Nueva Zelanda dará vacunas gratuitas contra el coronavirus a los residentes,


Si se demuestra que las vacunas son seguras y efectivas, se espera que la campaña de inmunización comience con los oficiales fronterizos y otros trabajadores esenciales a principios de 2021.

Nueva Zelanda ha comprado por adelantado dos nuevas vacunas contra el coronavirus de las compañías farmacéuticas AstraZeneca y Novavax, lo que le da al pequeño país insular la capacidad de vacunar a sus 5 millones de residentes.

Los funcionarios del gobierno también anunciaron el jueves que irán un paso más allá y proporcionarán dosis gratuitas a su población, así como a las naciones vecinas Tokelau, Islas Cook, Niue, Samoa, Tonga y Tuvalu, si así lo desean.

La primera ministra, Jacinda Ardern, dijo durante una conferencia de prensa que el esfuerzo sería el mayor despliegue de inmunización jamás realizado en el país.

“Nunca antes el mundo entero había tratado de vacunar a toda la población al mismo tiempo”, dijo Ardern. “Este será un despliegue sostenido durante meses, no semanas, pero nuestros acuerdos de precompra significan que Nueva Zelanda está bien posicionada para seguir adelante tan pronto como se demuestre que es seguro hacerlo”.

Las vacunas de la Universidad de Oxford-AstraZeneca y Novavax se sumarán a las compras de vacunas acordadas previamente por Nueva Zelanda de Pfizer-BioNTech y Janssen Pharmaceutica. Los nuevos acuerdos aseguran el acceso a 7,6 millones de dosis de AstraZeneca, suficiente para 3,8 millones de personas, y 10,72 millones de dosis de Novavax, suficiente para 5,36 millones de personas, según el gobierno. Ambas vacunas requieren dos dosis.

Ardern dijo: “Nuestro enfoque permite la posibilidad de que algunas vacunas sean más adecuadas para ciertos grupos de población o para su despliegue en diferentes áreas”.

Si se demuestra que las vacunas son seguras y efectivas, se espera que el proceso de vacunación comience a principios del próximo año con el personal de control fronterizo y luego otros trabajadores esenciales, y la población en general recibirá las vacunas en la segunda mitad del año.

La ministra de Investigación, Ciencia e Innovación, Megan Woods, dijo que la variedad garantiza que “nadie se pierda, incluso si eso significa que hemos comprado más de lo que necesitamos. Es una inversión que vale la pena hacer”.

Ardern dijo que Nueva Zelanda también está trabajando con Australia para apoyar la vacunación en todo el Pacífico.

Nueva Zelanda ha mantenido baja la propagación comunitaria del virus al mantener sus fronteras cerradas, una opción que ha diezmado su vital industria turística.

Los funcionarios del gobierno recordaron al público que el inicio de las vacunas COVID-19 no significa un levantamiento rápido del cierre fronterizo de la nación.

El ministro de Respuesta de COVID-19, Chris Hipkins, calificó las fronteras del país como la primera línea de defensa contra los casos importados.

Dijo: “Para tomar decisiones en torno a las fronteras, debemos estar seguros de que la población de Nueva Zelanda está suficientemente protegida”.

Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid de EE. UU. También están tomando medidas para garantizar que todos los estadounidenses tengan acceso a las vacunas COVID-19 sin costo una vez que estén ampliamente disponibles.

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