Por qué deberíamos reconsiderar el bolso Epi subestimado de Louis Vuitton


Recientemente, durante un recorrido nocturno por los sitios de reventa, estaba a la caza de bolsos salvajes con monogramas.

Estaba soñando con una bolsa de sillín Dior estampada con una D imperdible, y encontré un montón de baguettes impresas de Fendi Zucca. Louis Vuitton tenía una vasta colección de monogramas LV en un clásico lienzo de piel de vaca marrón, logotipos de arcoíris sobre cuero blanco e incluso una atrevida encarnación de mezclilla. Nunca me cansaré de un bolso que connota: “¡Sí, soy un fan muy visible!” Pero dejé mi búsqueda con las manos vacías y sin monogramas.

En cambio, mi búsqueda de Louis Vuitton me llevó al antiguo clásico silenciado: el estilo Epi. El cuero Epi es una creación específica de Vuitton que tiene una textura con micro-crestas onduladas. El único monograma visible aquí es un solo “LV” que está sutilmente marcado en el grano. La Casa usó el grano brillante en su equipaje durante la década de 1920. Más tarde fue revivido en 1985 y finalmente lanzado en varios colores diferentes. Años más tarde, el material que alguna vez fue el equipaje se ha traducido en carteras, bolsos de hombro y mochilas. Es increíblemente elegante, lo suficiente como para hacerme olvidar mi amor por la logomanía. Pasar el dedo por el cuero es muy satisfactorio con su dureza aterciopelada, suave como la mantequilla e impenetrable. El amor de la directora de moda de Vogue, Virginia Smith, por el estilo se relaciona con su durabilidad. “Tengo que admitir que soy muy dura con mis maletas y no las trato con el respeto que merecen”, escribe. “Sin embargo, en el caso de mi LV Epi, no necesito estarlo. A pesar de años de mi negligencia, mi ‘boite’ plateado todavía se ve perfecto “. Rickie De Sole, director ejecutivo de moda de Vogue.com, está de acuerdo. “Es impermeable, ¿qué es no amar?” ella dice. “Me hace volver una y otra vez”.

Hay una elegancia sencilla y asesina en el bolso. Siempre que pienso en un bolso Epi, siempre pienso en una campaña épica de Louis Vuitton de 1999, en la que Fernanda Tavares, bañada por el sol, agarra un bolso Epi como si fuera una Madonna embarazada. Todo en la campaña tiene un ángulo limpio y agudo, desde la curva de los brazos hasta el cabello lacio como un alfiler, para reflejar la bolsa en sí: un asa superior de tamaño mediano en forma de lágrima geométrica. Esta campaña se siente tan glamurosamente discreta en contraste con el efecto de alto octanaje de las campañas de Louis Vuitton x Murakami que presentaban a una rubia deslumbrante arrastrándose entre una fila de bolsos arcoíris.

Si bien es un clásico, no tiene ese atractivo llamativo que esperamos de sus bolsos. Le estaba pidiendo a nuestra joven editora de investigadores visuales, Lily Kupets, que encontrara imágenes de celebridades que lo llevaran, y su respuesta envió un escalofrío por mi espalda. “¡Es más un elegante bolso de mujer madura!” ella escribió. “Pero miraré”. Faltaron los resultados en la vena del estilo de las celebridades. Nadie lo llevaba aparte de Kirsten Dunst desde mediados de la década de 2010. ¡Pero eso esta bien! El bolso de mano no está hecho para ser llamativo o al rojo vivo: está hecho para durar. Kupets agregó que siempre había codiciado un bolso Epi desde que trabajó en una tienda de reventa en su adolescencia. “Solíamos tenerlos dentro todo el tiempo”, dice ella. “No podía pagarlo en ese momento, pero siempre pensé que estaban tan subestimados y que los usaría ahora”.

Estoy listo para ver más de la bolsa Epi; aunque es un clásico, se siente del momento. Se siente adulto y, a su vez, una excelente inversión. Además, su regreso se puede vincular a la propia Maison, que ha estado promocionando bolsas de Epi en los últimos años en diseños remezclados. Al tomar el timón, el director creativo Nicolas Ghesquière incluyó el grano de cuero en su Petite Malle, y más tarde el Twist for Cruise 2015, que luego será relanzado este año con la actriz Laura Harrier como estrella de campaña.

En cierto modo, no me sorprendería que el espíritu de un lujo de bolsa-en-el-saber de Epi resuene aún más ahora. Los minoristas están viendo que la gente compra más piezas de inversión (siempre que tengan los fondos para hacerlo) como relojes, joyas y bolsos que resisten el paso del tiempo. Incluso Kendall Jenner ha adoptado últimamente un look sobrio y bien elaborado, sobre todo en un look de pies a cabeza de The Row.

La apuesta más segura es comprar un bolso que se verá estelar dentro de cinco o diez años, en lugar de montar una ola de tendencias. Los jóvenes parecen estar de acuerdo. Mi colega, el escritor de moda Christian Allaire, es uno de los millennials que lleva mucho tiempo buscando una pieza de Epi, específicamente una pochette que se ajuste bien debajo del brazo. Lo dice mejor. “Donde el monograma de cuero pide atención a gritos, el Epi susurra”, escribe. “Es súper atemporal e invertir en uno nunca pasará de moda, mientras que el monograma fluye y refluye”. La semana pasada, un compañero escritor amante de la moda de otra revista me envió la imagen de algunas bolsas que estaba pensando en comprar. “¡Deberías conseguir este!” me escribió, enviándome una foto de una encarnación negra de Saint Jacques, una bolsa Epi que tiene forma de barco. Poco sabía ella que ya lo estaba mirando.

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