Más de 160 tumbas anónimas encontradas en una isla donde el infame residencial


En el cuarto descubrimiento de este tipo en los últimos meses, un grupo indígena canadiense ha dicho que ha encontrado más de 160 tumbas “indocumentadas y sin marcar” en la isla de Penelakut, que una vez albergó una escuela residencial apodada “Alcatraz de Canadá”.

Representantes de la tribu Penelakut confirmaron que las tumbas habían sido encontradas en el “terreno y la playa” del territorio, anteriormente conocida como Isla Kuper, ubicada en el estrecho de Georgia entre la Isla de Vancouver y la provincia occidental de Columbia Británica en el continente.

En una declaración a “tribus y organizaciones vecinas” el 8 de julio, la jefa de la tribu, Joan Brown, y otros funcionarios señalaron con “una enorme cantidad de dolor y pérdida” que “demasiados” de “nuestros hermanos y hermanas de nuestras comunidades vecinas” que asistió a la Escuela Industrial de Kuper Island “no regresó a casa”.

Al afirmar que era “imposible superar los actos de genocidio y violaciones de derechos humanos”, los representantes de Penelakut dijeron: “Estamos en otro momento en el que debemos enfrentar el trauma debido a estos actos de genocidio. Cada vez que lo hacemos, es posible sanar un poco más “.

“La curación es un proceso continuo. A veces va bien, ya veces perdemos más personas porque la carga es demasiado grande ”, se lee en el comunicado.

Según los archivos del Museo Real de la Columbia Británica, la Escuela Industrial India de Kuper Island se inauguró en 1890 y fue dirigida por la Iglesia Católica con fondos del gobierno canadiense. El gobierno federal se hizo cargo de la escuela en 1969 y la cerró en algún momento entre 1975-1978. El edificio fue demolido en la década de 1980.

La institución ha sido conocida como ‘Alcatraz de Canadá’ debido a su ubicación remota en una isla, similar a la infame prisión de EE. UU., Pero también por varios casos documentados de niños que se ahogaron mientras “intentaban escapar nadando hasta la isla de Vancouver o flotando troncos a través del agua “.

El Centro Nacional para la Verdad y la Reconciliación, que registra abusos de derechos humanos en escuelas residenciales y recopila testimonios de sobrevivientes, enumera los nombres de 120 estudiantes que murieron mientras asistían a la Escuela Industrial de la Isla Kuper. Se desconocen las fechas de muerte de 22 de estos estudiantes.

El centro, ubicado en la Universidad de Manitoba, también señaló que una encuesta realizada en 1896 había encontrado que de 264 exalumnos de la escuela, 107 habían muerto.

Steve Sxwithul’txw, un miembro de la tribu Penelakut que fue a la escuela en 1970 cuando tenía cinco años, dijo que las tumbas no eran un “descubrimiento”, sino “algo que estaba destinado a ser abandonado o desenterrado de alguna forma o formulario.”

“Es incluso difícil llamarlo escuela. Es realmente una institución que hizo todo lo posible para quitarnos absolutamente todo lo que teníamos ”, dijo Sxwithul’txw al medio Global News.

Bajo el controvertido sistema escolar, que ha sido oficialmente comparado con el “genocidio cultural”, más de 150.000 niños indígenas fueron separados de sus familias y obligados a asistir a escuelas estatales administradas por la iglesia en todo Canadá hasta finales de la década de 1990.

En su informe de 2015 sobre las escuelas residenciales, la Comisión de la Verdad y la Reconciliación de Canadá identificó los nombres o la información de más de 4.100 niños que murieron en el sistema. Sin embargo, se desconoce el número exacto.

Si bien no estaba claro en la declaración cómo o cuándo se encontraron las tumbas en la isla de Penelakut, es probable que las revelaciones se sumen a la ira pública por los recientes descubrimientos de más de 1,000 tumbas sin marcar que se cree pertenecen a estudiantes indígenas en antiguas escuelas residenciales. a través del país.

En junio, St. Mary’s Indian Band descubrió 182 tumbas en el antiguo emplazamiento de la escuela St. Eugene’s Mission en el sur del interior de la Columbia Británica. Mientras tanto, otras 751 tumbas fueron encontradas por la Primera Nación Cowessess en un cementerio en la antigua Escuela Residencial Indígena Marieval en la provincia de Saskatchewan.

A finales de esta semana, Tk’emlups te Secwepemc First Nation publicará los hallazgos de un estudio de radar de penetración terrestre de aproximadamente 215 tumbas sin marcar descubiertas en mayo en la antigua escuela residencial india Kamloops en Columbia Británica.

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