar especialmente atractivo para las generaciones más jóvenes. «Tienden a estar muy familiarizados con los juegos de alguna manera, pasando tiempo en mundos virtuales». En lo que respecta al trabajo, las soluciones centradas en el metaverso como Horizon Workrooms pueden ofrecer un lugar secundario y seguro para que los colegas se reúnan y colaboren, todo sin tener que preocuparse por la etiqueta de Zoom o la apariencia personal, pero Hackl no cree que las herramientas tengan atractivo universal inmediato. Uno de sus empleadores anteriores utilizó Spatial para realizar llamadas de ventas. “Estaría en mi oficina en casa y vería hologramas de 10 de mis colegas. El consumidor habitual no lo hace necesariamente «.

Primero, las barreras de entrada pueden ser simplemente demasiado altas para las empresas, grandes y pequeñas. Para Horizon Workrooms, específicamente, los auriculares son costosos tanto para las personas como para las empresas. Y aún con errores, incluso el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, tuvo que abandonar temporalmente una demostración de Horizon Workrooms cuando la boca de su avatar dejó de moverse. (Zuckerberg dice que los usuarios algún día podrán participar con cascos de realidad virtual distintos de la marca Oculus de la compañía, así como con sus computadoras portátiles o de escritorio).

Quizás lo más importante es que lograr que la fuerza laboral multigeneracional se incorpore a la transformación dramática del lugar de trabajo es un proceso difícil y que requiere mucho tiempo. Aunque la tecnología del chat de video tiene raíces que se remontan a 1964. Y como señala Christina Wasson, profesora de antropología en la Universidad del Norte de Texas, «la gente desde principios de la década de 1980 ha estado prediciendo que, en los próximos cinco años, la videoconferencia es iba a volverse descomunal, y luego seguía sin pasar ”. No encontró un mercado hasta Zoom, dice ella, durante la pandemia, cuando la tecnología fue impuesta a los trabajadores por necesidad.

La empresa estadounidense Spatial es una plataforma de colaboración que permite a los usuarios encontrarse con avatares «holográficos»

Aún así, Hackl cree que Horizon Workrooms es un gran primer paso hacia la interrupción de las reuniones en el futuro. «Los primeros usuarios van a entrar y utilizar esta herramienta, y eventualmente el mercado masivo seguirá», dice ella. “Pero no creo que sea algo que vaya a pasar hoy”.

¿Alterando las cosas equivocadas?

A medida que las empresas se apresuran a reinventar el espacio de reuniones digital, Wasson advierte contra subestimar la eficacia de Zoom y subestimar el avance de la tecnología.

Primero, gran parte de la forma en que analizamos los rostros y el lenguaje corporal ocurre de manera subconsciente. Aunque las videoconferencias cambian la forma en que interactuamos con los demás, aún brindan cierta cantidad de información que procesamos durante las conversaciones en persona. Y Wasson, que estudia antropología lingüística, dice que la gente es realmente «increíble para leerse de segundo en segundo».

Le preocupa que cambiar la presencia de un trabajador a una representación digital, como un avatar, pueda significar que las personas perderán más de lo que ganarán. “Las configuraciones de tipo zoom, donde puedes ver a la persona real, son mucho más efectivas que el uso de avatares. No existe el nivel de información que se lleva en un avatar que en una cara y un cuerpo reales ”, dice Wasson. Esto puede ser especialmente cierto ya que la tecnología aún está surgiendo, lo que puede significar gestos torpes y expresiones faciales que no son completamente fluidas.

«Creo que es un esfuerzo mal dirigido volverse tan obsesivo por tratar de replicar el contexto cara a cara cuando estás en línea», dice Wasson. Ella piensa que la siguiente etapa en la evolución de la colaboración en línea puede no ser una réplica digital de la vida real en absoluto. De hecho, cree que algunas herramientas que no son presenciales son mejores para ayudarnos a trabajar juntos, como Miro, una pizarra en línea que permite a los usuarios colaborar en tiempo real. Aunque Miro cuenta con mensajería de video y audio, su propósito principal es brindar a las personas una plataforma compartida en la que trabajar juntos.

“No creo que tenga valor intentar duplicar el espacio físico. ¿Por qué no tomar el medio en línea por lo que es e identificar cuáles son sus fortalezas? » dice Wasson, quien también asesora a empresas sobre la creación de entornos para reuniones. Ella cree que la tecnología de hologramas puede ser una mejor alternativa a la realidad virtual, al menos para leer la sala virtual cuando se habla con colegas, ya que puede ayudarnos a comprender mejor el lenguaje corporal y otras formas de comunicación no verbal.

En última instancia, no sabremos durante bastante tiempo si estas tecnologías emergentes son un reemplazo viable para las videollamadas que ahora conocemos íntimamente. E incluso cuando potencialmente se pongan de moda, los futuristas, incluido Hackl, creen que usaremos una combinación de tecnologías, no solo realidad virtual u hologramas.

Aún así, hay algo un poco emocionante en saber que tenemos potencial para desarrollar una de las cosas que más odiamos del trabajo remoto. Por ahora, solo tendremos que subirnos a Zoom para contárselo unos a otros.

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