Por qué hay una escasez de chips que está afectando todo desde


No es solo la industria automotriz la que está lidiando con la incapacidad de obtener suficientes semiconductores para construir sus productos.

* Una escasez de chips que comenzó con un aumento en la demanda de computadoras personales y otros dispositivos electrónicos para el trabajo o la escuela desde casa durante la pandemia ahora amenaza con arruinar la producción de automóviles en todo el mundo.

* Los semiconductores escasean debido a la gran demanda de productos electrónicos, los modelos comerciales cambiantes que incluyen la subcontratación de la producción y los efectos del ex presidente Donald Trumpguerra comercial.

* Es probable que las patatas fritas sigan siendo escasas en los próximos meses, ya que la demanda sigue siendo más alta que nunca.

Una escasez de chips que comenzó cuando los consumidores se abastecieron de computadoras personales y otros dispositivos electrónicos durante el COVID-19La pandemia del 19 ahora amenaza con enredar la producción de automóviles en todo el mundo.

El martes, GM dijo que extenderá los recortes de producción en Estados Unidos, Canadá y México hasta mediados de marzo. Se unen a una larga lista de los principales fabricantes de automóviles, incluidos Ford, Honda y Fiat Chrysler, que han advertido a los inversores o han desacelerado la producción de vehículos debido a la escasez de chips.

Pero no es solo la industria automotriz la que está luchando por obtener suficientes semiconductores para construir sus productos. AMD y Qualcomm, que venden chips a la mayoría de las principales empresas de electrónica, han notado la escasez en las últimas semanas. Sony culpó a la escasez de chips de por qué es tan difícil conseguir una consola de juegos PlayStation 5.

Es probable que las patatas fritas sigan siendo escasas en los próximos meses, ya que la demanda sigue siendo más alta que nunca. La Asociación de la Industria de Semiconductores dijo en diciembre que las ventas globales de chips crecerían un 8.4% en 2021 desde el total de $ 433 mil millones de 2020. Eso es un aumento del crecimiento del 5.1% entre 2019 y 2020, un salto notable, dado lo grandes que son las cifras absolutas.

Los semiconductores escasean debido a la fuerte demanda de productos electrónicos, los modelos comerciales cambiantes en el mundo de los semiconductores que crearon un cuello de botella entre las fábricas de chips subcontratadas y los efectos de la guerra comercial de Estados Unidos con China que comenzó bajo el ex presidente Trump.

Un gran auge en las ventas de productos electrónicos

los COVID-19-19 pandemia ha estimulado la demanda de productos electrónicos de consumo.

La primera ola involucró a personas que compraban computadoras, monitores y otros equipos para trabajar o ir a la escuela de forma remota. Luego, el otoño pasado, los dispositivos de entretenimiento doméstico como consolas de juegos, televisores, teléfonos inteligentes y tabletas comenzaron a volar de los estantes.

Sala de estar con una consola de videojuegos doméstica Sony PlayStation 5 y un controlador DualSense junto con un televisor, tomada con Novemebr 3, 2020.

Las ventas de PC aumentaron un 4.8% en 2020 a 275 millones de unidades, con un crecimiento de más del 10% en la temporada navideña, según datos de Gartner. Eso revirtió un declive de años y es el mayor crecimiento anual en el mercado de PC desde 2010.

Otros dispositivos también se vendieron bien. La Consumer Tech Association, un grupo comercial estadounidense, dijo que 2020 fue el año más grande registrado con casi $ 442 mil millones en ingresos por ventas minoristas, y proyecta una gran demanda de consolas de juegos, auriculares y productos para el hogar inteligente en 2021.

Todos estos dispositivos incluyen una tonelada de chips, no solo el procesador central que puede costar decenas o cientos de dólares, sino también pequeños chips menos costosos para controlar la pantalla, administrar la energía o operar un módem 5G.

“La escasez actual de chips comienza con la demanda sin precedentes de computadoras personales y periféricos mientras el mundo trabajaba y asistía a la escuela desde casa”, dijo Patrick Moorhead, fundador de Moor Insights, una firma que estudia la industria de los semiconductores.

Los gigantes de la industria electrónica que han reportado ventas récord dicen que podrían haber sido incluso mejores si hubiera suficiente suministro. Apple, que recientemente reportó una explosión trimestral de $ 111 mil millones, dijo a los analistas que no tenía suficiente suministro de sus nuevos iPhones para satisfacer la demanda. El presidente ejecutivo Tim Cook dijo a Reuters que “los semiconductores son muy ajustados”.

La directora ejecutiva de AMD, Lisa Su, que hace que el procesador sea el corazón de las nuevas consolas de Sony y Microsoft, dijo el mes pasado que espera escasez durante la primera mitad del año, al menos. “La industria necesita aumentar los niveles generales de capacidad”, dijo Su.

El cambio empresarial hacia la subcontratación golpea las fábricas

La escasez está poniendo de relieve un cambio estructural en la industria de los semiconductores. Muchas de las principales empresas de semiconductores ahora son “fablesless”, lo que significa que solo diseñan los chips y la tecnología que contienen. Otras empresas, conocidas como fundiciones, son contratadas en gran medida para fabricar los chips.

Las fundiciones están a cargo de empresas como TSMC en Taiwán o Samsung en Corea del Sur, y resulta que ya estaban fabricando chips tan rápido como podían. Si una empresa cortaba los pedidos en los primeros días de la pandemia, tenía que volver a ponerse en fila.

Los fabricantes de automóviles no compiten directamente con las empresas de alta tecnología por el mismo suministro de chips. Los chips de automóviles generalmente se basan en tecnologías de fabricación de chips más antiguas y no necesitan la vanguardia.

El logotipo de la empresa Ford se muestra en un cartel fuera de la Planta de Ensamblaje de Chicago el 3 de febrero de 2021 en Chicago, Illinois.

Pero la escasez no solo está en los chips más rápidos, está en todo.

“La escasez en la industria de los semiconductores es generalizada”, dijo el mes pasado el presidente ejecutivo entrante de Qualcomm, Cristiano Amon. “No solo nodos líderes, sino nodos heredados”, en referencia a la tecnología de fabricación de chips.

Los automóviles ahora incluyen decenas de chips diminutos, muchos de los cuales realizan funciones como la administración de energía. Los automóviles también usan muchos microcontroladores, que pueden controlar las tareas automotrices tradicionales como la dirección asistida, o son el cerebro en el corazón de un sistema de información y entretenimiento. Los fabricantes de automóviles también suelen utilizar la producción “justo a tiempo”, lo que significa que evitan tener piezas adicionales almacenadas.

“El problema es que incluso si falta ese chip de 10 centavos, no puedes vender tu auto de $ 30,000”, dijo Gaurav Gupta, analista de semiconductores de Gartner.

“Si el chip que alimenta los diales del automóvil o el frenado automático se retrasan, también lo hará el resto del vehículo”, dijo anteriormente a CNBC Bryce Johnstone, director de marketing del segmento automotriz del diseñador de chips Imagination Technologies.

Ahora la industria automotriz se está dando cuenta de que es una prioridad menor que las empresas de electrónica en las fundiciones. En 2020, solo el 3% de las ventas de TSMC fueron de chips automotrices, en comparación con el 48% de los teléfonos inteligentes.

Las empresas de tecnología son “las que se dedican al volumen. Tienen márgenes más altos. Y nunca reducen sus pedidos y tienen contratos a largo plazo con las fundiciones”, dijo Gupta. “Ahora que esta demanda de automóviles alcanzó su punto máximo más rápido de lo que esperaban los OEM, los automóviles no pueden volver a estar en la cola”.

Las fundiciones son conscientes del problema. TSMC, que es vista como la fundición más avanzada e importante, dijo que estaba tratando de ayudar a las compañías automotrices y dijo que gastaría hasta $ 28 mil millones este año para aumentar su capacidad.

“Si bien nuestra capacidad se utiliza por completo con la demanda de todos los sectores, TSMC está reasignando nuestra capacidad de obleas para respaldar la industria automotriz mundial”, dijo TSMC en un comunicado en enero.

Los fabricantes de automóviles también usan chips de grado automotriz, que están minuciosamente “calificados” según los requisitos de los estándares de la industria para asegurarse de que sean duraderos y confiables. “Es más difícil para la industria cambiar alternativamente sus líneas de producción y cadenas de suministro a otros lugares”, escribió Trendforce, un grupo de consultoría que cubre la industria de semiconductores, en un informe el mes pasado.

La guerra comercial de Trump

El año pasado, EE. UU. Impuso restricciones a Semiconductor Manufacturing International (SMIC), la fundición más grande de China, impidiéndole obtener equipos avanzados de fabricación de chips y dificultando mucho la venta de sus productos terminados a empresas con vínculos con EE. UU. Los clientes necesitaban trasladar sus pedidos a competidores como TSMC, dijo Gupta.

Los ejecutivos de SMIC reconocieron que la medida estadounidense le ha impedido utilizar toda su capacidad cuando dijo que factores geopolíticos le impedirían aprovechar “la rara oportunidad de mercado de este año”, refiriéndose a la escasez de chips.

Algunas empresas también decidieron almacenar chips esenciales antes de la fecha límite de Estados Unidos, agotando la capacidad de producción el año pasado. Por ejemplo, Huawei acumuló chips de radio críticos antes de las sanciones, informó Bloomberg News.

La acumulación de existencias también se vio impulsada por preocupaciones de suministro COVID-19 barrió el mundo. SK Hynix, un importante fabricante de chips de memoria, dijo en julio pasado que vio un aumento en las ventas impulsadas por la “creciente ansiedad sobre la cadena de suministro de TI en general”.

Algunas empresas que almacenaban chips están cosechando los beneficios ahora. Toyota dijo el miércoles que no espera reducir su tasa de producción porque había almacenado chips para cuatro meses para superar la escasez. Toyota elevó su pronóstico de ganancias para todo el año en un 54%.

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