No siempre tienes que usar una máscara afuera. Los expertos comparten


No es difícil saber cuándo usar una máscara al aire libre, así que “manténgase informado y empoderado para tomar la decisión correcta” por sí mismo, dicen los expertos.

Don Milton es tan serio como suele usar máscaras para prevenir la propagación de COVID-19-19 de persona a persona.

Como uno de los principales expertos del mundo en cómo se propagan los virus por el aire, tiene sentido que haya adoptado una postura conservadora durante la pandemia: luce un N95 (el “estándar de oro” para las máscaras) en sus viajes al supermercado, por ejemplo.

Pero en estos días, cuando Milton da un paseo en bicicleta por College Park y la Universidad de Maryland, donde es profesor de salud y medicina ambiental, su máscara permanece fuera de la vista. Está metido en un bolsillo en la parte trasera de su maillot de ciclismo.

No le preocupa mucho el hecho de que su arduo ejercicio pueda estar generando muchos aerosoles (partículas muy ligeras y flotantes) en el aire fresco que lo rodea, porque viaja solo. Y, además, sabe que en el exterior hay una ventilación infinita, por si alguna vez alguien llegara detrás de él.

“Con suerte, se puede educar a la gente y podemos hacer cosas que tengan sentido”, dijo.

La propia regla de Milton para el uso de máscaras al aire libre es simple y clara: “En un lugar donde puede estar cerca de otras personas, o donde puede encontrarse con alguien que conoce y puede detenerse y querer hablar con ellos por un tiempo y una de usted va a estar a favor o en contra de la otra persona, entonces probablemente debería usar una máscara “, dijo a Insider.

Aunque Milton sabe bien que el riesgo de transmitir el virus al exterior es mucho menor que al interior, enfatiza que todavía no es cero.

“Las barbacoas del verano pasado aparecían en los datos de rastreo de contactos de Maryland como un riesgo, algo que las personas informaban haber hecho que estaban infectadas”, dijo. “Si vas a estar cerca de otras personas al aire libre y no todos están vacunados, entonces sin duda necesitas usar máscaras”.

Los expertos en salud pública están de acuerdo: existen reglas simples sobre cuándo debemos usar una máscara al aire libre y cuándo no
Un restaurante durante el COVID-19-19 pandemia.

Leana Wen, médica de emergencias y profesora de salud pública en la Universidad George Washington, habló con Insider sobre su propia regla de enmascaramiento al aire libre mientras caminaba por la noche sin máscara.

“Creo que podemos hacer esto realmente simple”, dijo Wen. “Si está al aire libre y puede mantenerse al menos a seis pies de distancia de los demás, no es necesario que use una máscara”.

Wen y Milton se unen a un número creciente de expertos en salud pública en todo el mundo para decir: los mandatos de máscaras para exteriores nunca han tenido mucho sentido y solo sirven para erosionar la confianza y el respeto por las precauciones de salud pública.

Muge Cevik, investigador de enfermedades infecciosas y comunicador científico de la Universidad de St Andrews, dijo a Insider que menos de uno de cada diez informó COVID-19-19 casos involucran transmisión al aire libre, “y esos están típicamente asociados con interacciones cercanas prolongadas, o entornos donde las personas se mezclan tanto en el interior como en el exterior”, dijo en un correo electrónico.

“Las personas toman decisiones complejas con respecto a los riesgos todos los días y deben estar informadas y capacitadas para tomar la decisión correcta por sí mismas sobre las máscaras para exteriores”, agregó.

“La gente tiene sentido común y no necesitamos que las leyes sean demasiado amplias”, dijo Wen. “Lo que Israel ha hecho al levantar los mandatos de la máscara después de que un gran número de personas han sido vacunadas y el número de infecciones es mucho menor, creo que probablemente es ahí donde terminaremos”.

Cuando Wen ve a un vecino calle arriba, se pone rápidamente la máscara o cruza la calle. Esta es una simple “cortesía común” durante una pandemia, dice.

“Si existe la posibilidad de que pueda estar a seis pies de otras personas, debe llevar una máscara y usar esa máscara si no puede mantener la distancia física”.

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