Los paraísos fiscales británicos de la ‘isla del tesoro’ se enfrentan a una tempestad


La exótica red británica de paraísos fiscales “Treasure Island” podría estar enfrentando la mayor amenaza a su existencia en medio siglo después de que Estados Unidos y sus aliados se comprometieran a exprimir más impuestos a las grandes y rentables empresas multinacionales.

Las islas a menudo distantes del antiguo imperio de Gran Bretaña han servido como la principal jurisdicción para todos, desde los funcionarios chinos ricos en efectivo hasta los oligarcas rusos y las empresas occidentales y los fondos de cobertura que buscan impuestos más bajos o el secreto total.

Pero es probable que un acuerdo fiscal firmado por los ministros de finanzas del Grupo de los Siete en una gran mansión del siglo XIX cerca del Palacio de Buckingham golpee duramente las islas del tesoro de Gran Bretaña después de décadas de intentos de esquivar las principales economías para recuperar los ingresos.

“Este es un momento decisivo”, dijo Alex Cobham, director ejecutivo de Tax Justice Network, un grupo de defensa que hace campaña contra la evasión fiscal. “Miraremos hacia atrás en cinco o diez años y diremos: ‘Sí, ahí es cuando cambió’”.

“Hay un cambio narrativo, este compromiso activo de poner fin a la carrera hacia abajo”, dijo Cobham, aunque aceptó que los detalles específicos aún podrían estar mal redactados y que los políticos durante años han prometido tomar medidas enérgicas.

El mundo pierde 427 mil millones de dólares al año debido a la evasión de impuestos corporativos y personales, según estimaciones de Tax Justice Network. Aproximadamente $ 245 mil millones de eso se pierden a manos de multinacionales que transfieren ganancias a paraísos fiscales y los otros $ 182 mil millones se pierden a personas adineradas que almacenan activos.

Si los detalles del compromiso del G7 se convierten en una realidad exigible, los flujos globales de ganancias ocultas podrían redirigirse de una de las formas más fundamentales desde los días en que el imperio británico se derrumbó en el siglo XX.

A medida que el poder británico se derrumbó, algunas de sus posesiones se convirtieron en territorios autónomos que no formaban parte del Reino Unido, pero que quedaron bajo acuerdos de defensa británicos y mantuvieron fuertes vínculos con Londres.

Algunos de estos 14 Territorios Británicos de Ultramar, incluidos Bermudas, Islas Vírgenes Británicas (BVI), Islas Caimán, Gibraltar e Islas Turcas y Caicos, comenzaron a vivir de una mezcla de turismo de playa y finanzas exóticas que, según los activistas, dejó a los locales y a los contribuyentes lejanos cortos. -cambió.

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REDES RIVALES

Los paraísos fiscales británicos son responsables del 29% de los $ 245 mil millones en impuestos que el mundo pierde para las empresas, según Tax Justice Network, que clasifica a las Islas Vírgenes Británicas, las Islas Caimán y las Bermudas como los tres principales facilitadores del abuso de impuestos corporativos en el planeta.

Los ministerios de finanzas de las BVI, las Islas Caimán y las Bermudas no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Las islas británicas más afectadas por el inminente cambio de ruta de las ganancias corporativas enfrentan un ajuste de cuentas que socavará el modelo comercial del que han vivido durante décadas y que podría conducir a un alto desempleo, dijo Cobham.

Esencialmente, se desarrollaron dos redes de paraísos fiscales rivales y entrelazados: una red británica y una más continental con sabor a Europa que incluye Irlanda, Chipre, Luxemburgo, Malta, los Países Bajos y Suiza.

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