Los precios mundiales de los alimentos continúan aumentando con los países más pobres


Los precios mundiales de los alimentos se dispararon por noveno mes consecutivo y alcanzaron un máximo de seis años en febrero, liderados por el azúcar y los aceites vegetales, según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

La agencia dijo que su índice de precios de los alimentos subió un 2,4 por ciento mes a mes para llegar a 116,0 puntos en febrero. El indicador, que rastrea los cambios mensuales en los precios internacionales de los productos alimenticios comúnmente comercializados, también es un 26,5 por ciento más alto que el año anterior.

El último aumento se ha convertido en el aumento más prolongado de los costos generales de los alimentos desde que estalló la crisis alimentaria en 2007-08. Los precios del azúcar se dispararon más, agregando un 6,4 por ciento desde enero, según la FAO. El índice de precios del azúcar de la agencia subió por segundo mes consecutivo, alcanzando su nivel más alto en casi cuatro años.

Mientras tanto, los precios del aceite vegetal registraron un crecimiento casi similar, alcanzando el nivel más alto desde abril de 2012. Los aceites de palma, soja, colza y girasol se volvieron más costosos debido a múltiples factores, desde preocupaciones sobre los bajos niveles de inventario en los principales exportadores hasta perspectivas de producción más bajas de lo esperado para este año.

“Los precios internacionales más altos realmente podrían exacerbar las dificultades económicas causadas por la pandemia, especialmente para algunos grupos vulnerables”, dijo la economista de la FAO, Shirley Mustafa, citada por Bloomberg.

“Vemos que varios países, por un lado, están experimentando una mayor producción, pero también con mayores necesidades de importación”, agregó Mustafa. “Ponga esto junto a los aumentos en los precios internacionales de los alimentos, esto es la raíz de la preocupación que tenemos por los recientes avances”.

Según el funcionario, una mayor producción en algunos países puede no ser suficiente para compensar las crecientes necesidades de importación de otros estados. Según las estimaciones de la FAO, unos 45 países, incluidos 34 de África y nueve de Asia, “necesitan ayuda externa para la alimentación” debido a conflictos, crisis climáticas y como resultado de la COVID-19-19 brote, que agravó sus vulnerabilidades.

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