Parler quería a Donald Trump en su sitio. La empresa de Trump quería una participación.


Parler le ofreció a Trump el 40% de la compañía, mientras aún estaba en el cargo, si publicaba exclusivamente en la plataforma. El trato nunca se concretó.

La Organización Trump negoció en nombre del entonces presidente Donald Trump para convertir a Parler en su principal red social, pero tenía una condición: una participación en la propiedad a cambio de unirse, según documentos y cuatro personas familiarizadas con las conversaciones. El acuerdo nunca se concretó, pero los expertos legales dijeron que las discusiones por sí solas, que ocurrieron mientras Trump todavía estaba en el cargo, plantean preocupaciones legales con respecto a las leyes contra el soborno.

Las conversaciones entre miembros de la campaña de Trump y Parler sobre la posible participación de Trump comenzaron el verano pasado y fueron revisadas en noviembre por la Organización Trump después de que Trump perdió las elecciones de 2020 ante el candidato demócrata y actual presidente. Joe Biden. Los documentos muestran que Parler ofreció a la Organización Trump una participación del 40% en la empresa. No está claro hasta qué punto el ex presidente estuvo involucrado en las discusiones.

Las conversaciones nunca antes informadas entre la organización empresarial de Trump y Parler, una red social que promete menos moderación que los sitios principales y es adoptada por la extrema derecha, brindan más información sobre las frenéticas últimas semanas de la presidencia de Trump. Hasta la insurrección del 6 de enero, después de la cual Facebook y Twitter lo suspendió o prohibió por continuar sembrando discordia sobre las elecciones, Trump usó esas plataformas de Internet para vender teorías de conspiración infundadas. Mientras lo hacía, sus representantes negociaron activamente para llevarlo a Parler, que buscaba convertir al presidente en un socio comercial que lo ayudaría a competir con Twitter y Facebook haciéndole publicar su contenido en su plataforma primero.

El exgerente de campaña de Trump, Brad Parscale, le planteó la idea a Trump de tomar una participación en la propiedad de Parler durante una reunión el año pasado en la Casa Blanca, según una fuente familiarizada con las negociaciones. Parscale se había interesado desde el principio en Parler y, según los informes, consideró crear una cuenta para Trump en el sitio en 2019 como un baluarte contra Twitter y Facebook.

El abogado de campaña de Parscale y Trump, Alex Cannon, se reunió con el director ejecutivo de Parler, John Matze, y los accionistas Dan Bongino y Jeffrey Wernick en el club Mar-a-Lago de Trump en Florida en junio de 2020 para discutir la idea. Pero la oficina del abogado de la Casa Blanca pronto detuvo las conversaciones, dijo una persona con conocimiento de las discusiones, y dictaminó que tal acuerdo mientras Trump fuera presidente violaría las reglas de ética.

“El presidente nunca fue parte de las discusiones”, según Parscale. “Las discusiones nunca fueron tan sustantivas. Y esta fue solo una de las muchas cosas que la campaña estaba investigando para lidiar con la cultura de cancelación de Silicon Valley “.

Parscale fue reemplazado como gerente de campaña de Trump en julio.

Las discusiones se reanudaron en las semanas posteriores a las elecciones, según dos personas involucradas, pero el acuerdo se vino abajo después de la invasión del Capitolio. Después de ese evento, Apple y Google eliminaron a Parler de sus tiendas de aplicaciones, y Amazon expulsó a la empresa de su servicio de alojamiento en la nube, lo que obligó al sitio a desconectarse. Los gigantes tecnológicos determinaron que Parler no había hecho lo suficiente para moderar el discurso de odio y los llamamientos a la violencia en su plataforma antes, durante y después de la insurrección del 6 de enero.

Cuando fue contactado por teléfono el viernes, Wernick, quien se llamó a sí mismo asesor de la compañía, dijo que había habido discusiones con la Organización Trump sobre traer a Trump a la plataforma, pero que el expresidente no había estado involucrado en esas conversaciones. También dijo que había inexactitudes en este informe, pero no proporcionó detalles sobre lo que, si acaso, era inexacto.

“Hemos hablado con varias personas sobre las posibles participaciones en la empresa para producir ciertas cosas”, dijo Wernick. Se negó a entrar en los detalles de las negociaciones citando acuerdos de no divulgación que, según dijo, estaban vigentes entre Parler y la Organización Trump.

Cannon y Matze se negaron a comentar. Bongino y un portavoz de Parler no respondieron a las solicitudes de comentarios enviadas por correo electrónico.

Un portavoz de la Organización Trump no respondió a una solicitud de comentarios.

Fundada en 2018 por ex compañeros de cuarto de la universidad John Matze y Jared Thomson, y Rebekah Mercer, la donante política de derecha e hija del magnate de los fondos de cobertura Robert Mercer, Parler se centró en construir una red social que sirviera como alternativa a Facebook y Twitter adoptando un enfoque más laxo para la moderación de contenido. Se promocionó a sí mismo como un sitio que permitía la “libertad de expresión”.

Si bien luchó por ganar tracción en sus primeros meses, pronto se convirtió en un hogar para personalidades conservadoras y de extrema derecha que habían sido suspendidas o excluidas de las redes sociales convencionales. A fines de 2020, se había convertido en un lugar de reunión en línea para grupos de odio, teóricos de la conspiración y creyentes en el engaño masivo de QAnon, así como destacados legisladores republicanos, incluidos el senador Ted Cruz y el representante Devin Nunes.

El miércoles, Matze le dijo al Wall Street Journal que el sitio tenía 15 millones de usuarios, incluidos los hijos del expresidente, Eric Trump y Donald Trump Jr., así como a varios miembros actuales y anteriores del personal de Trump.

Donald Trump, sin embargo, nunca mantuvo una cuenta verificada en esa plataforma y prefirió mantener sus misivas diarias en Twitter y Facebook, donde su audiencia era mucho mayor. Tenía 88 millones de seguidores en Twitter y más de 35 millones de seguidores en Facebook antes de su prohibición de Twitter e indefinida Facebook suspensión el mes pasado. El yerno de Trump, Jared Kushner, intervino para mantenerlo alejado de Parler durante sus últimos días en el cargo, según Bloomberg News.

Sin embargo, en negociaciones con la Organización Trump, Parler ofreció una participación del 40% en la empresa, según un documento de diciembre y dos personas con conocimiento directo del acuerdo propuesto. Una vez finalizado ese acuerdo, la mitad de esa participación se habría entregado inmediatamente a la Organización Trump, mientras que la otra mitad se habría distribuido en tramos durante el período de 24 meses del acuerdo.

La Organización Trump, que supervisa la marca y los intereses inmobiliarios de Trump, es una colección de cientos de empresas que son propiedad o están controladas por Donald Trump.

Como parte del acuerdo, Parler quería que Trump la convirtiera en su principal red social. Según los documentos, Trump habría tenido que publicar todo su contenido social, incluidas las publicaciones diarias, los videos y la transmisión en vivo, en Parler durante al menos cuatro horas antes de colocarlo en cualquier otra plataforma.

Como parte del acuerdo, Parler también pidió que Trump vincule a Parler cuando publique en otros sitios de redes sociales o envíe correos electrónicos a sus seguidores, y que le permita a la compañía usar sus listas de correo electrónico para promocionar su plataforma. Además, Parler quería que Trump hiciera presentaciones a posibles inversores o anunciantes.

Personas familiarizadas con las discusiones dijeron que no tenían claro si Trump estaba involucrado en las negociaciones, que fueron dirigidas desde el lado de Parler por dos accionistas, Wernick y Bongino, una personalidad popular de derecha con estrechos vínculos con Trump.

Kathleen Clark, profesora de derecho en la Universidad de Washington en St. Louis, dijo que, si el acuerdo se hubiera llevado a cabo mientras Trump todavía estaba en el cargo, tanto Parler como el presidente podrían haber violado las leyes contra el soborno. Debido a que el expresidente usaba a menudo su Twitter y Facebook cuentas para realizar comunicaciones oficiales – por ejemplo, anunciar los despidos de funcionarios gubernamentales – buscando ganar algo a cambio de hacer publicaciones exclusivas de otra plataforma podría ser ilegal.

“Creo que en realidad habría violado el estatuto de soborno en el sentido de que se le habría ofrecido algo de valor, una participación en esta empresa, a cambio de influir en un acto oficial, el acto de dónde publicar sus comentarios oficiales”, dijo Clark.

Scott Amey, abogado general del Project on Government Oversight, un grupo de vigilancia no partidista, dijo que la noticia justificaba “una investigación criminal inmediata”. El mero acto de una empresa de ofrecer una participación por la participación del presidente parece poco ético y merece un mayor escrutinio, señaló.

“Si bien el entonces presidente Trump se jactó de que las reglas éticas no se aplicaban a él, las leyes de soborno sí se aplican y los tribunales han sostenido que las publicaciones de Trump en las redes sociales constituyeron asuntos oficiales mientras estuvo en el cargo”, dijo Amey. “Sus publicaciones fueron un método preferido por la Casa Blanca para comunicarse con el público. Si la oferta incluía algo de valor, y Trump planeaba publicar en una plataforma de redes sociales mientras aún estaba en el cargo, eso sería casi con certeza ilegal, y debería rendir cuentas “.

Las discusiones para llevar a Trump a Parler finalmente se descarrilaron por los eventos del 6 de enero. Después de meses de poner en duda los resultados de las elecciones y pedir violencia en las plataformas de redes sociales, los partidarios del presidente irrumpieron en el Capitolio de Estados Unidos. Algunos publicaron fotos o videos de sus hazañas en Parler, que se había convertido en un caldo de cultivo para organizar el odio y las amenazas antes de los disturbios.

El retroceso para la empresa se produjo rápidamente y culminó con la eliminación de Parler de las tiendas de aplicaciones de Apple y Google y de los servicios web de Amazon.

Matze, quien dijo que Mercer lo despidió como director ejecutivo de Parler la semana pasada, le dijo al Journal que antes de ser despedido había tratado de implementar más moderación de contenido para que Apple y Google permitieran que la aplicación regresara a sus tiendas de aplicaciones. Dijo que su sugerencia de prohibir los grupos basados ​​en afiliaciones con organizaciones terroristas nacionales designadas fue finalmente resistida por la junta.

En un comunicado de prensa el jueves, Amy Peikoff, directora de políticas de Parler, calificó la caracterización de Matze de su despido como “engañosa”, pero no dijo qué era exactamente inexacto.

“Los propietarios y gerentes de la empresa trabajaron incansablemente para construir una plataforma resistente y no partidista dedicada a la libertad de expresión, el discurso civil y la privacidad del usuario”, dijo en el comunicado.

Con la gestión de Parler en proceso de cambio, no está claro cuándo volverá a estar en línea la aplicación. Con la partida de Matze, Mercer, que mantiene el control mayoritario, ha designado responsabilidades a Matthew Richardson, un abogado británico, y Mark Meckler, un ex activista del Tea Party, según una fuente.

Mercer, Richardson y Meckler no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La compañía también intentó recientemente recaudar fondos, incluso de Narya Capital, la firma de capital de riesgo de JD Vance, autor de las populares memorias Hillbilly Elegy. Vance también ha asesorado a Mercer en asuntos relacionados con Parler.

Vance no proporcionó un comentario para esta historia.

Sin un medio de comunicación social importante, Trump, quien fue acusado por su papel en la incitación a la insurrección y enfrentará un juicio en el Senado la próxima semana, se ha estado comunicando con el público en gran parte a través de la lista de correo electrónico de su oficina posterior a la presidencia. Parler permanece inactivo, con una nota que dice: “Resolveremos cualquier desafío que tengamos ante nosotros y planeamos darles la bienvenida a todos pronto”.

El viernes, Wernick dijo que cree que Parler estará arriba la semana que viene y que la compañía tiene un equipo ejecutivo que ha “intensificado”.

Por ahora, la publicación más reciente en el sitio es un meme del 26 de enero de Matze. Presenta una foto de Bernie Sanders enmascarado y enguantado de la toma de posesión de Biden con un texto superpuesto que dice: “Ojalá John se diera prisa”.

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