Podría haber un euro digital a mediados de la década


El Banco Central Europeo está avanzando con los esfuerzos para crear una versión digital del euro a medida que disminuye el uso de efectivo y China intensifica las pruebas de su propio e-yuan.

El banco central anunció el miércoles una investigación de dos años que examinará “cuestiones clave relacionadas con el diseño y la distribución” de un euro digital y analizará el impacto potencial del mercado. La decisión final sobre la implementación de un euro digital vendría más tarde.

“Dada la transformación digital en curso, que tiene el potencial de transformar el panorama de pagos e incluso todo el sistema financiero, los bancos centrales deben ser audaces y mantenerse al día con el ritmo del cambio”, Fabio Panetta, miembro de la junta ejecutiva del BCE. dijo en una publicación de blog.

Un euro digital no reemplazaría al efectivo, pero funcionaría de la misma manera. En lugar de pagar bienes o servicios con billetes, los europeos podrían utilizar una forma electrónica de dinero emitida por el Banco Central Europeo o los bancos centrales nacionales en una billetera digital.

Panetta dijo que el banco central tendrá como objetivo comenzar a desarrollar un euro digital una vez que finalice el período de investigación. Ese proceso posterior “podría llevar alrededor de tres años”, lo que pondría a Europa en camino de implementar potencialmente una moneda digital en 2026.

Por qué Europa está actuando

El BCE reconoce que “todavía quedan muchas preguntas por responder” antes de que se introduzca un euro digital. Pero el banco central cree que vale la pena explorar para “garantizar que en la era digital los ciudadanos y las empresas sigan teniendo acceso a la forma más segura de dinero, el dinero del banco central”, dijo la presidenta Christine Lagarde en un comunicado.

También está claro que el BCE está preocupado por las consecuencias de esperar demasiado para actuar.

En un discurso el mes pasado, François Villeroy de Galhau, gobernador del banco central de Francia, dijo que el dinero del banco central podría quedar al margen a medida que disminuya el uso de efectivo y surjan nuevas monedas y tokens digitales. Europa comenzó a considerar un euro digital con más seriedad después de Facebook (FB) reveló planes para crear una moneda digital en 2019.

Villeroy también enfatizó el progreso de China en el lanzamiento de un yuan digital, que ya está disponible en varias ciudades chinas.

“El riesgo es claramente que Europa perderá impulso no sólo en su impulso para fortalecer el papel internacional del euro, sino incluso en su preservación”, dijo. “El desafío aquí también es una preocupación geopolítica”.

Pero algunos expertos dudan de que un euro digital sea necesario, dado que muchos consumidores ya realizan transacciones con tarjetas de crédito o débito o servicios de pago móvil.

“Soy un poco escéptico que la gente realmente necesite esto”, dijo Grégory Claeys, un miembro principal del grupo de expertos Bruegel, con sede en Bruselas.

Los funcionarios de la Reserva Federal en los Estados Unidos también están discutiendo la posibilidad de crear un dólar digital, aunque se están moviendo con mayor cautela que sus contrapartes europeas.

Randal Quarles, vicepresidente de supervisión de la Reserva Federal, dijo el mes pasado que cualquier propuesta para crear una moneda digital del banco central, o CBDC, debe superar una “barra alta”.

“Antes de dejarnos llevar por la novedad, creo que debemos someter las promesas de una CBDC a un análisis crítico cuidadoso”, dijo.

Señaló que el dólar estadounidense “ya está altamente digitalizado” y rechazó la noción de que Estados Unidos debe actuar solo porque otras jurisdicciones se están moviendo primero.

“Parece poco probable … que el estado del dólar como moneda de reserva global, o el papel del dólar como moneda dominante en las transacciones financieras internacionales, se vea amenazado por una CBDC extranjera”, dijo Quarles.

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