Perros policía robot: ¿solo una herramienta o algo más siniestro?


Los departamentos de policía dicen que están poniendo perros robot a trabajar, pero los críticos dicen que pueden ser invasivos y deshumanizantes.

Los residentes sin hogar de una ciudad de tiendas de campaña administrada por el estado en Honolulu, Hawái, están siendo escaneados por un perro policía robótico.

La policía de la ciudad dice que es una forma más segura de detectar síntomas de COVID-19-19.

Pero los defensores de los derechos civiles locales dicen que el uso del robot, llamado Spot, deshumaniza a algunos de los residentes más vulnerables de Honolulu.

“Debido a que estas personas no tienen casa, se considera que está bien hacer eso”, dijo Jongwook Kim, director legal de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Hawai. “En algún momento volverá a aparecer para un uso diferente después de que termine la pandemia”.

COVID-19 a salvo’

El teniente interino Joseph O’Neal de la unidad de extensión comunitaria del Departamento de Policía de Honolulu defendió el uso del robot en una manifestación en los medios de comunicación a principios de este año.

Dijo que había protegido a los oficiales, al personal del refugio y a los residentes al escanear la temperatura corporal de las personas en un refugio donde podían ponerse en cuarentena y hacerse la prueba. COVID-19-19.

El robot también se utiliza para entrevistar de forma remota a personas que han dado positivo por el virus.

“No hemos tenido una sola persona que haya dicho: ‘Eso da miedo, es preocupante'”, dijo O’Neal. “No solo caminamos y escaneamos arbitrariamente a las personas”.

Los oficiales de policía que experimentan con las máquinas de cuatro patas dicen que son similares a los drones

El uso policial de este tipo de robots sigue siendo poco común y en gran parte no se ha probado, y no siempre ha sido bien recibido por el público.

Los funcionarios de Honolulu se enfrentaron a una reacción violenta cuando una organización de noticias local, Honolulu Civil Beat, reveló que la compra de Spot se realizó con dinero de ayuda federal.

Protesta pública en Nueva York

A fines del año pasado, el Departamento de Policía de Nueva York comenzó a usar Spot después de pintarlo de azul y renombrarlo como “Digidog”. Pasó casi desapercibido hasta que los neoyorquinos comenzaron a verlo en estado salvaje y a publicar videos en las redes sociales.

Poco después, el departamento devolvió el robot a su fabricante.

“Esto es algo de Robocop, esto es una locura”, fue la reacción en abril del congresista demócrata Jamaal Bowman.

Fue uno de varios políticos de Nueva York que hablaron después de que un video ampliamente compartido mostrara al robot pavoneándose con oficiales de policía respondiendo a un informe de violencia doméstica en un edificio de viviendas públicas de gran altura en Manhattan.

Días después, después de un mayor escrutinio por parte de los funcionarios electos de la ciudad, el departamento dijo que estaba rescindiendo su contrato de arrendamiento y devolviendo el robot.

La costosa máquina llegó con poco aviso o explicación pública, dijeron los funcionarios públicos, y fue desplegada en viviendas públicas que ya estaban excesivamente vigiladas. El uso del canino de alta tecnología también chocó con las llamadas de Black Lives Matter para retirar fondos de las operaciones policiales y reinvertir en otras prioridades.

Después del fiasco, Boston Dynamics, la compañía que fabrica los robots, Boston Dynamics, dijo que necesitaba hacer un mejor trabajo al explicar la tecnología al público y a los clientes que tenían poca experiencia con ella.

‘Solo una herramienta’

Para la policía nacional holandesa, uno de los clientes de la compañía, explicar la tecnología incluye enfatizar que Spot es un robot muy bueno, de buen comportamiento y no tan inteligente después de todo.

“No piensa por sí mismo”, dijo Marjolein Smit, directora de la unidad de operaciones especiales de la policía nacional holandesa, sobre el robot de control remoto. “Si le dices que vaya a la izquierda, irá a la izquierda. Si le dices que se detenga, se detendrá”.

A principios de este año, su división de policía envió su robot al sitio de una explosión mortal en un laboratorio de drogas cerca de la frontera belga para verificar la presencia de productos químicos peligrosos y otros peligros.

Según Boston Dynamics, sus pautas de uso aceptable prohíben el uso de armas de Spot o cualquier cosa que viole las leyes de privacidad o derechos civiles, lo que, según dijo, pone a la policía de Honolulu en clara ética.

Todo es parte de un esfuerzo de un año de la compañía, que en el pasado dependía de la financiación militar, para hacer que sus robots parezcan más amigables y, por lo tanto, más agradables para los gobiernos locales y las empresas orientadas al consumidor.

Grado militar

Por el contrario, un rival menos conocido, Ghost Robotics, con sede en Filadelfia, no tiene reparos en el armamentismo y suministra sus robots con forma de perro a varias ramas del ejército estadounidense y sus aliados.

“Es simplemente plug and play, lo que quieras”, dijo Jiren Parikh, director ejecutivo de Ghost Robotics, quien criticó los principios éticos declarados de Boston Dynamics como “moral selectiva” debido a la participación pasada de la compañía con el ejército.

Parikh agregó que su compañía no comercializa sus robots de cuatro patas a los departamentos de policía, aunque dijo que tendría sentido que la policía los usara.

“Es básicamente una cámara en un dispositivo móvil”, dijo.

Hay aproximadamente 500 robots Spot ahora en libertad. Perry dijo que las empresas de servicios públicos las utilizan comúnmente para inspeccionar zonas de alto voltaje y otras áreas peligrosas. Spot también se usa para monitorear sitios de construcción, minas y fábricas, equipado con cualquier sensor que se necesite para el trabajo.

Todavía está controlado en su mayoría por humanos, aunque todo lo que tienen que hacer es decirle en qué dirección ir y puede subir escaleras o cruzar un terreno accidentado de forma intuitiva. También puede funcionar de forma autónoma, pero solo si ya ha memorizado una ruta asignada y no hay demasiados obstáculos sorpresivos.

¿Debería la policía tener robots?

“El primer valor que la mayoría de la gente ve en el robot es sacar a una persona de una situación peligrosa”, dijo Michael Perry, vicepresidente de desarrollo empresarial de Boston Dynamics.

Kim, de la ACLU en Hawái, reconoció que podría haber muchos usos legítimos para tales máquinas, pero dijo que abrir la puerta a los robots policiales que interactúan con las personas probablemente no sea una buena idea.

Señaló cómo la policía de Dallas en 2016 colocó explosivos en un robot con ruedas para matar a un francotirador, alimentando un debate en curso sobre los “robots asesinos” en la policía y la guerra.

“Existe la posibilidad de que estos robots aumenten la militarización de los departamentos de policía y la utilicen de maneras inaceptables”, dijo Kim.

“Tal vez no sea algo que ni siquiera queramos dejar que la policía tenga”.

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