Por qué es hora de pensar de manera diferente sobre Covid


Durante más de un año, las libertades personales se han restringido para mantener a raya a Covid.

Es probable que eso cambie, ya que los ministros proponen levantar muchas de las restricciones restantes en Inglaterra el 19 de julio. Los detalles, expuestos el lunes, han provocado un intenso debate.

El profesor Neil Ferguson, del Imperial College de Londres, cuyo modelo condujo al primer bloqueo, ha dicho que es una apuesta, pero que vale la pena correr.

Lo que es indiscutible es que la naturaleza de la pandemia en el Reino Unido ha cambiado, y con ella también deberían cambiar muchas de nuestras suposiciones.

COVID-19 ya no es el virus mortal que era

El despliegue del programa de vacunación lo ha alterado todo, reduciendo tanto el riesgo individual como el más amplio para el sistema de salud.

En enero, se podía esperar que aproximadamente una de cada 10 infecciones se tradujera en un ingreso hospitalario 10 días después. Ahora, esa cifra parece estar entre uno de cada 40 y uno de cada 50.

Es más, los que terminan en el hospital parecen estar menos enfermos y necesitan un tratamiento menos intensivo.

Como resultado, el riesgo de muerte se ha reducido aún más. En enero, aproximadamente uno de cada 60 casos resultó en la muerte de alguien. Hoy es menos de uno en 1.000.

La tercera ola seguirá siendo grande

Pero esto no significa que Inglaterra, y el resto del Reino Unido para el caso, no se dirija a una tercera ola significativa.

Como muestran los gráficos anteriores, las tasas de infección están aumentando. Si aumentan lo suficiente, eso tiene el potencial de causar un número significativo de hospitalizaciones, posiblemente 1,000 al día antes de que termine el verano.

Muchos pueden preguntarse cómo puede suceder esto dada la eficacia de la vacunas están.

Individualmente, aquellos que han recibido dos dosis tienen un riesgo muy pequeño de enfermarse gravemente, pero con tasas de infección altas, significa que muchas personas corren ese pequeño riesgo al mismo tiempo. Añádase a eso aquellos que no están vacunados o para quienes el vacunas no funcionan tan bien y puede obtener muchas admisiones en el hospital.

Pero las enfermedades graves ocurren todo el tiempo. En pleno invierno puede haber 1.000 ingresos al día por infecciones respiratorias.

La gripe por sí sola mató a más de 20.000 personas en Inglaterra en el invierno de 2017-18. Entonces no se habló de la necesidad de introducir restricciones o recortar las libertades.

“Ese es el contexto que necesitamos para empezar a ver COVID-19 “, dice el profesor Robert Dingwall, sociólogo de la Universidad de Nottingham Trent.

Las difíciles compensaciones

Pero, ¿por qué incluso correr el riesgo? ¿Por qué no, como han sugerido los científicos de Independent Sage, esperar hasta que se complete el lanzamiento de la vacunación para adultos en septiembre?

Siempre habría una “ola de salida” una vez que se levantaran las restricciones. Y los científicos del gobierno tienen la esperanza de que el muro de inmunidad construido por la infección natural y la vacuna El despliegue hasta ahora pronto se activará y aplanará la ola.

El hecho es que las intervenciones no están libres de daños, por lo que al final se reduce a juicios difíciles sobre las compensaciones.

Como el virus presenta un riesgo menor, eso a su vez cambia el equilibrio sobre lo que se puede considerar proporcionado.

Quizás el ejemplo más claro de esto es lo que está sucediendo con las escuelas donde actualmente hay más de 500.000 niños en casa autoaislados en Inglaterra porque se consideró que tenían un contacto cercano con una persona infectada en la escuela.

Eso es 20 niños fuera de la escuela por cada caso positivo.

Este enfoque comenzó en septiembre, antes vacunas incluso había completado sus ensayos clínicos. La idea era contener la propagación del virus para proteger a los adultos vulnerables; los niños tienen un riesgo increíblemente bajo de COVID-19.

Ahora que todos los mayores de 50 años han tenido la oportunidad de un segundo jab, estos son los grupos de edad donde el 99% de los COVID-19 Se han producido muertes: los beneficios de poner en cuarentena a niños como este se reducen enormemente, mientras que los costos en términos de interrupción de la educación son evidentes.

Los ministros dicen que cambiarán este enfoque a tiempo para septiembre, pero ¿debería haberse evitado dada la cantidad de interrupciones escolares que ya se han producido?

COVID-19 nunca se irá ‘

Hay otros argumentos de por qué debería ser ahora.

COVID-19 nunca desaparecerá “, dice el profesor Paul Hunter, de la Universidad de East Anglia.” Es inevitable que lo contagiemos repetidamente durante el resto de nuestras vidas, ya sea que hayamos tenido la vacuna o no.

“La cuestión no es si es seguro levantar todas las restricciones, sino cuándo sería más seguro hacerlo”.

Esperar más podría empeorar la situación, cree, extendiendo la ola de salidas hasta el otoño, cuando las escuelas regresen y la temporada de influenza esté comenzando.

Fue una opinión compartida por el director médico de Inglaterra, el profesor Chris Whitty, quien dijo que tenía su respaldo personal cuando el gobierno dio a conocer sus planes el lunes.

Los ojos del mundo estarán sobre nosotros

Pero la idea de dejar que un virus se propague cuando hemos pasado tanto tiempo intentando hacer lo contrario requiere un cambio psicológico.

El Dr. Muge Cevik, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de St Andrews, dice que esto llevará tiempo.

“Tenemos que aceptar COVID-19 es aquí. No podremos detener completamente la propagación. Ahora estamos en la etapa de gestionar el virus “.

Le gustaría ver más énfasis ahora en la recuperación, abordando el atraso en la atención hospitalaria paraCOVID-19 tratamientos, lidiar con las consecuencias económicas y la pérdida de empleos y el costo de salud emocional y mental que ha tenido la pandemia.

Pero nada de esto está exento de riesgos. ¿Qué pasa si las tasas de infección siguen aumentando y ese muro de inmunidad se activa lentamente?

También se han expresado preocupaciones comprensibles sobre aquellos que están en riesgo porque tienen afecciones como el cáncer de sangre, lo que significa que vacunas no trabajan tan bien o tienen una mayor probabilidad de exposición debido a sus trabajos, como trabajadores de talleres o fábricas.

También hay Long COVID-19 lidiar con ellos, aunque los riesgos de esto están lejos de ser completamente entendidos.

Somos, quizás, el primer país que nos encontramos en esta situación, en la que estamos intentando volver a la normalidad ante una tasa de infección en rápido aumento y una variante más infecciosa, Delta.

Otros pronto se enfrentarán a dilemas similares. Es por eso que el mundo estará observando lo que sucede en estas costas.

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