OpenLux: los secretos de Luxemburgo, un paraíso fiscal en el corazón


55.000 sociedades offshore que gestionan activos por valor de al menos 6 billones de euros.

Es un secreto bien guardado, un misterio persistente, una pregunta que lleva años sin resolverse: ¿qué se esconde el centro financiero de Luxemburgo? ¿Qué encontraríamos si abriéramos la caja fuerte de este diminuto Estado ubicado en el corazón de la Unión Europea, catalogado por muchos investigadores en los 5 principales paraísos fiscales del mundo? La investigación de OpenLux, realizada por Le Monde junto con diez socios de medios durante más de un año, proporciona respuestas: 55.000 empresas offshore que gestionan activos por valor de al menos 6 billones de euros.

Estas empresas fantasmas sin oficinas ni empleados fueron creadas por multimillonarios, multinacionales, deportistas, artistas, políticos de alto rango e incluso familias reales. Luxemburgo actúa como un imán para la riqueza del mundo: en un territorio de 2.586 km2, Tiger Woods y Cristiano Ronaldo se codean con Shakira y el rey de Bahréin. Cientos de multinacionales (LVMH, Kering, Altice, Pfizer, Amazon…) han abierto filiales financieras. Las familias adineradas aumentan allí sus activos inmobiliarios.

Más sorprendentemente, OpenLux revela que fondos cuestionables, sospechosos de originarse en actividades delictivas o vinculados a delincuentes objeto de investigaciones judiciales, se han ocultado en Luxemburgo. Este es el caso de las empresas vinculadas a la mafia italiana, la’Ndrangheta y el inframundo ruso. La Liga, el partido de extrema derecha de Italia, ha escondido un fondo secreto que buscan las autoridades italianas. Personas cercanas al régimen venezolano han reciclado fondos corruptos de adquisiciones gubernamentales.

Para llevar a cabo esta investigación, Le Monde ha compilado una enorme base de datos que enumera los beneficiarios de las 124.000 empresas comerciales registradas en Luxemburgo, es decir, sus verdaderos propietarios, junto con 3,3 millones de actos administrativos e informes financieros. Estos son documentos que se han hecho públicos recientemente, pero que solo están disponibles en el sitio web del registro mercantil de Luxemburgo. Le Monde pudo extraerlos en su totalidad para su análisis, en asociación con Suddeutsche Zeitung en Alemania, Le Soir en Bélgica, McClatchy en los Estados Unidos, Woxx en Luxemburgo, IrpiMedia en Italia y el Consorcio de periodistas de investigación OCCRP.

157 nacionalidades representadas

Estas investigaciones confirman que el Gran Ducado es, contrariamente a lo que afirman las autoridades luxemburguesas, un verdadero centro offshore, a medio camino entre la City de Londres y las Islas Vírgenes Británicas. Casi el 90% de sus «empresas» están controladas por no luxemburgueses. Entre las 157 nacionalidades representadas en este asombroso «Quién es quién», destacan los franceses: encabezan la lista con, en total, más de 17.000 empresas.

Lo que albergan es sorprendente: propiedades valiosas, aquí un castillo cerca de París propiedad de un príncipe saudí, allí un viñedo en Provenza propiedad de Angelina Jolie y Brad Pitt, y una lista interminable de villas en la Riviera francesa y apartamentos parisinos bien equipados. Pero también buques insignia de la economía francesa, como Yves Rocher, Chanel, JCDecaux y Decathlon. Es casi como si Luxemburgo poseyera pequeñas partes de Francia.

El caso de Francia no es aislado: es también a través de empresas luxemburguesas que algunos fondos de inversión compran franjas enteras de ciudades como Berlín y Londres, provocando que los precios inmobiliarios se disparen sin ser identificables ni pagando impuestos. La lista de activos internacionales mantenidos en Luxemburgo es un inventario gigantesco, que incluye lujosas residencias, chalés, yates, helicópteros, jets privados y grandes aviones, catálogos de música, derechos de imágenes, obras de arte, en resumen, la lista es interminable.

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