Muere la abuela de Barack Obama en Kenia a los 99 años


“Es cierto que se ha ido para estar con el Señor, falleció esta mañana”, dijo emocionada Marsat Onyango, su hija.

Sarah Obama, abuela del expresidente estadounidense Barack Obama, murió a los 99 años en el oeste de Kenia, dijo su hija a la AFP el lunes.

“Es cierto que se ha ido para estar con el Señor, falleció esta mañana”, dijo emocionada Marsat Onyango, su hija.

Sarah Obama, conocida popularmente como Mama Sarah, había sido ingresada en el Hospital de Enseñanza y Referencias Jaramogi Oginga Odinga en Kisumu.

El portavoz de la familia, Sheikh Musa Ismail, dijo que no se encontraba bien durante una semana, pero que había dado negativo en las pruebas de COVID-19-19.

Ismail dijo que el ex presidente había “enviado sus condolencias”.

Una vez una simple mujer de campo, Sarah Obama fue durante mucho tiempo mejor conocida por las gachas calientes y las rosquillas que servía en una escuela local.

Pero saltó a la fama mundial con la elección en 2008 de su nieto Barack como el primer presidente negro de Estados Unidos.

Ya una celebridad nacional después de que el exsenador de Illinois Barack Obama visitara Kenia en 2006, la modesta casa de Sarah se convirtió en una atracción turística con el triunfo electoral de Obama en noviembre de 2008.

Nacida en 1922 en una aldea a orillas del lago Victoria, Sarah fue la tercera esposa de Hussein Onyango Obama, el abuelo del presidente Obama, un herbolario y un anciano de la aldea que luchó por los británicos en Birmania, ahora llamada Myanmar.

Se dice que Onyango Obama, quien murió en 1975, fue el primer hombre en cambiar ropa de piel de cabra por pantalones en su aldea. Regresó de la guerra en Birmania con un gramófono y una foto de una mujer blanca con la que afirmó haberse casado.

“Fuerte, virtuoso”

Aunque no es un pariente consanguíneo, el presidente Obama a menudo se refería a Sarah como su abuela, llamándola “abuela”.

En su viaje de regreso a Kenia como presidente de los Estados Unidos, se reunió con ella entre otros miembros de la familia en Nairobi.

Después de dejar el cargo, viajó a su casa en el pueblo de Kogelo en 2018, bromeando que no había podido hacerlo en 2015 porque su avión era demasiado grande para aterrizar en Kisumu.

Obama está vinculado a su familia keniana a través de su padre Barack senior, un economista fumador de pipa que Obama ha admitido que “nunca conoció realmente”.

Conoció a la madre de Barack Obama, Ann Dunham, en Hawai. Pero se marchó cuando Obama tenía solo dos años y murió en un accidente automovilístico en Nairobi en 1982, a los 46 años.

Obama padre había trabajado en el gobierno de Jomo Kenyatta, quien lideró a Kenia en la independencia de Gran Bretaña hasta su muerte 14 años después en 1978.

Los dos hombres no se llevaban bien, con Kenyatta, el padre del actual presidente de Kenia, Uhuru Kenyatta, despidiendo a Obama, en su último año, y lo chantajeó para nuevos puestos en el gobierno, una exclusión que ayudaría a alimentar el alcoholismo.

Kenyatta dijo el lunes que el país “perdió a una mujer fuerte y virtuosa. Una matriarca que mantuvo unida a la familia Obama y fue un ícono de los valores familiares”.

Dijo que sería recordada por su trabajo filantrópico y dijo que había iniciado varios proyectos de desarrollo comunitario en su aldea.

Mama Sarah será enterrada el martes en su casa, de acuerdo con las tradiciones islámicas, dijo Ismail.

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