Periodista de Al-Jazeera: Me ‘traumatizó’ el software espía Pegasus


¿El software espía está diseñado originalmente para rastrear a terroristas que se utilizan para acosar e intimidar a activistas y periodistas de Oriente Medio?

En entrevistas con NBC News, algunas de las mujeres activistas y periodistas más destacadas de la región afirmaron que los gobiernos estaban utilizando “Pegaso”Tecnología de vigilancia para piratear sus teléfonos y filtrar detalles de sus vidas privadas en un esfuerzo por socavar su reputación y evitar que llamen a los gobiernos para que rindan cuentas por los abusos de poder.

“Estoy acostumbrado a ser acosado en línea. Pero esto fue diferente ”, dijo Ghada Oueiss, un periodista de radiodifusión libanés de Al-Jazeera. “Era como si alguien hubiera entrado en mi casa, mi dormitorio, mi baño. Me sentí tan inseguro y traumatizado “.

El uso de Pegaso, un conjunto de herramientas de software creadas y vendidas por NSO Group, una empresa de tecnología con sede en Israel, para rastrear a los periodistas, se reveló por primera vez en una investigación coordinada por la organización sin fines de lucro Forbidden Stories y Amnistía Internacional con sede en París.

Investigadores que examinan la filtración de 50.000 números de teléfono de posibles objetivos de vigilancia identificados por NSO Los clientes de agencias gubernamentales del grupo, rastrearon muchos de los números hasta los principales críticos de los regímenes de Oriente Medio, incluida la familia de Jamal Khashoggi, columnista del Washington Post que fue asesinado por agentes sauditas.

Un objetivo de Pegaso La vigilancia fue Oueiss, cuyas fotos privadas, incluida una imagen de ella en un jacuzzi en bikini, fueron obtenidas y publicadas en Twitter.

Ghada Oueiss a través de NBC News

Eso llevó a una campaña de acoso en línea. Oueiss informó haber recibido mensajes degradantes de cuentas que parecían apoyar al príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman Al Saud, así como a funcionarios gubernamentales verificados.

En los mensajes, la llamaron vieja, fea y prostituta.

“Querían destruir la imagen de [me as] periodista serio que no tiene miedo de hacer preguntas difíciles ”, dijo a NBC News. “Querían decir: ‘Ella está tratando de ser profesional y seria, pero es solo una prostituta y no deberías creerle más’.

“Sé que quieren silenciarme, pero no me silenciarán”.

Presentó una demanda en diciembre contra el príncipe heredero, así como contra el gobernante de los Emiratos Árabes Unidos Mohamed bin Zayed y dos usuarios de Twitter con sede en Florida que, según Oueiss, compartieron sus fotos en línea, alegando que fue atacada por informar sobre el régimen saudí con Pegaso software espía como parte de una “campaña más amplia para silenciarla a ella y a otros críticos”. Los acusados ​​han presentado mociones para desestimar el caso.

Alya Alhwaiti, una activista saudí que ahora vive en Londres, también cree que fue blanco de un ataque de “piratería y filtración”.

Ella le dijo a NBC que su teléfono se congelaba regularmente y que veía mensajes en la pantalla que sugerían que se estaban transfiriendo archivos.

En 2018, su teléfono comenzó a comportarse de manera extraña: el dispositivo a menudo se congelaba. Recibió llamadas de números extraños y ocasionalmente aparecían mensajes en la pantalla que indicaban que se estaban transfiriendo archivos, dijo.

Al mismo tiempo, estaba recibiendo amenazas y mensajes intimidantes en línea que, según ella, creía que provenían de personas relacionadas con el gobierno saudí.

Alya Ahlwaiti a través de NBC News

Ahlwaiti, quien fue la primera mujer ecuestre profesional de Arabia Saudita y representó al país en eventos deportivos, dijo que fue a la policía, quien le dijo que había sido pirateada y le aconsejó que comprara un teléfono nuevo.

Pero, le dijo a NBC, en el verano de 2020, aparecieron imágenes en su teléfono en las cuentas de Twitter que la mostraban con un vestido corto o tomando el sol, acompañadas de historias inventadas que sugerían que era promiscua.

Una firma forense digital llamada Citizen Lab encontró rastros de Pegaso en su teléfono y sugirió una vez más que consiguiera uno nuevo.

Pero ya no se siente segura, dijo Ahlwaiti.

“Siento que me vigilan y siempre tengo que mirar detrás del hombro”, dijo.

NSO El grupo otorga licencias del software espía a los gobiernos para rastrear a terroristas y delincuentes que usan dispositivos encriptados, según el sitio web de la compañía.

NSO El portavoz del grupo, Louis Rynsard, dijo a NBC News que la empresa “no ve” los objetivos de vigilancia que seleccionan sus clientes gubernamentales, aunque NSO El grupo lleva a cabo “’verificaciones de cumplimiento’” para reducir la posibilidad de uso indebido.

Amnistía Internacional ha pedido a los gobiernos que dicten una moratoria sobre la exportación, venta y uso de tecnología de vigilancia hasta que se establezca un marco regulatorio que respete los derechos humanos.

La situación pone de relieve el peligro de las tecnologías de vigilancia, especialmente para las mujeres.

Pegaso es una herramienta de software espía y un arma utilizada contra la libertad de prensa, la libertad de expresión, el activismo por los derechos humanos y el periodismo ”, dijo Rasha Abdul Rahim, director de Amnesty Tech, una división de Amnistía Internacional centrada en la tecnología y las herramientas de vigilancia. “La libertad de expresión de las mujeres es objeto de abusos y ataques de una manera muy específica tanto en línea como fuera de línea”.

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