Periodista en línea estadounidense arrestado y acusado por papel en votante


Douglass Mackey, de 31 años, de West Palm Beach, enfrenta cargos federales por supuestamente difundir desinformación antes de las elecciones de 2016 en un intento de influir en el comportamiento de los votantes, según los registros judiciales.

Un prominente troll de Twitter y periodista en línea de 2016 cuyas cuentas fueron suspendidas por la plataforma de redes sociales ha sido acusado en un tribunal federal de difundir deliberadamente desinformación a raíz de las elecciones presidenciales de 2016 en un intento de influir en el comportamiento de los votantes, según los registros judiciales.

Douglass Mackey, también conocido como Ricky Vaughn, hizo una aparición inicial ante el juez magistrado estadounidense Bruce Reinhart en West Palm Beach el miércoles por la mañana. La denuncia y la declaración jurada en apoyo de una orden de arresto se archivaron bajo sello en el Distrito Este de Nueva York. Mackey era un residente de Nueva York en ese momento.

Según la denuncia, Mackey y otros conspiraron para dañar, oprimir, amenazar o intimidar el derecho al voto de las personas, una violación del Título 18 del Código de los Estados Unidos, Sección 241.

Específicamente, en o alrededor de septiembre de 2016 y noviembre de 2016, Mackey, junto con sus co-conspiradores, formularon, crearon y difundieron información en las redes sociales que afirmaban, entre otras cosas, que los partidarios de un candidato presidencial de uno de los dos principales partidos políticos (el “Candidato” podría y debería votar por el candidato publicando un hashtag específico en Twitter o Facebook, o enviando un mensaje de texto con el nombre del candidato a un código de texto telefónico específico (el “Código de texto”) “, decía la denuncia.

La denuncia acusa a Mackey y otros de conspirar “para diseñar y distribuir estos mensajes con la intención de que los partidarios del candidato crean la información fraudulenta contenida en ellos, intenten emitir su voto a través de las redes sociales o mensajes de texto y, como resultado, no emitir su voto en las Elecciones de manera legalmente válida “.

Stuart Kaplan, un ex agente del FBI que ahora ejerce la abogacía en el condado de Palm Beach, le dijo a Contact 5 que el caso es “el primero en su tipo”.

“Este es un intento muy sofisticado de influir, obviamente, no necesariamente en la propaganda, pero en realidad influir en el voto de alguien para que crean que fue emitido pero nunca fue emitido legalmente”, dijo Kaplan a Contact 5 en una breve entrevista telefónica. “Tengo que decirte que da bastante miedo … Si tomas este tipo de escenario, te preguntas cuántas de las personas [law enforcement] puede identificar correctamente “.

Uno de los identificadores de Twitter de Mackey identificados en la queja, @ Ricky_Vaughn99, fue clasificado en un análisis por el MIT Media Lab como la influencia número 107 en las próximas elecciones de 2016, por encima de los identificadores más conocidos, incluidos NBC News y Stephen Colbert. de acuerdo con los registros judiciales.

Contact 5 habló con Michael Edison Hayden, reportero de investigación senior y portavoz del Proyecto de Inteligencia en el Centro Legal de Pobreza del Sur, sobre el arresto y los cargos de Mackey.

“Esta idea de que alguien como Doug Mackey, que realmente se había retirado de la vista del público … que sería acusado de algo en esta etapa, creo, realmente presenta un nuevo día y nuevas posibilidades para quienes podrían ser arrestados por su participación en redes sociales en 2016 “, dijo Hayden en una entrevista sobre Zoom.

Hayden le dijo a Contact 5 que solía ir a sitios de extrema derecha y charlar con Mackey cuando todavía usaba el seudónimo de Ricky Vaungh.

“Estas fueron algunas de las presencias en las redes sociales más horribles que he visto en mi vida”, recordó Hayden.
El alcance y la influencia de Mackey, dijo Hayden, era generalizado.

“No se trataba de una sola persona que intentaba alejar a la gente de votar”, dijo Hayden. “Este era un tipo que tenía más de 100.000 seguidores en Twitter en ese momento … Estaba en todas partes”.

Hayden señaló que Mackey era bien conocido por conectar a los extremistas de extrema derecha y las ideas neonazis con el pensamiento republicano del “establecimiento”.

“Se adelantó a su tiempo en romper esas barreras … Creo que hay pocas personas involucradas en las redes sociales que hayan tenido una influencia tan notoria en hacer esos cambios e introducir contenido extremista en los círculos republicanos dominantes como Douglass Mackey”. Dijo Hayden. “Era conocido por una razón, porque era un propagandista muy eficaz”.

Un juez le otorgó a Mackey una fianza de 50.000 dólares con condiciones, entre ellas que puede viajar entre el sur de Florida y Nueva York, donde se presentaron los cargos.

Los registros judiciales no indican ningún abogado que represente a Mackey en este momento. Mackey podría enfrentar hasta 10 años de prisión.

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