Para hacer que Gran Bretaña sea competitiva a nivel mundial, debemos eliminar las


El mes pasado, la Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido (CMA) emitió un fallo que bloqueó la fusión de los dos sitios británicos de financiación colectiva, Seedrs y Crowdcube. Esto estuvo mal por una serie de razones, entre otras, porque Seedrs y Crowdcube son empresas pequeñas que deberían estar por debajo del radar regulatorio.

Ambas empresas actualmente tienen pérdidas y pueden necesitar la escala que traería una fusión para seguir siendo viables. Más que competir entre sí, compiten en un mercado enorme y altamente competitivo por la financiación inicial que incluye fondos semilla, financiación bancaria, sindicatos ángeles y fondos de riesgo corporativos. Pero sobre todo estuvo mal porque, como la mayoría de las empresas digitales, compiten en un mercado cada vez más global.

Mire PayPal de los EE. UU., Klarna de Suecia o TransferWise del Reino Unido. En cada caso, comenzaron atendiendo su mercado interno y luego se expandieron para competir internacionalmente. Suele ser así con las ofertas digitales.

El Reino Unido tiene una posición sólida en la construcción de negocios digitales innovadores y es particularmente fuerte en tecnología financiera (fintech). Para que Gran Bretaña mantenga esta posición, que es más importante que nunca mientras buscamos mitigar el impacto del Brexit, necesitamos un entorno empresarial y regulatorio que respalde el crecimiento de nuestros innovadores tecnológicos.

A la vanguardia de esto debe estar el control de intervenciones regulatorias excesivas en una variedad de áreas. La reciente revisión de la política de competencia del Reino Unido por el diputado conservador John Penrose sienta las bases para esto. El informe reconoció la engorrosa burocracia que ralentiza las empresas y aumenta los costos de transacción y sugiere un régimen de “mejor regulación” ”. Propone una estrategia de “uno en dos” para los ministros que intentan introducir nuevas reglas. Esto también debe traducirse en un conjunto más claro de reglas por parte de los reguladores del sector, de modo que los innovadores puedan operar sin riesgo de que se adopten normas retrospectivas y se tomen medidas de cumplimiento en el futuro.

Para fomentar la competitividad después del Brexit, la previsibilidad será clave. Esto requerirá que la CMA tenga un proceso transparente y rápido, con decisiones tomadas en semanas en lugar de meses o años. La previsibilidad significa decisiones basadas en el riesgo de detrimento del consumidor por la combinación de las operaciones actuales de las empresas, no algunas conjeturas sobre lo que podrían hacer en el futuro.

La revisión de CMA de la participación del 16% propuesta por Amazon en Deliveroo en 2019 dependió de si Amazon podría, en el futuro, ingresar al mercado de entrega para llevar del Reino Unido. Tales decisiones proyectan a la CMA como adivinos. Muchas grandes empresas de tecnología podrían, posiblemente, entrar en muchos, muchos mercados. Saber que casi cualquier transacción de este tipo podría frustrarse basándose en la observación de la bola de cristal del regulador hace que cualquier fusión con sede en el Reino Unido sea muy incierta y, por lo tanto, menos atractiva.

El proceso de revisión de fusiones y adquisiciones de Gran Bretaña también debe reconocer la naturaleza internacional de la competencia en los mercados digitales. Con su enfoque en la competencia nacional, es mucho más probable que la CMA bloquee la combinación de dos negocios del Reino Unido que la venta de un negocio del Reino Unido a un adquirente extranjero. Por supuesto, debemos proteger a los consumidores de la creación de verdaderos monopolios, pero también debemos reconocer que la competencia es cada vez más global y estar atentos a la competitividad del Reino Unido. Si es mucho más fácil para nuestras empresas de tecnología vender a compradores extranjeros que fusionarse a nivel nacional, entonces nuestra mejor propiedad intelectual digital terminará en propiedad extranjera y no lograremos crear jugadores a escala del Reino Unido que puedan competir a nivel mundial. Como resultado, nuestra economía será aún más pobre.

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