Los problemas legales de Cuomo continúan, podrían costar al público al menos $ 9.5 millones


La gobernadora Kathy Hochul puede decidir si el estado continuará pagando abogados para defender al ex gobernador

La renuncia al cargo probablemente no terminó con los problemas legales del ex gobernador Andrew Cuomo, y no importa lo que suceda después, es probable que los contribuyentes terminen con una factura considerable.

El estado ya acordó pagar hasta $ 9.5 millones a los abogados que representan e investigan a Cuomo y su administración por acusaciones de acoso sexual y otros asuntos, según la revisión de The Associated Press de los contratos disponibles.

Esa cifra, que representa la cantidad máxima que podría gastarse, no las facturas reales presentadas hasta ahora, incluye hasta $ 5 millones para los abogados que han representado a la oficina de Cuomo, hasta $ 3,5 millones para los abogados contratados por el fiscal general del estado para investigar las acusaciones de acoso sexual. contra el demócrata, y al menos $ 1 millón en facturas para abogados contratados por la legislatura como parte de una investigación de juicio político. No incluye los honorarios legales de la abogada privada de Cuomo, Rita Glavin, cuyas facturas las paga su comité de campaña.

La sucesora de Cuomo, la gobernadora Kathy Hochul, puede decidir si el estado continuará pagando abogados para defender al ex gobernador y su administración en el futuro.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, habla durante una conferencia de prensa, el lunes 10 de mayo de 2021 en Nueva York.

Cuomo, demócrata, y su administración enfrentan la posibilidad de demandas civiles por parte de mujeres que lo han acusado de acoso sexual. El alguacil de Albany está investigando una acusación de tanteo. El fiscal general del estado está investigando el uso de empleados estatales por parte de Cuomo para ayudar con un libro que escribió. Los fiscales federales están investigando el manejo de su administración de los datos de muertes en hogares de ancianos. También enfrenta una investigación de la comisión estatal de ética.

“Revisaremos todos los contratos legales y tomaremos las decisiones apropiadas sobre la necesidad de representación legal y si continuaremos con algún contrato”, dijo la vocera de Hochul, Haley Viccaro.

Cuomo renunció a su cargo luego de una investigación supervisada por la procuradora general Letitia James que concluyó que acosó sexualmente a 11 mujeres. Cuomo, que niega haber tocado a alguien de manera inapropiada o que tenga la intención de hacer comentarios sugerentes, acusó a las mujeres de exagerar o malinterpretar su comportamiento.

Al menos una mujer, Lindsey Boylan, ha dicho que tiene la intención de demandar al ex gobernador “y sus co-conspiradores” por su conducta. La investigación encontró que los ayudantes de Cuomo tomaron represalias contra Boylan. La ex asistente principal testificó que Cuomo le tocó la cintura, las piernas y la espalda, hizo comentarios inapropiados llamándola atractiva, sugirió que jugaran al póquer en un avión y una vez le dio un beso no deseado en los labios.

Parece probable que haya otros trajes.

Un abogado de otra acusadora, Charlotte Bennett, quien dijo que Cuomo le hizo preguntas sobre su vida personal que la llevaron a creer que estaba buscando una relación sexual con ella, sugirió que el estado tiene la obligación de compensar a las mujeres para evitar “costosos y prolongados ” litigio.

“Creo que si va a haber algún tipo de conclusión apropiada para esto, tiene que ser para que las víctimas de su mala conducta estén completas”, dijo Debra Katz, abogada de la ex asistente de Cuomo Charlotte Bennett.

Si Cuomo o el estado son demandados por su presunta conducta, el público podría terminar cubriendo los honorarios legales y cualquier acuerdo; normalmente, los individuos demandados por su conducta, ya que los empleados estatales son defendidos con dinero del estado.

Cuomo, sin embargo, también podría enfrentar responsabilidad individual si un tribunal concluye que hizo algo mal.

Como gobernador, firmó una ley que obliga a los empleados estatales que cometen acoso sexual en el trabajo a reembolsar al estado los fallos pagados debido a sus irregularidades.

La oficina del fiscal general puede desempeñar un papel en la decisión de cubrir los honorarios legales de Cuomo, dijo Andrew Celli, quien fue un exjefe de la oficina de derechos civiles en la oficina bajo el entonces fiscal general Eliot Spitzer.

“Haga lo que haga en su próxima vida, necesita poder pagar a esos abogados y dirigirlos, y será costoso y llevará mucho tiempo”, dijo Celli.

Cuomo también podría potencialmente echar mano de su cofre de guerra de campaña de $ 18 millones para pagar los costos legales, incluido un juicio.

“Si un particular lo demanda y se relaciona con su cargo público o sus campañas anteriores, entonces puede usar los fondos de la campaña para pagar a los abogados”, dijo el veterano abogado electoral Jerry Goldfeder, ex asesor especial para la integridad pública del entonces fiscal general Cuomo. .

Si Cuomo termina enfrentando cargos criminales por una acusación a tientas hecha por un ex asistente, probablemente tendrá que pagar por su propio abogado defensor. Pero según la ley estatal, podría buscar un reembolso del estado si fuera absuelto con el argumento de que las acusaciones tenían que ver con su trabajo.

Eso es lo que sucedió después de la absolución del ex líder de la mayoría del Senado estatal Joseph Bruno en un juicio por fraude. El estado reembolsó a Bruno $ 2.4 millones en honorarios legales que originalmente fueron pagados por su campaña.

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