¿Los turistas ricos son buenos, los viajeros con poco presupuesto son malos? Porque no es eso


España y Nueva Zelanda se encuentran entre los países que dicen que quieren una ‘mejor clase’ de turismo después de una pandemia, pero los visitantes de bajo presupuesto, desde mochileros hasta familias nómadas, traen beneficios únicos.

Los jóvenes viajeros se divierten en una playa en la localidad india de Goa en tiempos de pre-pandemia. Algunos países dicen que preferirían atraer a una clase superior de turista cuando se reanuda el viaje normal.

La industria mundial de viajes y las economías que han llegado a depender de ella han sido devastadas por el coronavirus pandemia. Sin embargo, no todas las autoridades de turismo tienen prisa por volver a cómo eran las cosas.

Nueva Zelanda, en particular, ve el cierre de la pandemia como una oportunidad para atraer a una “mejor clase” de visitantes, y ha creado el Programa de Asociaciones Premium para brindar patrocinio a los operadores turísticos que se dirigen a personas con un valor de más de 1 millón de dólares. El ministro de Turismo de España, Reyes Maroto, se hizo eco de las ambiciones de otros destinos cuando dijo al diario Financial Times en mayo: “Estamos pasando de un modelo de ‘cuantos más turistas, mejor’ a uno de mayores gastos, más noches y turistas premium. . “

En Asia, Tailandia y Sri Lanka han indicado que intentarán atraer a visitantes que paguen más, y Viktor Laiskodat, gobernador de la provincia de Nusa Tenggara Oriental de Indonesia (que incluye Flores y Komodo), fue informado en el sitio de noticias Tempo en noviembre de 2020 como diciendo: “Quienes visiten este lugar deben ser ricos. Si no está clasificado como tal y aún negocia acuerdos, es mejor ir a otro lugar, como Yakarta, Bali o Lombok “.

Sin embargo, no todos los destinos pueden permitirse ser tan exigentes. Y tampoco pueden desear serlo.

“Algunos todavía querrán apuntar a los mercados presupuestarios, ya que ciertamente habrá demanda”, dice Denis Tolkach, profesor titular de turismo en la Universidad James Cook de Australia que fue, hasta el pasado mes de enero, profesor asistente en la Universidad Politécnica de Hong Kong.

“Es improbable que todos los países logren desarrollar suficientes productos de lujo para enfocar su agenda turística nacional en ese mercado. Algunos carecen de recursos financieros y humanos, así como de marcos de políticas, lo que dificulta el cumplimiento de los estándares internacionales de calidad “.

Denis Tolkach, profesor titular de turismo en la Universidad James Cook de Australia, dice que los viajes económicos ofrecen empleos y oportunidades para pequeñas empresas para muchas personas, especialmente en el sudeste asiático.

Durante una entrevista de Radio NZ, el ministro de turismo de Nueva Zelanda, Stuart Nash, definió a su viajero ideal como alguien “que vuela en negocios o en economía premium, alquila un helicóptero alrededor de Franz Josef [glacier] y come en un restaurante de primera “.

El atractivo de estos turistas es obvio. “Ciertamente tiene sentido apuntar a turistas que gastan mucho”, dice Tolkach. “Ayuda a mantener un buen nivel de ingresos de los turistas al tiempo que reduce las presiones sociales y ambientales en un destino”.

Esas presiones se manifiestan de muchas formas, desde el hacinamiento al que ciudades como Venecia y Ámsterdam estaban tratando de enfrentarse antes de la pandemia, hasta la basura que se encuentra en muchas playas asiáticas y la defecación al aire libre que Nash culpa a los “campistas de la libertad”, en su mayoría jóvenes con visas de trabajo que deambulan por Nueva Zelanda.

Los mochileros llegan a la estación de tren Hua Lampong de Bangkok el 30 de junio de 2015. Muchos extranjeros utilizan los trenes de Tailandia como un medio económico para desplazarse por el país.

“Si está dispuesto a pagar por una caravana al menos … deseche sus excrementos de una manera que cumpla con nuestros objetivos de sostenibilidad y, francamente, nuestra marca”, dijo.

Eso parece bastante justo. Pero la elección rara vez es tan simple como los visitantes adinerados, bien; visitantes de presupuesto, mal. Para empezar, no todos estos últimos están cortados con la misma tela. El comportamiento de los visitantes en los grupos de viajes organizados difiere enormemente del de los mochileros, por ejemplo.

“Los mochileros reciben mala prensa debido a la idea de que son limitados con su dinero y gastan lo menos posible cuando viajan”, dice Nikki Scott, fundadora de las plataformas Backpackers International.

“Esto simplemente no es cierto. Si bien viajan con un presupuesto limitado, esto solo significa que eligen cuidadosamente dónde gastar su dinero. Si bien pueden evitar los hoteles de cinco estrellas y los restaurantes de lujo, están muy dispuestos a gastar un par de cientos de dólares en actividades de aventura como buceo, escalada, trekking, paseos en bote y ciclismo de montaña ”.

Los campistas llegan a un campamento en Ohope Beach en Nueva Zelanda. El país ha dicho que ve el cierre de la pandemia como una oportunidad para atraer a una “mejor clase” de visitantes.

Como resultado, es menos probable que esa inversión sea repatriada al extranjero, a la sede de una empresa multinacional.

“Ese dinero, cuando se canaliza directamente a una comunidad pequeña, lo es todo para esas familias y comunidades, lo que ayuda a la distribución de la riqueza”, dice Bruce Poon Tip, fundador de G Adventures, que diseña recorridos para viajeros jóvenes. “Creo que es difícil para las organizaciones de turismo entender esto completamente”.

Tolkach dice que su investigación en Hong Kong sugiere que los mochileros son más sostenibles que los turistas del mercado masivo. Es probable que los mochileros se queden por mucho más tiempo en un país, por lo que su gasto total puede exceder el de un visitante breve bien pagado, y “normalmente se aventuran más allá de los lugares turísticos más comunes y compran localmente”.

Los mochileros, dice Scott, también son vistos como “alcohólicos sucios, malolientes, drogadictos que solo quieren divertirse. Ninguno de estos es cierto “.

Poon Tip admite, sin embargo, que algunos viajeros van a un destino solo para divertirse, y las organizaciones de turismo no pueden controlar dónde o cómo lo hacen. Sin embargo, los términos “mochilero” y “viajero con presupuesto limitado” abarcan una variedad de personas, la mayoría de las cuales no están preocupadas por acumular drogas antes de la próxima fiesta de luna llena.

“Pueden ser familias nómadas, abuelas mochileras, rompedores de carrera, nidos vacíos y nómadas digitales”, dice Scott. “Las pequeñas empresas siempre se han dado cuenta del valor del turismo de mochileros y han entendido que el estereotipo del mochilero como un hippie de pelo largo sin dinero está lejos de la verdad”.

Bruce Poon Tip, fundador de G Adventures, dice que los viajeros de bajo presupuesto suelen tener un impacto medioambiental considerablemente menor en sus destinos que los ricos.

Las preocupaciones ambientales también son cada vez más importantes, y es poco probable que los viajeros de bajo presupuesto sean los que tomen el helicóptero de Nash alrededor del glaciar Franz Josef.

“Nunca es sin impacto [with budget travellers], pero sin duda tiene un impacto mucho menor ”, dice Poon Tip. “Algunos de nuestros viajes por tierra utilizan el transporte local para desplazarse, por lo que no contratamos transporte privado. Nos quedamos en alojamientos muy pequeños, tenemos grupos muy pequeños y el impacto es mucho menor ”.

Scott también señala que es menos probable que los turistas de alto nivel reciban una impresión real del país que visitan. “Muchos … estarán protegidos de los peores problemas ambientales, como la contaminación plástica y la pobreza. Muchos reciben una imagen endulzada de un país. Las playas cercanas a su hotel de cinco estrellas se limpiarán y desinfectarán y muchos de ellos no se aventurarán en los lugares a los que van los mochileros.

“Los mochileros, por otro lado, a menudo regresan de viajar con los ojos abiertos a más problemas del mundo. Algunos de ellos pasan semanas o meses como voluntarios en un país o inician proyectos sociales y ambientales propios.

“Una vez que has viajado con la mochila con todos tus bienes mundanos a la espalda y has conocido a personas que no tienen nada más que la sonrisa más grande que jamás hayas visto, tiendes a darte cuenta de que la riqueza material no es tan importante como lo hace el mundo occidental. ser.”

Tolkach señala que “la interacción intercultural puede ayudar a mitigar los sentimientos xenófobos que parecen estar aumentando en algunos países” y que los mochileros pueden ayudar a que los mercados laborales se mantengan flexibles. “En países como Australia y Nueva Zelanda, se quedan con visas de vacaciones de trabajo y pueden trabajar, generalmente en la agricultura o la hostelería”.

Además, los viajeros jóvenes con un presupuesto limitado que han formado un vínculo positivo con un destino pueden volver a visitarlo en años posteriores, cuando son los que tienen un alto patrimonio neto.

Tony Wheeler, fundador de Lonely Planet, se considera un mochilero de toda la vida y un viajero con poco presupuesto. “Hay muchos lugares donde [my kind] son la parte más grande del espectro de viajes, además de que a menudo son los pioneros, las personas que abren lugares en primer lugar ”, dice.

Tony Wheeler, fundador de The Lonely Planet.

Él espera que los viajeros de espíritu independiente ayuden a reiniciar el turismo después de la COVID-19-19 encierros. “Quizás sean los primeros en volver a la escena cuando se trata de reabrir lugares”.

¿Y entonces que?

“Hay mucha demanda reprimida de viajes”, dice Tolkach. “Así que sí, existe la preocupación de que, después deCOVID-19, los negocios como de costumbre volverán y las masas de turistas irán por las mismas rutas, visitando las mismas ciudades y las mismas atracciones que estaban visitando antes de COVID-19. “

Bali puede resultar un referente interesante, dice. “El crecimiento del turismo ha contribuido en gran medida a los problemas de gestión de residuos de la isla, en detrimento del entorno natural y los problemas socioculturales relacionados con los comportamientos turísticos. Por un lado, Bali quiere cambiar la forma en que desarrolla el turismo después de la pandemia para aumentar el enfoque en la sostenibilidad y el rendimiento por turista. Por otro lado, hay una falta de oportunidades económicas en la isla, y muchas personas están desesperadas por que los turistas regresen para que puedan volver a tener un ingreso estable.

“Esta sensación de desesperación y urgencia también puede empujar a otros destinos a promulgar políticas que estimularán el regreso de los visitantes [on any kind of budget]. “

Una necesidad reprimida de viajar después de la pandemia podría hacer que muchos destinos populares, como Ámsterdam, volvieran a ser superpoblados.

Sin embargo, en última instancia, es importante que un destino tenga una buena combinación de productos y mercados, dice Tolkach. “Como dice el refrán: ‘No pongas todos los huevos en una canasta’. Los viajes de lujo son excelentes desde una perspectiva de generación de ingresos. Pero los viajes económicos también brindan empleos y oportunidades de pequeñas empresas para muchas personas, especialmente en el sudeste asiático, que no pueden pagar la educación formal o la gran inversión de capital requerida para un negocio de turismo de lujo “.

Wheeler dice que para los destinos que están en condiciones de elegir, la pregunta que tendrán que hacerse es si quieren que el turismo esté “restringido a las personas que simplemente vuelan, se quedan unos días en los centros turísticos internacionales y luego volar de nuevo ”.

“¿No hay mucho que decir sobre los visitantes que se quedan más tiempo, que potencialmente gastan más durante ese período más largo y que gastan su dinero más cerca del nivel del suelo, donde es más probable que beneficie a la población cotidiana, no solo a los grandes operadores? “

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