Primeras dos imágenes tomadas por Juno de la luna gigante de Júpiter


Es el acercamiento más cercano jamás hecho a la luna gigante de Júpiter por Juno, una sonda no tripulada.

La agencia espacial estadounidense NASA publicó este martes las dos primeras imágenes del sobrevuelo de la nave espacial Juno sobre Ganímedes, la luna gigante de Júpiter, con detalles de cráteres y terreno claro y oscuro.

Es el acercamiento más cercano jamás hecho a Ganímedes por Juno, una sonda no tripulada y la nave espacial impulsada por energía solar que ha viajado más lejos en el espacio.

Las fotografías “muestran la superficie con un detalle notable, incluidos cráteres, terreno claro y oscuro claramente diferenciado, y características estructurales largas posiblemente vinculadas a fallas tectónicas”, informó el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA. .

Una de las fotos proviene del generador de imágenes JunoCam del orbitador Júpiter y la otra de su cámara Stellar Reference Unit.

“Esto es lo más cerca que se ha acercado una nave espacial a esta luna gigantesca en una generación”, dijo el investigador principal de Juno, Scott Bolton, del Instituto de Investigación Southwest independiente en San Antonio, Texas.

Usando su filtro verde, el generador de imágenes JunoCam de la nave espacial capturó casi todo el lado de la luna cubierta de hielo de agua con una resolución de imagen de aproximadamente 0,6 millas (1 kilómetro) por píxel, detalla el comunicado.

Cuando se produzcan versiones de esta fotografía que incorporen los filtros rojo y azul de la cámara, los expertos en imágenes podrán proporcionar un retrato en color de Ganímedes, advierte JPL.

Por su parte, la Unidad de Referencia Estelar de Juno, una cámara de navegación que mantiene el rumbo de la nave espacial, proporcionó un gráfico en blanco y negro del lado oscuro de Ganímedes.

Este es el lado opuesto al Sol, bañado por una tenue luz esparcida por Júpiter. La resolución de esta imagen es de entre 0,37 y 0,56 millas (entre 600 y 900 metros) por píxel.

Heidi Becker, jefa de monitoreo de radiación de Juno en JPL, afirmó que las condiciones en las que recolectaron la imagen del lado oscuro de Ganímedes eran ideales para una cámara con poca luz como la Unidad de Referencia Estelar.

“Así que esta es una parte diferente de la superficie vista por JunoCam bajo la luz solar directa. Será divertido ver lo que los dos equipos pueden reconstruir”, esperaba.

Juno enviará más imágenes de su sobrevuelo por Ganímedes en los próximos días, y se espera que su encuentro con la luna joviana proporcione información sobre su composición, ionosfera, magnetosfera y capa de hielo.

Al mismo tiempo, los científicos creen que se pueden obtener mediciones del entorno de radiación que beneficiarán a futuras misiones al sistema joviano.

“Vamos a tomarnos nuestro tiempo antes de sacar conclusiones científicas, pero hasta entonces podemos simplemente maravillarnos de esta maravilla celestial: la única luna en nuestro sistema solar más grande que el planeta Mercurio”, dijo el investigador Bolton.

Después de cinco años de viaje, la nave espacial Juno alcanzó la órbita de Júpiter en julio de 2016.

La nave espacial no tripulada del tamaño de una cancha de baloncesto es la primera diseñada para operar en el corazón de los cinturones de radiación de Júpiter y la primera en alcanzar los 2.575 kilómetros de sus nubes superiores.

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