‘Me tomó un año obtener ayuda’: la generación Z sobre salud mental

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La tecnología y los bloqueos de Covid son culpados por el aumento de los trastornos alimentarios y el insomnio entre los jóvenes

Fue mientras navegaba por las redes sociales a la edad de 13 años cuando Hannah se dio cuenta de que tenía un trastorno alimentario. Al ver a otras niñas y mujeres hablar sobre sus experiencias, pensó: «Esta soy yo».

Desde ese momento, el ahora de 17 años ha estado en camino hacia la recuperación, que incluye recaídas recientes durante la pandemia Covid-19. Dijo que después de buscar inicialmente apoyo a través de su médico de cabecera, le tomó «alrededor de un año obtener ayuda», a pesar de «ver a tres médicos diferentes».

El aumento de los trastornos alimentarios entre los jóvenes se ha destacado en un informe reciente que muestra que el número de problemas se ha duplicado en los últimos años.

Se produce en medio de un deterioro general de la salud mental entre las personas de seis a 23 años, con más de la mitad de los jóvenes de 17 a 23 años luchando contra el insomnio.

Hannah atribuye el aumento de los trastornos alimentarios a la falta de control entre su generación.

“Creo que eso es lo principal y también hay una gran idea errónea sobre el equilibrio y lo que es saludable”, dijo, y agregó que durante bloqueos consecutivos, las personas fueron bombardeadas con mensajes de que necesitaban “hacer ejercicio” y “perder peso”.

Ella encuentra que las redes sociales son más útiles que dañinas, y dice que le han permitido conectarse con personas que comparten sus experiencias. También ha tenido problemas para obtener ayuda, y dijo que a menudo se sentía rechazada por los médicos.

Cuando se acercó por primera vez a su médico de familia, parecían desinteresados, a pesar de que su período se había detenido.

Finalmente, fue derivada a los servicios de salud mental para niños y recibió apoyo ambulatorio, que continuó hasta el primer cierre de la pandemia de coronavirus en marzo de 2020. Tan pronto como se retiró el apoyo, recayó y ahora está de regreso en el sistema de atención.

Rebecca, madre de dos hijos, está de acuerdo en que conseguir apoyo para los jóvenes es un desafío. Ella ha luchado para obtener ayuda a través del NHS para su hijo de 11 años, que sufre de insomnio inducido por la ansiedad que lo deja despierto en medio de la noche. Finalmente pagó por un consejero privado.

No hay suficiente reconocimiento para los problemas de salud mental en los niños pequeños, dijo, y agregó que los problemas de su hijo realmente «llegaron a un punto crítico durante el encierro».

«[He] es un pensador excesivo ”, dijo. Además de la pandemia, su insomnio también se ha visto afectado por comenzar en una nueva escuela y mudarse de casa. Después de probar remedios caseros, como rociar lavanda en la almohada de su hijo, buscó ayuda profesional.

El niño cree que el aumento del insomnio se debe a la presión a la que está sometida su generación, agravada por el coronavirus.

“En el encierro, la gente estaba atrapada dentro todo el tiempo y no podía ver a sus amigos. Eso empeoró las cosas ”, dijo. Agregó que las redes sociales no ayudan, ya que magnifican los problemas de los niños.

Es por ello que Rebecca intenta mantener a sus hijos alejados de plataformas como WhatsApp, y cree que no poder dormir está intrínsecamente ligado a un aumento de la ansiedad y al hecho de que los jóvenes están expuestos a mucho más que las generaciones anteriores. . “También han soportado mucho en los últimos 18 meses”, dijo.

El hijo de Rebecca, de nueve años, presenta los mismos síntomas que su hermano, aunque ella todavía tiene que explorar si él también tiene ansiedad.

“Creo que debería haber un mayor reconocimiento de los problemas de salud mental en los niños pequeños. Si la pandemia no hubiera ocurrido, creo que habría menos conciencia ”, dijo.

Hannah está de acuerdo en que la educación es clave y dijo que le encantaría que las escuelas hablaran más sobre los trastornos alimentarios. “Se enseña mucho sobre la crisis de la obesidad, pero nadie habla de los que mueren de trastornos alimentarios cada año”, dijo.

«La intervención también debe ser más rápida porque cuanto más tiempo se deja sin tratar un trastorno alimentario, más difícil es para alguien mejorar».

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