Perseverance Rover de la NASA se prepara para tomar la primera roca de Marte


Se espera que el rover Perseverance Mars recolecte su primera muestra de roca de Marte dentro de dos semanas en una región científicamente interesante del cráter Jezero llamada “Cratered Floor Fractured Rough”.

El rover Perseverance Mars se está preparando para recolectar su primera muestra de roca del sitio de un antiguo lecho de un lago, ya que su misión de buscar signos de vida pasada comienza en serio, dijo la NASA el miércoles.

Se espera que el hito tenga lugar dentro de dos semanas en una región científicamente interesante del cráter Jezero llamada “Piso Cratered Fractured Rough”.

“Cuando Neil Armstrong tomó la primera muestra del Mar de la Tranquilidad hace 52 años, comenzó un proceso que reescribió lo que la humanidad sabía sobre la Luna”, dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia en la Sede de la NASA.

“Tengo todas las expectativas de que la primera muestra de Perseverance del cráter Jezero, y las que vengan después, harán lo mismo para Marte”.

La perseverancia aterrizó en el Planeta Rojo el 18 de febrero y durante el verano se trasladó aproximadamente un kilómetro al sur de su lugar de aterrizaje, dijo a los periodistas el científico del proyecto Ken Farley.

“Ahora estamos viendo entornos que están mucho más lejos en el pasado, miles de millones de años en el pasado”, dijo en una sesión informativa.

El equipo cree que el cráter fue el hogar de un antiguo lago que se llenó y se hundió varias veces, creando potencialmente las condiciones necesarias para la vida.

El análisis de muestras revelará pistas sobre la composición química y mineral de las rocas, revelando cosas como si fueron formadas por volcanes o si son de origen sedimentario.

Además de llenar los vacíos en la comprensión geológica de la región por parte de los científicos, el rover también buscará posibles signos de microbios antiguos.

Primero, Perseverance desplegará su brazo robótico de 7 pies (dos metros) de largo para determinar con precisión dónde tomar su muestra.

Luego, el rover usará una herramienta de abrasión para raspar la capa superior de la roca, exponiendo las superficies no erosionadas.

Estos serán analizados por los instrumentos científicos montados en la torreta de Perseverance para determinar la composición química y mineral, y buscar materia orgánica.

Uno de los instrumentos, llamado SuperCam, disparará un láser a la roca y luego tomará lecturas de la pluma resultante.

Farley dijo que un pequeño acantilado que albergaba rocas de capas finas podría haberse formado a partir de lodos del lago, y “esos son lugares muy buenos para buscar biofirmas”, aunque pasarán unos meses más antes de que Perseverance alcance ese afloramiento.

Cada análisis de perseverancia de roca tendrá un “gemelo” geológico intacto que el rover recogerá, sellará y almacenará debajo de su vientre.

Finalmente, la NASA está planeando una misión de regreso con la Agencia Espacial Europea para recolectar las muestras almacenadas y devolverlas para su análisis de laboratorio en la Tierra, en algún momento de la década de 2030.

Solo entonces los científicos podrán decir con mayor confianza si realmente encontraron signos de formas de vida antiguas.

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